10 Mental Biases & How To Fight Them

Irrationalität regiert die Welt. Im wahrsten Sinne des Wortes, heutzutage.

Globale Führer benehmen sich wie kleine Jungs und bedrohen sich gegenseitig mit ihren übergroßen Spielzeugen. Fake News verbreiten sich wie ein Lauffeuer. Unnötige Technologie erhält Millionen an Fördergeldern.

Es ist eine großartige Zeit, um zu leben, aber manchmal wünschte ich, Platon wäre noch da, um uns an eine seiner großen Ideen zu erinnern: Denke mehr.

Frustriert von der Tendenz seiner griechischen Mitbürger, meist aus dem Impuls heraus zu handeln, forderte er sie immer wieder auf, ihr eigenes Leben zu überprüfen. Das Ziel war, selbst zu denken und weniger gefangen zu sein von der doxa – dem griechischen Wort für gesunden Menschenverstand oder populäre Meinung.

Deshalb lieben wir Elon Musk so sehr. Wir sehen jemanden, der die Welt objektiv betrachten kann, seine Argumentation von Grund auf aufbaut und dann Entscheidungen trifft, die in der Realität verankert sind – und wir halten ihn für ein Genie.

In Wirklichkeit tut er nur das, was wir schon immer tun sollten: selbständig denken. Das Problem ist, dass wir so wenig davon tun. Wie Tim Urban auf Wait But Why bemerkt:

“Wir haben die ganze Zeit damit verbracht, die mysteriösen Abläufe im Kopf eines verrückten Genies zu ergründen, nur um zu erkennen, dass Musks geheime Soße darin besteht, dass er der einzige ist, der normal ist. Und isoliert wäre Musk ein ziemlich langweiliges Subjekt – es ist die Kulisse, die ihn interessant macht.”

Wie kommen wir also zurück zur Vernunft? Wie können wir mehr und klarer denken?

Hier sind sich Musk und Platon einig, obwohl der eine von der Physik, der andere von der Philosophie gelernt hat: Wir müssen mit einer weißen Weste beginnen. Platons alter Freund und Mentor bringt es auf den Punkt.

“Die einzig wahre Weisheit besteht darin, zu wissen, dass man nichts weiß.” – Sokrates

Es ist ein Prozess, bei dem man wieder am Anfang steht, damit man neu anfangen kann, diesmal aus der eigenen Perspektive. Die Art und Weise, wie wir diesen Prozess beginnen, besteht darin, uns von unserer modernen Version der Doxa zu befreien: mentale Voreingenommenheiten.

Sie fallen in verschiedene Kategorien und sind Abkürzungen, die unser Gehirn verwendet, um mit zu vielen Informationen umzugehen, herauszufinden, woran man sich erinnern soll, Bedeutungslücken zu füllen und schnell zu handeln, wenn wir es brauchen. Gleichzeitig ruinieren diese kognitiven Designfehler stillschweigend unser Leben, eine Entscheidung nach der anderen.

Es gibt viele von ihnen und einige sind schlimmer als andere. Hier sind die zehn, die wir am härtesten bekämpfen müssen – und eine Möglichkeit, wie wir sie bekämpfen können.

Sie haben wahrscheinlich schon von Confirmation Bias gehört, das ist unsere Tendenz, nach Informationen zu suchen, die unsere Meinung bestätigen, anstatt diese Meinung aus den besten verfügbaren Informationen zu bilden. Obwohl er lästig ist, mache ich mir viel mehr Sorgen um seinen größeren Bruder: den Backfire-Effekt.

Auch bekannt als “Belief Perseverance” oder “Continued Influence Effect” besagt er, dass wir auf widerlegende Beweise reagieren, indem wir unsere früheren, falschen Überzeugungen verstärken.

Wenn Sie mir zum Beispiel im Intro zugestimmt haben, dass Elon Musk großartig ist, werden Sie wahrscheinlich eine kleine kognitive Dissonanz bei Tims Aussage gespürt haben, dass Musk für sich genommen ein langweiliges Thema wäre.

Das ist der Grund, warum Korrekturen in der Nachrichtenwelt nicht funktionieren. Sie bekommen nie so viele Views und verstärken nur die vorherige Idee. Die Fakten sind weg, das Gefühl bleibt.

