Die 15 einflussreichsten Journalismus-Geschichten der US-Geschichte

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Von den Vorzügen des Rotweins bis zur Westward Expansion, vom Lynchen der Afroamerikaner bis zu den Massenvernichtungswaffen haben einzelne journalistische Geschichten einen unauslöschlichen Einfluss auf die US-Kultur, Gesellschaft und Geschichte gehabt.

Angeregt durch eine Episode des exzellenten Podcasts “On the Media” habe ich eine Liste der einflussreichsten Nachrichtengeschichten der US-Geschichte zusammengestellt.

Wissenschaftlich? Nein. Hochgradig subjektiv? Sicherlich.

Es ist meine Einschätzung sowohl der unmittelbaren als auch der nachhaltigen Wirkung dieser einzelnen Geschichten, sowie der Berichterstattung und möglicherweise der Panik, die sie später auslösten. Es ist meine eigene qualitative Analyse. Außerdem, wie W. Joseph Campbell in seinem ausgezeichneten Buch “Getting it Wrong: Debunking the Greatest Myths in American Journalism” (2010) feststellt, werden viele große Geschichten gerade deshalb mythologisiert, weil die mythologische Version den Journalistenberuf in einem positiven Licht darstellt und dem eigenen Glauben der Journalisten an die Macht der Presse entgegenkommt.

Die folgende Liste stellt weder die wichtigsten Geschichten dar – einige sind eher leicht – noch zielt sie auf eine allgemeine Sättigungsberichterstattung über ein Ereignis oder Phänomen ab.

Ich habe versucht, in allen Fällen direkt auf die Geschichten zu verlinken, konnte aber nicht für alle verlinkbare Quellen finden; für diese habe ich auf verwandte Zusammenfassungen oder Analysen verlinkt. Here goes:

#15. “The French Paradox”, Morley Safer, 60 Minutes, CBS News, 17. November 1991.

Dies ist ein berühmter (oder manche würden sagen: berüchtigter) Bericht, in dem Morley Safer den Amerikanern das “französische Paradox” vorstellte: dass Frankreichs niedrige Rate an Herzkrankheiten – trotz einer traditionell fettreichen Ernährung – damit zusammenhängen könnte, wie viel Rotwein in dem Land konsumiert wird. Der wissenschaftliche Beweis für Safers Behauptung bleibt umstritten, vielleicht sogar lückenhaft, aber es war sicherlich ein Segen für die amerikanische Industrie. “Im Jahr 1992”, so das Wine Spectator Magazine, “stieg der Verkauf von Rotwein in den USA um 39 Prozent.”

Schlüsselzeile: “Die Antwort auf das Rätsel, die Erklärung des Paradoxons, liegt vielleicht in diesem einladenden Glas.”

#14. “Der Dschungel”, Upton Sinclair, 1906.

“Der Dschungel” ist das einzige Werk auf dieser Liste, das ein Roman ist. Aber es basiert auf Sinclairs siebenwöchiger Undercover-Arbeit in Chicagoer Fleischverarbeitungsbetrieben, eine Erfahrung, über die er auch für eine sozialistische Zeitung schrieb. “The Jungle” erreichte jedoch ein Massenpublikum in Form eines Romans, der die moralische Armut und Korruption der Reichen und die harte Realität der Lohnarbeiter scharf kritisierte. Sinclairs Enthüllungen – über die brutalen Bedingungen, denen eingewanderte Arbeiter ausgesetzt waren, und die schmutzige, unhygienische Art und Weise, in der Fleisch produziert und verpackt wurde – kamen etwa zur gleichen Zeit wie der Pure Food and Drug Act und der Federal Meat Inspection Act. Daher gilt Sinclairs Meisterwerk als eines der erfolgreichsten und einflussreichsten Werke des Muckraking-Journalismus.

Schlüsselzeile: “Die reichen Leute hatten nicht nur das ganze Geld, sie hatten auch alle Möglichkeiten, mehr zu bekommen; sie hatten das ganze Wissen und die Macht, und so war der arme Mann unten, und er musste unten bleiben.”

