Die 10 besten Sherlock-Holmes-Geschichten

Im Laufe von 40 Jahren im späten 19. und frühen 20. Jahrhundert veröffentlichte Arthur Conan Doyle 60 Sherlock-Holmes-Geschichten in Form von vier Kurzromanen und 56 Kurzgeschichten (die in der Regel in fünf separaten Sammlungen veröffentlicht werden). Die Abenteuer von Doyles ikonischem Detektiv waren von Anfang an ein Renner, und seither wurde keine Figur in Film, Fernsehen, auf der Bühne und im gedruckten Wort so oft reproduziert und adaptiert.

Ich war schon lange von der Idee von Sherlock fasziniert, wurde aber nicht wirklich dazu angeregt, die Geschichten zu lesen, bis wir Michael Sims im Podcast hatten, um über Arthur Conan Doyle und die Erschaffung seines archetypischen Detektivs zu sprechen. Ich begann mit dem ersten veröffentlichten Roman, A Study in Scarlet, und kam schnell genug auch durch die anderen 59 Geschichten. Ich war sofort begeistert, nicht nur von den Rätseln, sondern auch von den Charakteren. Watsons Hingabe an und Vertrauen in Sherlock ist bewundernswert; Sherlocks widerstrebendes Vertrauen in Watsons Gesellschaft ist herzerwärmend. Obwohl Doyle mit jeder Geschichte nur ein paar neue persönliche Details einstreut, werden die Persönlichkeiten dieser Protagonisten im Laufe der Geschichten mehr abgerundet, als man vielleicht erwarten würde.

Einige der Einträge in der Serie sind definitiv besser als andere; zum einen werden die letzten beiden veröffentlichten Sammlungen, His Last Bow und The Case Book of Sherlock Holmes, allgemein als weniger gutes Material angesehen. Während es also sicherlich keine Zeitverschwendung ist, den gesamten Kanon zu lesen – man kann sich so sehr an die Charaktere binden, dass man gar nicht anders kann als es zu tun! – Wenn Sie sich jedoch für eine Auswahl an Vorschlägen entscheiden möchten, finden Sie unten meine 10 Lieblingsgeschichten: zwei Romane und acht Geschichten aus den ersten drei Kurzgeschichtensammlungen.

Die meisten Geschichten (außer denen in The Case Book) sind gemeinfrei; klicken Sie auf den Titel der jeweiligen Geschichte, um sie kostenlos online zu lesen!

A Study in Scarlet

Für jeden neuen Leser von Sherlock ist A Study in Scarlet zweifellos der richtige Einstieg. Es könnte keinen besseren Einstieg geben als das blinde Zusammentreffen von Mr. Holmes, dem Amateurdetektiv, und seinem neuen Mitbewohner, Dr. John Watson. Schnell lernen sie sich gegenseitig kennen: Watson ist ordentlich, neugierig, gut in seiner Arbeit, aber im Allgemeinen unauffällig. (Obwohl er Holmes seine dringend benötigten Schmeicheleien gibt.) Sherlock ist absolut brillant, wenn es um Detektivarbeit geht, aber unwissend in den meisten anderen Bereichen. Er kann kalt, unnahbar und spektakulär arrogant sein, allerdings sehr selten auf rachsüchtige Weise. Watson, vielleicht überraschend für den neuen Sherlockianer, erweist sich ziemlich schnell als der sympathischere Kerl.

Der erste Fall, den Watson aufnimmt, beinhaltet einen Mord in einem verlassenen Haus mit der Aufschrift “RACHE” an der Wand. Der Scotland-Yard-Ermittler Lestrade (seinen Vornamen erfahren wir nie) bittet Holmes, ihn bei diesem Fall zu beraten; obwohl der angehende Detektiv zunächst Widerwillen heuchelt, lässt ihn sein Intellekt die Chance, ein Rätsel zu lösen, nicht ausschlagen.

In der Geschichte finden sich zahlreiche Beispiele für Holmes’ klassische Methodik, die weniger auf den Fehlern der Verbrecher beruht – wie es in früheren Detektivromanen weitgehend der Fall war – als auf dem überlegenen Verstand und den induktiven Schlussfolgerungen des Ermittlers. Im gesamten Kanon ist es nicht so, dass die Verbrecher dumm sind; es ist so, dass Holmes schlauer ist.

Angefangen bei den zahlreichen Wendungen, über einen vergnüglichen Ausflug an die amerikanische Westgrenze, bis hin zum reizvollen Aufbau des Charmes und der Persönlichkeiten der Charaktere und schließlich zum unvergesslichen Schluss, kann ich mir keinen besseren Einstieg in eine Detektivserie vorstellen als A Study in Scarlet.

Der Hund von Baskerville

Während “Eine Studie in Scharlachrot” als großartige Einführung in Holmes und Watson dient, ist keine Geschichte selbst so gut gemacht wie “Der Hund von Baskerville”. Mit der Länge eines Romans statt nur einer Kurzgeschichte und ohne die Notwendigkeit eines großen expositorischen Aufbaus ist Conan Doyle in der Lage, die Tiefen des kopfzerbrechendsten Falls der Serie vollständig zu erforschen.

