Ägyptische Zivilisation – Tägliches Leben – Essen

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Nahrungsmittel

Landwirtschaft

Jeden Sommer, ab Juli, stieg der Nil an und überflutete die tief liegenden Ebenen auf beiden Seiten. Angeschwollen durch die Monsun-Regenfälle in Äthiopien, lagerte er eine Schicht schwarzer Erde über dem Land ab, die reich an Nährstoffen war, die für den Anbau von Feldfrüchten benötigt wurden. Der Fluss stieg im Durchschnitt etwa 8 Meter an. Wenn er 2,5 Meter höher oder niedriger stieg, kam es zur Katastrophe. Wenn er zu hoch anstieg, wurden Dörfer überflutet, was zu großen Schäden und Verlusten an Menschenleben führte. Wenn er nicht hoch genug stieg, erhielten die Felder nicht genügend Nährstoffe und Feuchtigkeit, um die Pflanzen zu ernähren, was zu einer Hungersnot führte.

Shaduf. Bild: Winnifred Neeler; CMC S97 10791; PCD 2001-273-018 Unter normalen Bedingungen beherbergten die Überschwemmungsebenen eine reiche Vielfalt an Pflanzen und Tieren, die den alten Ägyptern Nahrung boten. Die überwiegende Mehrheit der Menschen war in der Landwirtschaft tätig. Wenn das Hochwasser Mitte September zurückzugehen begann, blockierten die Bauern Kanäle, um das Wasser für die Bewässerung zurückzuhalten. Der Shaduf ist ein mechanisches Bewässerungsgerät, das auch heute noch verwendet wird, um das Wasser von den Kanälen zu den Feldern zu leiten. Eine Person kann es bedienen, indem sie den Wassereimer vom Kanal zum Feld schwingt.

Vieh war wichtig für die ägyptische Wirtschaft und lieferte Fleisch, Milch, Häute und Dung zum Kochen. Zugtiere wie Ochsen erhöhten die landwirtschaftliche Produktivität. Hirten und Schafhirten lebten ein halbnomadisches Leben und weideten ihre Tiere in den Sümpfen des Nils.

CMC S97-10798; PCD 2001-273-025 CMC S97-10797; PCD 2001-273-024 CMC S97-10795; PCD 2001-273-022
(links) Brechen des Bodens mit Pflug und Hacke.
(Mitte) Ernten. Verstreuen der Saat.
(rechts) Trennen der Körner von der Spreu.
Gemälde: Winnifred Neeler, Royal Ontario Museum

Obwohl das Land von den Bauern bearbeitet wurde, gehörte es dem König, seinen Beamten und den Tempeln. Die Bauern mussten Getreidekontingente erfüllen, die als eine Form der Besteuerung an die Eigentümer übergeben wurden. Sie durften einen Teil der Ernte für sich behalten. Wenn sie jedoch nicht die erwartete Menge produzierten, wurden sie hart bestraft.

Grundnahrungsmittel

Die Hauptnahrungsmittel, Gerste und Emmer, wurden zur Herstellung von Bier und Brot verwendet, den wichtigsten Grundnahrungsmitteln der Ägypter. Das Getreide wurde geerntet und in Getreidespeichern gelagert, bis es verarbeitet werden konnte. Die Mengen, die in jeder Saison geerntet wurden, überstiegen den Bedarf des Landes bei weitem, so dass viel in die Nachbarländer exportiert wurde, was eine reiche Einnahmequelle für die ägyptische Staatskasse darstellte.

CMC S97-10783; PCD 2001-273-010CMC S97 10862; PCD 2001-273-036CMC S97-10780; PCD 2001-273-007

(links) Ein Bäcker.
(Mitte) (oben) Platte zum Mahlen von Getreide. (unten) Brot.
(rechts) Feigensammler.
Gemälde: Winnifred Neeler, Royal Ontario Museum

Eine große Vielfalt an Gemüse wurde angebaut, darunter Zwiebeln, Knoblauch, Lauch, Bohnen, Linsen, Erbsen, Radieschen, Kohl, Gurken und Salat. Es gab auch Früchte wie Datteln, Feigen, Granatäpfel, Melonen und Trauben, und es wurde Honig zum Süßen von Süßspeisen produziert. Die ägyptische Ernährung wurde durch Fisch, Geflügel und Fleisch ergänzt, obwohl die Bauern Fleisch wahrscheinlich nur zu besonderen Anlässen genossen. Zu den domestizierten Tieren, die zur Ernährung gezüchtet wurden, gehörten Schweine, Schafe und Ziegen. Trauben wurden zu Wein für die adlige Klasse verarbeitet, aber Bier war das Lieblingsgetränk des einfachen Volkes. Das Essen wurde in Tonschüsseln serviert, aber es wurden keine Utensilien zum Essen verwendet.

CMC S97 10859; PCD 2001-273-033 Brot- und Bierherstellung
Modell aus dem Grab von Mentuhotep II
(Tal der Könige)
Putz und Holz
Royal Ontario Museum 907.18 Serie

Jagd und Fischfang

Pharaonen und Adlige nahmen an Jagd-, Fischerei- und Vogelfangexpeditionen teil, ein Mittel der Erholung, das rituelle und religiöse Bedeutung hatte. Jagdszenen, die oft auf Tempelwänden und Gräbern dargestellt sind, unterstreichen die Tüchtigkeit der Könige und Adligen. Hasen, Hirsche, Gazellen, Stiere, Oryx, Antilopen, Nilpferde, Elefanten und Löwen gehörten zu den wilden Tieren, die wegen ihres Fleisches und ihrer Felle gejagt wurden.

CMC S98-3529; PCD 2001-283-034 Assistiert von seiner Frau, jagt Tutanchamun Vögel in den Sümpfen entlang des Nils. Entsprechend der künstlerischen Konvention sind das Ende der Bogensehne und der Pfeilschaft hinter seinem Kopf verborgen. Sein linker Arm ist durch eine lederne Bogenschützenstütze geschützt, und er sitzt auf einem Klapphocker, begleitet von seinem zahmen Löwen. Der Geier, der über dem Kopf des Königs schwebt, deutet darauf hin, dass es sich um eine rituelle Jagdszene handelt, und die Vögel symbolisieren Feinde im Land der Götter.

Der Fischfang erlaubte der Arbeiterklasse, ihre Ernährung abwechslungsreicher zu gestalten. Die Armen ersetzten Fisch durch Fleisch, das sie sich nicht leisten konnten. Der Nil, die Sümpfe des Deltas und das Mittelmeer boten ihnen eine reiche Artenvielfalt. Zu den Fischereimethoden gehörte die Verwendung von Haken und Leine, Harpunen, Reusen und Netzen. Auch Vögel, darunter Gänse und Enten, wurden in den Sümpfen und Papyrusdickichten entlang des Nils gejagt. Kleine Fischerboote (Skiffs) wurden aus Papyrusschilf hergestellt, das von Natur aus mit Lufteinschlüssen gefüllt ist, was es besonders schwimmfähig macht. Skiffs wurden auch für die Jagd auf Wild in den Nilsümpfen verwendet.

Fischen auf dem Nil; CMC S97-10823; PCD 2001-273-086Wildenten; CMC S98-3531; PCD 2001-283-032

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