Wenn Sie die folgenden Vorurteile durchgehen und sich beim Denken ertappen: “Das bin definitiv nicht ich”, dann wissen Sie, was los ist.

Wahrscheinlichkeit

Große Pokerspieler sind weniger von mentalen Vorurteilen betroffen, weil sie Wahrscheinlichkeitsmaschinen sind. Sie können nicht nur die Wahrscheinlichkeit von Ereignissen mit größerer Genauigkeit abschätzen, sondern die Gewohnheit, ständig zu versuchen, allein abzuschätzen, bringt eine Menge Vorteile mit sich.

Von all den Vorurteilen rund um die Wahrscheinlichkeit treiben die folgenden beiden einen riesigen Keil zwischen uns und unseren persönlichen Erfolg.

Ambiguity Effect

Der Ambiguity Effect ist unser Impuls, Optionen zu vermeiden, für die wir nicht genug Informationen haben, um eine gute Wahrscheinlichkeitsschätzung zu machen. Er hält uns davon ab, unsere großen Ziele zu verfolgen, weil wir nicht in Betracht ziehen, was realistisch möglich ist.

Wir geben lieber 100 Dollar für Lottoscheine aus als für Aktien oder Kryptowährungen, weil die Informationen, die wir benötigen, um die Wahrscheinlichkeit eines Gewinns abzuschätzen, leichter zu bekommen sind.

Wenn wir unsere Hausaufgaben machen würden, würden wir oft sehen, dass unsere Wahrscheinlichkeiten besser sind, als wir denken und wir sie mehr kontrollieren, als wir wissen.

Survivorship Bias

Wenn wir unsere Chancen nicht kennen, folgen wir standardmäßig denen, die wir sehen können. Tim hat einen erfolgreichen Blog. Tim schreibt auf diese Weise. Ich will einen erfolgreichen Blog, also schreibe ich wie Tim.

Dieser logische Trugschluss wird Survivorship Bias genannt – die Tendenz, sich auf die Elemente und Personen zu konzentrieren, die am Ende übrig bleiben, und so die Wahrscheinlichkeit zu vernachlässigen.

Es mag Hunderte, Tausende oder Millionen von Menschen gegeben haben, die Blogs begonnen und wie Tim geschrieben haben, es aber nicht geschafft haben. Tim als Stellvertreter zu verwenden, ist also keineswegs ein Spiel auf Nummer sicher. Es ist nur Nachahmungstaktik.

Risiko

Risiko wird oft mit Wahrscheinlichkeit in einen Topf geworfen. Doch während die Chance, dass ein schlechtes Ereignis eintritt, wichtig zu berücksichtigen ist, hat das Risiko noch eine andere Komponente, die genauso leicht falsch eingeschätzt werden kann: sein Ausmaß.

Aber keine Sorge, wir sind schlecht darin, beides zu schätzen.

Zero-Risk Bias

Diese Verzerrung zeigt, dass wir es vorziehen, das kleine Risiko, das noch übrig ist, komplett zu eliminieren, anstatt uns für eine insgesamt größere Reduzierung mit einem Rest zu entscheiden. Es ist der Grund, warum wir einen Herzinfarkt bekommen, wenn das Telefon klingelt und die Anrufer-ID sagt, dass es der Chef unseres Chefs ist. Unser Gehirn bläst das Ausmaß des Worst-Case-Szenarios weit überproportional auf.

Alle Angst ist die Erfahrung des Versagens im Voraus. – Seth Godin

Die Null-Risiko-Voreingenommenheit erklärt, warum Versicherungsgesellschaften eine Prämie für Vollkasko verlangen können und warum wir lieber komplett auf Müsli verzichten, als mehr Gemüse zu essen – letzteres könnte unser Diabetes-Risiko stärker reduzieren, aber ersteres fühlt sich sicherer an.

Vernachlässigung der Wahrscheinlichkeit

In unserem Bestreben mögen wir bei der Wahrscheinlichkeitsabschätzung versagen, aber wenn es um Risiko geht, geben wir die Anstrengung oft ganz auf. Die Vernachlässigung der Wahrscheinlichkeit führt dazu, dass wir nur auf das Ausmaß eines Ereignisses reagieren, nicht aber auf seine Wahrscheinlichkeit.