#13. “Southern Horrors: Lynchjustiz in all ihren Phasen”, Ida B. Wells, Pamphlet, 1892.

Wells war eine außerordentlich mutige Journalistin, die “Southern Horrors” mit “The Red Record” fortsetzte, beides außergewöhnliche Pamphlete, die in detaillierter Weise die grausame Praxis und das Erbe der Lynchjustiz an Afroamerikanern im Süden aufdeckten. Wells’ Bemühungen waren von zentraler Bedeutung für unser frühes Verständnis der Mischung aus Hass, Gier, Angst und Terror, die weiße Lynchjustiz an Afroamerikanern motivierte.

Schlüsselzeile: “Jemand muss zeigen, dass gegen die afroamerikanische Rasse mehr gesündigt wird als gesündigt, und es scheint mir zugefallen zu sein, dies zu tun.”

#12. “Hiroshima”, John Hershey, The New Yorker, 31. August 1946.

Hershey fasste seine Berichterstattung später in seinem Buch “Hiroshima” in längerer Form zusammen, aber alles begann hier. Er erzählt die Geschichte von sechs Bewohnern Hiroshimas und wie ihr Leben an jenem schicksalhaften Tag, als die USA die Atombombe auf die Stadt abwarfen, miteinander verwoben war. “Es ist ein roher, sehr menschlicher Bericht über den Tod, die Zerstörung und die Widerstandsfähigkeit, die wir nach all den Jahrzehnten immer noch auf der ganzen Welt erleben”, bemerkte später ein Autor für The Guardian.

Schlüsselzeile: “Jeder von ihnen zählt viele kleine Dinge des Zufalls oder des Wollens – ein Schritt in der Zeit, eine Entscheidung, ins Haus zu gehen, eine Straßenbahn zu nehmen statt der nächsten – die ihn verschont haben.”

#11. “The History of the Standard Oil Company”, von Ida M. Tarbell, McClure’s Magazine, Vol. XX, №1, November 1902.

Dies war nur der erste Teil von Tarbells bahnbrechender 19-teiliger Serie, die den investigativen Journalismus in den Vereinigten Staaten neu definierte. Ihre Berichterstattung wurde schließlich in ein abendfüllendes Buch umgewandelt, “The History of the Standard Oil Company”, das 1904 herauskam. (Offenbar ist ein Amazon-Film über Tarbell und Rockefeller in Arbeit. Bleiben Sie dran.)

Schlüsselzeile: “Wenn es uns irgendetwas gelehrt hat, dann, dass unsere gegenwärtigen Gesetzgeber in ihrer Gesamtheit ignorant, korrupt und prinzipienlos sind; dass die Mehrheit von ihnen direkt oder indirekt unter der Kontrolle genau der Monopole steht, gegen deren Handlungen wir Abhilfe gesucht haben.”

#10. “Nation Horrified by Murder of Chicago Youth”, Jet Magazine, 15. September 1955.

Dies ist ein etwas merkwürdiger Eintrag, weil es das Foto ist, nicht so sehr der Bericht, der so stark war. Der fünfzehnjährige Afroamerikaner Emmett Till wurde von ein paar weißen Männern wegen einer harmlosen Begegnung mit einer weißen Frau in Mississippi ermordet. Obwohl der Fall landesweit große Aufmerksamkeit erregte, wollte keine der Mainstream-Pressen das Foto des jungen Till in seinem Sarg veröffentlichen. Der Grund? Nun, als Teil der Brutalität seiner Ermordung war Till tagelang in einem Fluss zurückgelassen worden und sein Gesicht war dadurch schrecklich angeschwollen und entstellt. Seine Mutter bestand in einem außergewöhnlichen Akt des Mutes und des Trotzes auf einem offenen Sarg, damit die Welt den vollen Horror dessen sehen konnte, was ihrem Sohn widerfahren war. Das in Chicago ansässige afroamerikanische Magazin “Jet” war zunächst die einzige Publikation, die das Foto abdruckte. Es trug dazu bei, eine landesweite Diskussion über die Beziehungen zwischen den Rassen zu entfachen und spielte eine wichtige Rolle bei der Inspiration der nachfolgenden Bürgerrechtsbewegung.