Sir Charles Baskerville wird in der Nähe seines Herrenhauses in den zerklüfteten Mooren Südenglands tot aufgefunden. Es gibt keine äußerlichen Anzeichen für einen Mord, aber es gibt verdächtige Anzeichen, einschließlich des eingefrorenen Blicks des Entsetzens auf Baskervilles Gesicht. Es gibt nicht viele Hinweise, mit denen man arbeiten kann, außer einer alten Legende über einen monströsen Hund, der die Erben von Baskerville seit Generationen angreift.

Teil des Spaßes dieser Geschichte sind die verschiedenen Schreibmittel – zwischen Berichten aus erster Hand, Tagebucheinträgen und Watsons Depeschen an Holmes beginnt der Leser langsam zusammenzusetzen, was vor sich geht. Aber natürlich kann nur Holmes selbst das letzte Puzzlestück setzen.

Kann die Lösung wirklich im Übernatürlichen liegen? Das müssen Sie in der Geschichte nachlesen.

“Die rothaarige Liga”

Nun betreten wir das Reich der Kurzgeschichte. Jabez Wilson, ein Mann mit flammend rotem Haar, berät sich mit Holmes über einen mysteriösen Auftrag, den er auf eine Zeitungsanzeige hin angenommen hat. Die Anzeige wurde von “THE RED-HEADED LEAGUE” aufgegeben und kündigte an, dass “alle rothaarigen Männer, die gesund an Körper und Geist und über 21 Jahre alt sind”, für einen gut bezahlten, aber unscheinbaren Job in Frage kämen.

Wilson erschien zum Vorstellungsgespräch, wurde für genau den richtigen Rot-Ton in seinen Locken erklärt und machte sich an die Arbeit, die Enzyklopädie zu kopieren. Nachdem er die “A’s” geschafft hatte, kehrte er in das Büro zurück, nur um ein Schild an der Tür zu sehen, auf dem stand: “THE RED-HEADED LEAGUE IS DISSOLVED.”

Was ist hier los? Sicherlich steckt mehr hinter diesen seltsamen Umständen, als es den Anschein hat. Nur Holmes kann ein solches Rätsel lösen. Mit dieser Geschichte zeigt Doyle die lustige, spielerische Seite seines Könnens als Kriminalschriftsteller.

“Das letzte Problem”

Obwohl er nur in dieser einen Geschichte eine zentrale Rolle einnimmt (in anderen wird an ihn erinnert), ist kein Sherlockscher Bösewicht so ruchlos wie Professor James Moriarty; “Er ist der Napoleon des Verbrechens”, sagt Sherlock zu Watson. “Er ist der Organisator von der Hälfte des Bösen und von fast allem, was in dieser großen Stadt unentdeckt ist. Er ist ein Genie, ein Philosoph, ein abstrakter Denker. Er hat ein Gehirn erster Güte.”

Holmes ist ihm und seiner Bande schon seit einiger Zeit auf der Spur und steht kurz davor, sie alle hinter Gitter zu bringen. Doch als Moriarty entdeckt, wer ihm auf den Fersen ist, wendet sich das Blatt und Holmes und Watson sind selbst auf der Flucht. Können sie den Fängen dieses herzlosen Monsters entkommen?

Das Ende dieser Geschichte sorgte bei ihrer Veröffentlichung fast für Unruhen in London.

Bonus: Sie sollten unbedingt “Das Abenteuer des leeren Hauses” lesen, nachdem Sie diese Geschichte beendet haben.

“Das Abenteuer von Silver Blaze”

Am Vorabend eines wichtigen Pferderennens ist ein wertvolles Vollblut, Silver Blaze, verschwunden, sein Trainer wurde ermordet und einige Schafe auf einer nahegelegenen Weide wurden lahm gefunden. Wird das Pferd rechtzeitig zum Rennen gefunden werden? Wird der Mörder des Trainers gefunden werden? Und was ist mit den verdammten Schafen?

Es gibt ein paar verschiedene Threads, die einige von Doyles besten und einprägsamsten Texten und Überlegungen enthalten. Der berühmte Austausch über “Der merkwürdige Vorfall des Hundes in der Nacht” inspirierte in der Tat einen ausgezeichneten Roman, der diese Zeile als Titel verwendete.

Einige der besser geschriebenen Holmes-Geschichten sind etwas vorhersehbar, und einige der besseren Handlungsstränge sind nicht so gut geschrieben oder strukturiert; “The Silver Blaze” ist eine von denen, die alle besten Elemente von Doyles Werk vereint.

