Der Schlüssel

Red Fang at The Troc | photo by Matt Shaver

Wenn Ihre Social-Media-Timeline so war wie meine, war sie gestern Abend gefüllt mit Fotos von Ticketabrissen und Erinnerungen an den sagenumwobenen Chinatown-Club The Trocadero, nachdem berichtet wurde, dass das Lokal diesen Monat geschlossen wird.

Auch wenn das Troc selbst noch keine offizielle Ankündigung oder Stellungnahme zu der Angelegenheit gemacht hat, scheint es auf jeden Fall so, als ob seine Amtszeit in Philadelphia zu Ende geht; immer weniger Konzerte tauchen im Kalender des 1000-Kapazitäts-Hauptsaals auf, und der Terminplan ist seit Anfang 2019 mit abgesagten, verschobenen oder an einen anderen Ort verlegten Shows gefüllt.

In seinem gestrigen Bericht fasste Dan DeLuca vom Philadelphia Inquirer die Probleme des Veranstaltungsortes treffend zusammen: “In den letzten Jahren hat das Troc darum gekämpft, eine Nische in einer Clubszene in Philadelphia zu finden, die mit vielen ähnlich großen Räumen wie dem Theater of Living Arts, World Cafe Live und Union Transfer gefüllt ist.” Der Veranstaltungsort – ein ehemaliges Varieté-Theater und Burlesque-Haus, das bis in die 1870er Jahre zurückreicht – meldete 2011 Konkurs an und hatte lange Zeit mit teuren Instandhaltungskosten zu kämpfen. (Einige der Troc-Erinnerungen, die ich in den sozialen Medien las, beinhalteten Putzflocken von der Decke, die auf das Publikum regneten.)

Zur gleichen Zeit kann man die Bedeutung des Veranstaltungsortes für die Musikszene in Philadelphia in den 80er und 90er Jahren kaum überbewerten, besonders während der Post-Alternative-Rock-Ära. Beck spielte seine erste Troc-Show im Jahr 1994. Bjork und Aphex Twin teilten sich 1995 die Bühne. Belle und Sebastian sind 1998 bei einem Konzert nicht erschienen, und der Gig ist inzwischen Legende.

The Troc Kalender, 1994

Das Troc war das erste Mal, dass ich einen meiner Lieblingskünstler in einem Raum sah, der klein genug war, um Augenkontakt mit ihnen herzustellen. Es war das erste Mal, dass ich merkte, dass das Gefühl der “Gefahr”, das einem das behütete Vorstadtleben gibt, wenn man Rockshows in der Stadt sieht, ehrlich gesagt, meistens nur ein guter Spaß war. Die aggressiven Türsteher trugen “TROC CREW / FUCK YOU”-Shirts; Mitglieder des Publikums konterten mit “FUCK YOU, TROC CREW”-Shirts. Ich habe dort in den späten 90ern unzählige Goth/Industrial-Shows gesehen, und ein salziger Schalterbeamter stellte einmal meinen Geschmack und meine Glaubwürdigkeit in Frage, weil ich ein Gravity Kills-Ticket kaufte, während ich ein Front Line Assembly-T-Shirt trug. (Er hatte Recht, aber er war auch irgendwie ein Arschloch.) Während meiner Numetal-Phase in den frühen Achtzigern sah ich, wie Taproot-Frontmann Stephen Richards über die Lautsprecher auf den Balkon kletterte, sich bis zur hinteren Mitte hangelte und schreiend auf die ausgestreckten Arme des Publikums sprang, a la Eddie Vedder im Video zu “Even Flow”. Man kann über das Genre oder die Ära der Musik sagen, was man will, es war ein ziemlich großartiger Moment.

Die Einstellung des Veranstaltungsortes und die Einstellung der Stadt in diesem Zeitfenster gingen Hand in Hand, bis zu dem Punkt, an dem Jack White einen kleinen Wutanfall bekam, als The White Stripes 2002 spielten und das Publikum nicht seinen kollektiven Verstand verlor und sich vor seinem Genie verneigte oder was auch immer. Er ließ seine Road-Crew einen langen Spiegel aus dem Green Room holen, ihn dem Publikum vorhalten und sagen: “Seht ihr das? Schaut euch doch mal genau an. Ihr habt eine Menge Geld dafür bezahlt, nur da zu stehen. Gebt euch selbst eine Runde Applaus.” Ich bin mir ziemlich sicher, dass dies der Anfang von Whites kleiner Fehde mit Philly war.