Schlüsselzeile: “Let the people see what I’ve seen.”

#9. “Bericht aus Vietnam: Who, What, When, Where, Why?”, Walter Cronkite, Special Report, CBS News, 27. Februar 1968.

Cronkites negative Einschätzung der US-Bemühungen in Vietnam nach der Tet-Offensive mag zu Lyndon B. Johnsons Entscheidung beigetragen haben, 1968 nicht zur Wiederwahl anzutreten (die Meinungen gehen auseinander). Nichtsdestotrotz hat die Legende, dass “der vertrauenswürdigste Mann in Amerika” solch schlechte Nachrichten in die Wohnzimmer der Amerikaner brachte, im Laufe der Jahre enorm an Bedeutung gewonnen. Seine Wirkung, ob Johnson den Bericht tatsächlich sah, als er ausgestrahlt wurde oder nicht, liegt in der Wahrnehmung, dass Cronkite und der Journalismus im weiteren Sinne diese Art von Macht hatten: einen Krieg für gescheitert zu erklären.

Schlüsselzeile: “Es scheint jetzt sicherer denn je, dass die blutige Erfahrung von Vietnam in einer Pattsituation enden wird.”

#8. “Das Massaker von My Lai: An Atrocity Is Uncovered”, Seymour Hersh, St. Louis Post-Dispatch (via Dispatch New Service), 12. November 1969.

Hersh brachte die Geschichte des Massakers der US-Armee an Zivilisten in My Lai, einem Dorf in Südvietnam, im März 1968. Tatsächlich entdeckte Hersh, dass die Armee versucht hatte, die Aktionen der beteiligten Infanteriekompanie zu vertuschen und erst über den Vorfall berichtete, nachdem Leutnant William Calley, Jr. für die Tötungen vor ein Kriegsgericht gestellt worden war. Die Geschichte, die ursprünglich von der kleinen Anti-Kriegs-Agentur Dispatch News Service gebracht wurde, erschien landesweit in einer Reihe von Zeitungen und führte zu einer Vielzahl von Folgeberichten und Untersuchungen des Kongresses über die US-Militäraktionen in Vietnam. Später erweiterte Hersh seine Berichterstattung im New Yorker und anderswo. Für seine Bemühungen wurde er 1970 mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnet. Der Vorfall und seine Folgen spiegelten jedoch die Gewalt und die Spaltungen wider, die die Vereinigten Staaten zu dieser Zeit erschütterten. Er trug dazu bei, einen Großteil der verbleibenden öffentlichen Unterstützung für den Krieg zu beenden und führte zu quälenden Überlegungen über den Zweck der US-Aktionen in Südostasien.

Schlüsselzeile: “Die Armee nennt es Mord; Calley, sein Anwalt und andere, die mit dem Vorfall zu tun hatten, beschreiben es als einen Fall der Ausführung von Befehlen.”

#7. “A Report on Senator Joseph R. McCarthy,” Edward Murrow, See It Now, CBS News, 9. März 1954.

Dieser Bericht von Murrow wurde in George Clooneys Film “Good Night and Good Luck” von 2005 denkwürdig nachgestellt – und mythologisiert. Wie bei vielen Punkten auf dieser Liste rührt der Einfluss ebenso sehr oder mehr von der Reputation her, die dieser Bericht (vor allem unter Journalisten) genießt, als von der Wirkung, die er zu seiner Zeit hatte. W. Joseph Campbell geht hier noch einmal auf die Probleme mit dem Mythos von Murrow als McCarthy-Töter ein.

Schlüsselzeile: “Wir werden nicht von der Angst in ein Zeitalter der Unvernunft getrieben werden, wenn wir tief in unserer Geschichte und unserer Lehre graben und uns daran erinnern, dass wir nicht von furchtsamen Männern abstammen – nicht von Männern, die sich fürchteten, zu schreiben, zu sprechen, zu assoziieren und Ursachen zu verteidigen, die im Moment unpopulär waren.”

#6. “The Great Nation of Futurity”, John O’Sullivan, The United States Democratic Review, Vol. 6, Issue 23, Nov. 1839.