“The Adventure of the Copper Beeches”

Das Schöne an den Sherlock-Holmes-Geschichten ist, dass man mit Sicherheit eine findet, deren Ton einem gefällt; es gibt eine ziemliche Bandbreite auf einer Skala, die von lustig und verspielt bis hin zu dunkel und verdreht reicht. Diese Geschichte gehört zum letzteren Ende und bietet einen dunkleren Einblick in Doyles Geist, als wir ihn in den meisten anderen Geschichten bekommen. Das heißt, sie ist nicht so verdreht, dass sie abschreckend wirkt, und, Spoiler-Alarm, am Ende gibt es ein Happy End.

Die charmante Miss Violet Hunter besucht Holmes und bittet ihn um seine Meinung, einen Job als Kindermädchen anzunehmen, der zwar gut bezahlt wird, aber auch mit einer Reihe von seltsamen Bedingungen verbunden ist, unter anderem muss sie ihr Haar kurz schneiden und bestimmte Kleidung tragen. Sie nimmt den Job an, aber als die Dinge im Haus immer seltsamer werden, bittet sie Holmes um Hilfe. Das Rätsel entpuppt sich als weitreichender und verdrehter, als es Holmes und Watson für möglich gehalten hätten.

“Ein Skandal in Böhmen”

Dies ist eine weitere von Doyles verspielteren Geschichten und involviert die denkwürdigste weibliche Figur der gesamten Serie; in Sherlocks Augen “stellt sie das ganze Geschlecht in den Schatten und überragt es.”

Am Vorabend seiner Hochzeit braucht der König von Böhmen Hilfe, nicht um ein Verbrechen aufzuklären, sondern einfach um eine alte Affäre geheim zu halten. In seiner Jugend hatte der König eine Affäre mit einer amerikanischen Opernsängerin namens Irene Adler. Während ihrer Beziehung schickte der König ihr ein großes Foto von ihnen zusammen, das sich immer noch in ihrem Besitz befindet. Sollte Irene ihm gegenüber sauer werden, könnte es herauskommen und die fromme Verlobte des Königs in Verlegenheit bringen.

Holmes nimmt den Fall an, weil er denkt, dass es ein Kinderspiel sein wird, die Frau auszutricksen und das Foto zurückzubekommen. Es stellt sich heraus, dass Irene um einiges gerissener ist, als Holmes zunächst vermutet. Mit einer Reihe von Verkleidungen auf beiden Seiten gewinnt einer von ihnen schließlich und dauerhaft die Oberhand. Aber ist es Adler oder Holmes, der den Sieg davonträgt?

“Das Abenteuer des Norwood Builders”

Diese Geschichte hat den denkwürdigsten Anfang, den man im Kanon finden kann: Ein junger Anwalt, John McFarlane, kommt in Holmes’ Büro, wohl wissend, dass er verhaftet und des Mordes angeklagt werden wird. Am Tag zuvor war McFarlane im Testament eines seiner Klienten als Erbe eingesetzt worden; später am Abend wurde der Klient gewaltsam zu Tode geprügelt und seine Leiche angezündet, um die Spuren zu verwischen. Natürlich deuten alle Anzeichen auf die Schuld von McFarlane hin.

Inspector Lestrade nimmt McFarlane vorerst in Gewahrsam, um Holmes etwas Zeit zu geben, seine Unschuld zu beweisen, bevor der junge Anwalt angeklagt wird. Wird er es schaffen?

Es macht Spaß zu sehen, wie Holmes von seiner üblichen Methodik abweichen muss. Wir sehen in dieser Geschichte auch ein vollständigeres Bild von Lestrade; statt nur neidischer Konkurrenz scheint die Beziehung zwischen ihm und Holmes zu einer echten Kameradschaft aufzublühen.

“Das Abenteuer des Charles Augustus Milverton”

Während Holmes immer die Gerechtigkeit in den Augen des Gesetzes als sein primäres Streben ansieht, kommt hin und wieder ein Fall auf, der seine Vorstellungen von Recht und Unrecht in Frage stellt. Der denkwürdigste dieser Fälle ist die Geschichte von Charles Augustus Milverton. Er ist ein wohlhabender Einzelgänger, dessen Haupteinkommen aus dem Geschäft der Erpressung stammt. Er kauft zwielichtige Briefe und Fotos und verkauft sie dann an den Meistbietenden, ohne Rücksicht darauf, wessen Leben dabei zerstört wird.

Holmes wird im Kampf gegen Milverton von Lady Eva Blackwell angeworben, die unbedingt einige kompromittierende Dokumente beschaffen will. Milverton ist der heimtückischste Kerl, den London je gesehen hat, und obwohl Holmes über ihn Bescheid weiß, hatte er noch keine Gelegenheit, Beweise für seine Gesetzesübertretungen zu finden; dies ist seine Gelegenheit und er ergreift sie. Der Leser wird mit raffinierten Verkleidungen, einer falschen Verlobung, Einbruch, Safeknacken und einem so überraschenden Ende beschenkt, wie man es in diesen Geschichten nur finden kann. Es ist ein Genuss.

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Hören Sie sich unseren Podcast mit Michael Sims über die Ursprünge von Sherlock Holmes an:

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