In seinem Bericht sprach DeLuca mit dem Promoter Dave Kisleiko, der sagte, dass der Verlust des Troc ein Verlust für die unabhängige Musik in Philly ist:

Jeder Raum, der größer als eine Kapazität von etwa 600 Personen ist, wird jetzt von Live Nation oder AEG/Bowery kontrolliert. Sie lassen mich ab und zu in ihre Räume, um Shows zu veranstalten, aber zu einem hohen Preis. Der Verlust des Trocadero schränkt die Skalierung von kleinen Unternehmen wie meinem ein.

Während die Zukunft des Troc ungewiss bleibt, ist es sicherlich möglich, dass jemand, der musikalisch begabt ist, dort einzieht und es in etwas verwandelt, das diese Lücke füllt. Es ist auch möglich, dass das Gebäude ruht und an der Ecke 10th und Arch Staub ansammelt. Oder es könnte ein neues Leben als etwas finden, das überhaupt nicht musikalisch ist.

Das Trocadero ist in vielerlei Hinsicht ein Relikt der Vergangenheit – ein antikes Gebäude, ein antikes Geschäftsmodell, eine antike Musikindustrie, die immer weniger freundlich zu nicht-unternehmerischen Akteuren ist. Und während der Geist der Vergangenheit vielleicht irgendwann wieder Relevanz erlangt, feiern wir es heute so, wie es war, in all seiner rauen und rüpelhaften Pracht. Hier sind 20 Audio- und Videoaufnahmen, die die Magie des Trocadero über die Jahre hinweg einfangen.

Audio

The Dead Milkmen’s Chaos Rules: Live at the Trocadero wurde bei zwei Konzerten in den Jahren 1992 und 1994 aufgenommen. Die letzte Show der Band mit ihrer Originalbesetzung fand 1994 im Troc statt, die erste Reunion-Show (zu Ehren des verstorbenen Bassisten Dave Blood) 2004.

Nach dem Erfolg von “Chocolate and Cheese” im Jahr 1994 spielten Ween im The Troc und man kann hören, wie sie von der Anwesenheit ihrer Familien bei der Show schwärmen, bevor “Freedom of 76” beginnt.

Das zweite Philadelphia-Konzert der Foo Fighters, der erste Philadelphia-Headliner, im The Troc im Jahr 1995. Es war das vierte oder fünfte Konzert, das ich als Teenager besuchte, und das erste in einem so kleinen Raum; es hat mich umgehauen, wie nah man seinen Lieblingsmusikern an einem Ort wie The Troc kommen kann. Bei diesem Publikum war jeder aufgedreht und es ging um Slam Dancing und Stage Diving. Dave war anfangs voll dabei, aber nach ein paar Songs – nachdem sein Mikrofon bei “I’ll Stick Around” über und in sein Gesicht gekickt wurde und man hörbar hören konnte, wie er sich anstrengte, den letzten Refrain zu beenden – gab er dem Publikum einen Crashkurs in Gig-Etikette. “Es ist mir egal, ob ihr kommt, um abzutauchen und Spaß zu haben. Aber wenn ihr wollt, dass es gut klingt, und es ist euch vielleicht egal, aber wenn ihr wollt, dass es gut klingt, dann kommt da rauf, geht da raus, macht keinen Scheiß. Komm hoch, mach deinen Tauchgang und steig aus. Und versuchen Sie, auf nichts zu treten, denn dann haben alle anderen ihren Spaß. Denn die Bedürfnisse der Vielen überwiegen die Bedürfnisse der Wenigen.”

Im Jahr 1997 ging Bob Dylan auf eine kleine Clubtour zur Unterstützung seiner Time Out Of Mind LP, die ihn für zwei Abende ins The Troc brachte. Diese beiden Aufnahmen zeigen eine ausgewogene Setlist aus neuen Songs und Klassikern wie “Sad Eyed Lady of the Lowlands”, “Tangled Up In Blue” und “Rainy Day Women”&.”

Video

Historisch gesehen war Metal schon immer die Power-Allee von The Troc. Hier sehen Sie die Metal-Halbgötter Slayer, die auf ihrer “Seasons in the Abyss”-Tour im The Troc spielten.

Im Alt-Rock-Boom der 90er Jahre wechselten die Shows zwischen The Troc und dem TLA; 1992 spielten Soundgarden auf der Badmotorfinger-Tour im The Troc.

Die DIY-Ikonen Fugazi spielten im Laufe ihrer langen Karriere mehrmals im Troc; dieses Video zeigt sie auf der Red Medicine Tour 1995.

Kim Shattuck und ihr SoCal Power-Trio The Muffs besuchten das Troc 1996, zwischen ihren Blonder and Blonder und Happy Birthday to Me LPs.

