Der Manchineel, oder ‘Todesapfel’,’ ist der gefährlichste Baum der Welt

Manchineel Baum

Manchineel-Baum

Der Manchineel (Hippomane mancinella), oder Todesapfelbaum (“Manzana de Muerte”), ist eine sehr giftige Art, die in der Karibik und den nördlichen Tropen vorkommt. Dieser hier steht auf der Insel Bastimentos im Nordwesten Panamas. Dick Culbert/Flickr (CC By 2.0)

Ob man auf sie klettert, sie umarmt oder sie bewundert, Bäume sind ein Teil der Natur, den man einfach lieben kann, denn sie reinigen die Luft, die wir atmen, bieten Schatten vor der Sonne und liefern süße, nahrhafte Früchte. Aber Liebe ist nicht gerade das, was Sie fühlen werden, wenn Sie dem Manchineel-Baum zu nahe kommen. Bekannt als der gefährlichste Baum der Welt, findet man ihn entlang der Sandstrände und Mangroven in tropischen Klimazonen, die sich von Florida über die Karibik bis hinunter in Teile Mittel- und Südamerikas erstrecken. Und dieser Baum kann eine Welt des Schmerzes verursachen.

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Die Gefahren des Manchineel

Die kleine apfelähnliche Frucht des Manchineel hält den Arzt definitiv nicht fern – sie ist so giftig, dass die spanischen Eroberer sie “la manzanilla de la muerte” oder “kleiner Apfel des Todes” nannten. Der ominöse Name mag extrem klingen, aber die Geschichte zeigt, dass die Ureinwohner den Saft nutzten, um ihre Pfeile zu vergiften und die Wasserversorgung der eindringenden Spanier zu verunreinigen.

Während es in der modernen botanischen Literatur keine berichteten Fälle gibt, in denen jemand durch den Verzehr der unschuldig aussehenden Frucht gestorben ist, würde der süße Geschmack schnell ziemlich schmerzhaft werden, wenn man in sie hineinbeißt. Und wir reden hier nicht über das unangenehme Brennen beim Verzehr einer superscharfen Paprika; die Manchineel-Frucht verursacht ein intensives Brennen und eine starke Schwellung des Rachens. Der Bereich um den Mund herum kann sich entzünden und Blasen werfen, und es kann zu schweren Verdauungsproblemen kommen.

Leider hört die Gefahr damit nicht auf. Schon das Berühren der Blätter, auch wenn es nur kurz ist, oder das Benutzen des Baumes als Regenschirm während eines Regenschauers, führt zu Blasenbildung auf der Haut. Und wenn Sie etwas von dem Saft – oder Rauch vom Verbrennen des Holzes – in Ihre Augen bekommen, werden Sie höchstwahrscheinlich vorübergehend erblinden.

Hier beschreibt die Radiologin Nicola Strickland in der Zeitschrift BMJ ihre Erfahrung mit der Einnahme der Früchte des Manchineel-Baums bei einem Besuch auf der Karibikinsel Tobago:

Ich nahm voreilig einen Bissen von dieser Frucht und fand sie angenehm süß. Mein Freund hat (auf meine Anregung hin) auch davon probiert. Augenblicke später bemerkten wir ein seltsam pfeffriges Gefühl im Mund, das sich allmählich zu einem brennenden, reißenden Gefühl und einem Engegefühl im Hals entwickelte. Die Symptome verschlimmerten sich über ein paar Stunden, bis wir wegen der unerträglichen Schmerzen und dem Gefühl eines riesigen blockierenden Rachenklumpens kaum noch feste Nahrung schlucken konnten. Traurigerweise wurden die Schmerzen durch die meisten alkoholischen Getränke verschlimmert, obwohl sie durch Piña Coladas leicht gelindert wurden, aber noch mehr durch Milch allein.
Im Laufe der nächsten acht Stunden begannen unsere oralen Symptome langsam abzuklingen, aber unsere Halslymphknoten wurden sehr empfindlich und waren leicht tastbar. Als wir den Einheimischen von unserem Erlebnis erzählten, löste das offenes Entsetzen und Unglauben aus, so giftig war der Ruf der Frucht.

Aber der Baum ist nicht ganz böse. Ihre tiefwachsenden Wurzeln helfen, die Bodenerosion zu verhindern, und sie bietet einem glücklichen Reptil ein sicheres Zuhause und einen vollen Bauch – dem Garrobo, dem gestreiften Leguan Mittel- und Südamerikas. Als einziges Tier, das gegen sein Gift immun ist, hat der Garrabo den Baum ganz für sich allein.

Manchineel-Baum

Manchineel-Baum

Ein Manchineel-Baum am Strand im Manuel Antonio National Park, Costa Rica.
Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0)

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Wie man einen Manchineel-Baum identifiziert

Während die meisten Manchineel-Bäume mit einem großen roten X oder einem Schild, das die Gefahr erklärt, gekennzeichnet sind, sollten Sie wissen, worauf Sie achten müssen, wenn Sie in einem tropischen Gebiet unterwegs sind. Die Rinde ist rötlich-grau, und die glänzenden Blätter können 5 bis 10 cm lang und 2 bis 8 cm breit sein. Sie sind in einem abwechselnden Muster auf dem Stamm angeordnet, zusammen mit kleinen gelblich-grünen Blüten.

Bevor Sie also etwas aufheben, das wie ein kostenloser Nachmittagssnack aussieht, oder sich gegen einen Baum lehnen, während Sie ein tropisches Ziel erkunden, halten Sie an und stellen Sie sicher, dass es nicht der Manchineel ist. Sicher, er hilft, die Luft zu reinigen, spendet Schatten und produziert Früchte – aber dieser Baum ist einer, den Sie definitiv aus der Ferne lieben werden.

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