Da wir aber so schlecht darin sind, das Ausmaß abzuschätzen, ignorieren wir kleine Risiken, wie z.B. den Sturz von der Treppe, völlig, während wir bei großen Risiken Gewissheit annehmen – wenn irgendein Flugzeug abstürzt, muss es unseres sein.

Die Kombination dieser beiden Vorurteile erklärt den größten Teil unserer unangebrachten Angst.

“Wir haben mehr Angst vor öffentlichem Reden als vor einer SMS auf der Autobahn, mehr Angst davor, eine attraktive Fremde in einer Bar anzusprechen, als die falsche Person zu heiraten, mehr Angst davor, uns nicht den gleichen Lebensstil wie unsere Freunde leisten zu können, als 50 Jahre in einer bedeutungslosen Karriere zu verbringen – und das alles, weil Peinlichkeit, Zurückweisung und nicht dazuzugehören für Jäger und Sammler wirklich ätzend waren.” – Tim Urban, Wait But Why

Wenn wir uns die Menschen ansehen, die wir für kühne Risikoträger halten, die großen Unternehmer, Investoren und Künstler unserer Zeit, stellt sich heraus, dass die meisten von ihnen einfach ein genaues Verständnis von Risiko und Wahrscheinlichkeit haben.

Das ist es, was Warren Buffett erlaubt, zu kaufen, wenn alle in Panik geraten, und zu verkaufen, wenn andere auf den Hype hereinfallen.

“Wir versuchen einfach, ängstlich zu sein, wenn andere gierig sind, und nur gierig zu sein, wenn andere ängstlich sind.” – Warren Buffett

Soziales: Der Bandwagon-Effekt

Im Irak-Krieg schaffte es ein Major der US-Armee, Unruhen zu verhindern, indem er Lebensmittelverkäufer von großen Plätzen und sozialen Versammlungen fernhielt. Auf diese Weise gab es keinen Zündstoff für die ungerichtete Wut der Menschen und sie gingen nach Hause, anstatt sich in einen Mob zu verwandeln.

Die Kräfte, die hier im Spiel sind, sind das Herdenverhalten und das Gruppendenken, bei dem eine große Gruppe Maßnahmen ergreift, ohne sich explizit auf eine Richtung zu einigen und jeder mitmacht, um nicht mit der Gruppe in Konflikt zu geraten. Der Bandwagon-Effekt ist eine spezifische, alltägliche Version davon. Es geht darum, dass wir Dinge glauben und tun, nur weil viele andere es auch tun.

Ein klassisches Beispiel ist, wenn Sie zwischen zwei Restaurants wählen müssen und sich für dasjenige entscheiden, das mehr Zulauf hat, denn hey, es muss ja gut sein, oder? Aber wenn alle vor Ihnen nach der gleichen Logik vorgingen, würden die ersten Gäste unweigerlich zwischen zwei leeren Restaurants wählen.

“Wann immer Sie sich auf der Seite der Mehrheit wiederfinden, ist es Zeit, innezuhalten und nachzudenken.” – Mark Twain

Memory: Der Spotlight-Effekt

Der Spotlight-Effekt ist eine soziale Voreingenommenheit, die sich in unserem Gedächtnis manifestiert. Es ist der Glaube, dass jeder jede unserer Bewegungen beobachtet, die ganze Zeit.

Der Grund ist einfach: Wir sind das Zentrum unseres Universums. Wir leben in unserem eigenen Kopf, rund um die Uhr. Daher ist es nur natürlich, dass wir unsere Rolle im Leben aller anderen auch überschätzen. Aber Sie sind nicht der Einzige, der sich die Welt ohne Sie nicht vorstellen kann – alle anderen sind genauso auf sich selbst fokussiert, was bedeutet, dass sie nicht wirklich die Zeit haben, Sie, nun ja, zu beobachten.

Dieses eingebildete Rampenlicht, das uns in den Mittelpunkt stellt, wird in der Highschool eingeschaltet, wenn alles, worum wir uns kümmern, ist, wer was mit wem zu welcher Zeit gemacht hat. Unweigerlich schwappt es ins Erwachsenenalter über und lässt uns zu vorsichtig sein, um diesen ehrlichen Blogbeitrag zu veröffentlichen, zu sagen, was wir denken oder etwas Ungewöhnliches auszuprobieren.

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