Behandlung von Depressionen mit Magic Mushrooms

Damir Omerović/Unsplash
Quelle: Damir Omerović/Unsplash

Depressionen und Suizid sind ein großes Problem der öffentlichen Gesundheit. Die derzeit verfügbaren Therapien sind nicht so wirksam, wie wir es uns wünschen würden. Die Suizidrate nimmt zu. Es besteht ein dringender Bedarf an neuartigen und effektiven Interventionen bei Depressionen.

Einige Psychedelika könnten Potenzial als Intervention bei Suizidalität zeigen. Die Herausforderung für Patienten und Ärzte wird sein, das negative Stigma zu überwinden, das mit ihrem Gebrauch verbunden ist. Eine ähnliche Herausforderung stellt die weit verbreitete Akzeptanz von medizinischem Marihuana dar.

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Ein vielversprechendes Psychedelikum ist Psilocybin, das in mehr als 75 Pilzarten vorkommt, die bekannteste ist Psilocybe Mexicana, auch bekannt als der “Magic Mushroom”. Psilocybin wird nach der Einnahme spontan in Psilocin umgewandelt; Psilocin ist besser lipidlöslich und der eigentliche psychoaktive Wirkstoff. Neuere PET-Beweise deuten darauf hin, dass die psychoaktiven Wirkungen von Psilocin von seiner Fähigkeit abhängen, einen bestimmten Serotonin-Rezeptor namens 5HT2A zu stimulieren. Bislang hat Psilocybin in klinischen Studien zur Behandlung von Sucht, Depression, posttraumatischer Belastungsstörung und Todesangst bescheidene, wenn auch nach Ansicht einiger Autoren vielversprechende Ergebnisse gezeigt.

Viele verschiedene Arten der Psilocybe-Pilze enthalten auch eine Reihe von Tryptophan-abgeleiteten Beta-Carbolinen, wie Harman und Harmin, die die Gehirnfunktion ebenfalls positiv beeinflussen können. Warum sind die Beta-Carboline wichtig für die Wirkung von Psilocybe-Pilzen? Beta-Carboline sind potente Inhibitoren eines Enzyms namens Monoaminoxidase, das für die Inaktivierung von Psilocin verantwortlich ist. Dies ist ein faszinierendes Verhalten von jeder Pflanze oder jedem Pilz. Der Psilocybe produziert eine Vielzahl verschiedener natürlicher Produkte über einzigartige Wege, die vom gleichen Baustein, d.h. Tryptophan, abweichen, was zur Produktion unterschiedlicher Verbindungen führt, und alle tragen direkt oder indirekt zu den gleichen pharmakologischen Wirkungen bei.

Nun, da Sie wissen, was in dem Pilz steckt, warum würde jemand erwarten, dass Psilocybin bei der Behandlung von Depressionen nützlich sein würde? Tatsächlich hätte niemand erwartet, dass ein 5HT2A-Agonist wie Psilocybin bei der Behandlung psychischer Erkrankungen nützlich sein könnte.

Um zu verstehen, warum das so ist, muss man die Rolle der 5HT2A-Rezeptoren im Gehirn verstehen. Zum Beispiel können Anomalien in der Struktur und Funktion der 5HT2A-Rezeptoren dem Vorhandensein von Schizophrenie, Depression/Angst und Drogenabhängigkeit zugrunde liegen. Diese Zustände werden mit Medikamenten behandelt, die 5HT2A-Rezeptoren blockieren. Lassen Sie mich diesen letzten Punkt betonen: Medikamente, die Depressionen und Angstzustände behandeln, wirken genau das Gegenteil von Psilocybin!

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Vielleicht sind die Vorteile des Psilocybe-Pilzes auf die Wirkung der Beta-Carboline zurückzuführen. Die Beta-Carboline Harman und Harmalin erzeugten in einer kürzlich durchgeführten Tierstudie eine antidepressiv-ähnliche Wirkung. Medikamente, die die Monoaminoxidase blockieren, werden seit vielen Jahrzehnten zur Behandlung schwerer depressiver Episoden eingesetzt, wenn andere Medikamente versagt haben. Sie werden heute nicht mehr häufig verschrieben, weil sie alle eine unangenehme Nebenwirkung mit einem eher harmlosen Namen haben: den “Cheese-Effekt”. Wenn eine Person, die ein Beta-Carbolin oder einen anderen Monoaminoxidase-Hemmer einnimmt, Lebensmittel konsumiert, die die Aminosäure Tyramin enthalten, die in Bier, Käse und Wein vorkommt, kann ihr Blutdruck dramatisch ansteigen, was zu einer hypertensiven Krise, einem Schlaganfall und zum Tod führen kann.

Unser Wissen über die komplexe Wirkung der Inhaltsstoffe des Psilocybe-Pilzes im Gehirn könnte eines Tages zu verbesserten Therapien für Depressionen führen. So weit sind wir allerdings noch nicht. Mit ziemlicher Sicherheit können Menschen mit Depressionen, die nicht von den Standard-Antidepressiva-Therapien profitieren, einen Nutzen in der Verwendung von Extrakten dieses Pilzes finden, solange sie das Risiko des Cheese-Effekts in den Griff bekommen.

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