Das Trio Sleater-Kinney aus dem pazifischen Nordwesten spielte dreimal im Troc; hier sind sie mit Helium im Jahr 1998 zu sehen, auf einer Tour, die zwischen Dig Me Out und The Hot Rock lag.

Die letzten beiden Shows, die der Singer-Songwriter Elliott Smith von der Westküste in Philadelphia spielte, waren im Troc. Sein Frühjahrskonzert 2003 war eine Mischung aus spärlichen Solos und begleiteten Songs, während diese Show – aus dem Jahr 2000, auf der Figure 8 Tour – eine volle Band enthielt.

Es gibt eine Lücke in der inoffiziellen Konzertdokumentation während des Post-Napster-, Prä-Smartphone-Jahrzehnts, also lassen Sie uns hier acht Jahre überspringen bis zum Jahr 2008 und dem Philly-Rapper Reef the Lost Cauze, der seinen Klassiker “The Sound of Philadelphia” live im The Troc aufführt.

Wie viele Bouncing Souls Shows fanden im Laufe der Jahre im The Troc statt? Wissen das die Bouncing Souls überhaupt? Für ein paar Jahrzehnte war das Troc das quasi-offizielle Zuhause der Punkrock-Faves aus New Jersey, wenn sie nach Philadelphia kamen; dieses Video fängt die Eröffnungsmomente ihrer 20-Jahre-Jubiläumsshow im Jahr 2009 ein.

Die allseits beliebten Indie-Rock-Jammer Built to Spill spielten 2009 im Troc auf ihrer Tour mit There Is No Enemy.

Auch wenn das Troc in erster Linie als Rock-Club bekannt ist, hat es zu verschiedenen Zeitpunkten seiner Geschichte Hip-Hop präsentiert – in den 90ern waren The Goats dort Stammgäste, während Black Thought von The Roots dem Veranstaltungsort in der Scat/Beatboxed-Strophe auf “Essaywhuman?!!!??!” aus dem 1995er Album “Do You Want More?!!??!”. In den Achtzigern begann der Veranstaltungsort, mehr Rap-Shows in sein Programm aufzunehmen, darunter diese lächerliche Hitparade von Freeway, Meek Mill, Beanie Sigel, Young Chris und Jakk Frost aus dem Jahr 2010.

Die Legenden von Staten Island, Wu-Tang Clan, spielten 2010 ebenfalls im Troc, wo diese unglaubliche Performance von “C.R.E.A.M.” stammt; die lokale Crew Writtenhouse eröffnete den Gig und gab der ganzen “Kotz-dich-aus”-Sache eine doppelte Bedeutung.

Während ihrer Serie von Body Talk EPs zwischen 2010 und 2011 spielte der schwedische Popstar Robyn drei Mal in Philadelphia. Dieses unglaubliche Video von “Dancing On My Own” stammt von der mittleren Show Anfang 2011, als sie an der Seite von Kelis auftrat.

Dieses Video von Cypress Hill aus dem Jahr 2012 wurde vom erhöhten Rang an der Ostwand des Clubs aufgenommen und zeigt, wie elektrisierend die Energie im The Troc sein kann, wenn der Moment richtig ist.

Ein aktueller Lieblingsmoment im Troc war, als Weezer ihren Song “Go Away” mit Frances Quinlan von Hop Along im Jahr 2014 spielten.

Im Jahr 2015 veröffentlichte Kendrick Lamar die gefeierte, introspektive To Pimp A Butterfly-LP und fühlte sich nicht ganz in der Lage, damit auf eine Tour zu gehen, die wahrscheinlich irgendwo zwischen Theatern und Arenen landen würde. Also nannte er die Tour “Kunta’s Groove Sessions” nach dem Song “King Kunta” (nach Kunta Kinte aus der bahnbrechenden Miniserie Roots) und spielte in kleinen Clubs. Der Stopp in Philadelphia war in Sekundenschnelle ausverkauft, war rappelvoll und verlor auf halber Strecke den Strom. Das Publikum fing an, die Hook von “Alright” zu skandieren, bis Licht und Ton wieder ansprangen und K-Dot sich seinen Weg zurück auf die Bühne bahnte und die Menge mit dem Refrain von “We gon’ be allright” dirigierte.”

Für viele könnte der Auftritt der neuseeländischen Indie-Band The Chills im Februar 2019 die letzte Erinnerung an The Trocadero sein; eine schöne Art zu gehen, in der Tat.

Mehr über das Troc aus den Archiven von The Key

Der Trocadero-Kalender vom Herbst 1994 war lächerlich fantastisch – 31.8.2015

Load-In to Load-Out: Eine Nacht im Job mit Red Fang im Troc – 7/2/2014

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