Im Jahr 1839 prägte der populäre Journalist John O’Sullivan in diesem Essay den Begriff “Manifest Destiny”. Obwohl er zunächst relativ wenig Aufmerksamkeit erregte, wurde er bald zu einer Art Schlachtruf zugunsten der Expansion der weißen Amerikaner nach Westen. Der nordamerikanische Kontinent, so argumentierte er, sei für die amerikanische (weiße) Besiedlung bestimmt und deshalb sollte die Regierung Einzelpersonen ermutigen, nach Westen zu gehen, um das Land zu besiedeln. (Dieser Aufsatz wurde veröffentlicht und wiederveröffentlicht, so dass die Quellen bezüglich der Zeit und des Ausgangs variieren können)

Schlüsselzeile: “Sie kommt in die liebe und heilige Bezeichnung Unseres Landes … Andere Nationen haben es unternommen, sich einzumischen … in einem Geist der feindlichen Einmischung gegen uns, mit dem erklärten Ziel, unsere Politik zu vereiteln und unsere Macht zu behindern, unsere Größe zu begrenzen und die Erfüllung unserer offenkundigen Bestimmung zu überprüfen, den Kontinent zu überziehen, der von der Vorsehung für die freie Entwicklung unserer sich jährlich vervielfältigenden Millionen zugeteilt wurde.”

#5. “US Says Hussein Intensifies Quest for A-Bomb Parts”, Michael Gordon und Judith Miller, The New York Times, 8. September 2002.

Dies war eine schwierige Geschichte, weil so viele große Medien vor der US-Invasion 2003 über Saddam Husseins angebliches Massenvernichtungswaffenprogramm berichtet haben, die einfach nur schrecklich waren. Aber diese Geschichte, die später von Condoleezza Rice, Dick Cheney und Colin Powell zitiert wurde, spielte schließlich eine entscheidende Rolle bei der Rechtfertigung der Bush-Regierung, den Krieg zu beginnen. Dies stellt vielleicht den größten geopolitischen Fehler des jungen 21. Jahrhunderts dar und hat in der Folge eine massive humanitäre Krise verursacht, und Hunderttausende, wenn nicht Millionen, sind als direkte und indirekte Folge der Invasion und ihrer Folgen gestorben. (Diese Geschichten wurden letztendlich natürlich grundsätzlich entlarvt.)

Schlüsselzeile: “Irakische Überläufer, die einst für das Atomwaffen-Establishment arbeiteten, haben amerikanischen Beamten erzählt, dass der Erwerb von Atomwaffen wieder eine irakische Top-Priorität ist.”

#4. “Vietnam Archive: Pentagon Study Traces 3 Decades of Growing US Involvement”, Neil Sheehan, New York Times, 13. Juni 1971.

Diese Geschichte, die aus einem der größten Lecks von Militärgeheimnissen in der amerikanischen Geschichte stammt, hat ihren Ursprung in Daniel Ellsbergs berühmter Übergabe von etwa 7.000 Seiten über das amerikanische Engagement in Vietnam. Das Material war ein interner Bericht für das Pentagon, der unter Kennedy und Johnson Verteidigungsminister Robert McNamara in Auftrag gegeben wurde. Die Berichte wurden später auch von der Washington Post veröffentlicht (an die der Film “The Post” erinnert) und führten zu einem bahnbrechenden Fall vor dem Obersten Gerichtshof (New York Times Co. v. United States), der 1971 zugunsten der Presse entschieden wurde.

Schlüsselzeile: “Eine umfangreiche Studie darüber, wie die Vereinigten Staaten in Indochina in den Krieg zogen, die vom Pentagon vor drei Jahren durchgeführt wurde, zeigt, dass vier Administrationen nach und nach ein Gefühl der Verpflichtung gegenüber dem nicht-kommunistischen Vietnam entwickelten, eine Bereitschaft, den Norden zu bekämpfen, um den Süden zu schützen, und eine letztendliche Frustration mit dieser Anstrengung – in einem viel größeren Ausmaß, als ihre öffentlichen Erklärungen zu der Zeit anerkannten.”

#3. “GOP Security Aide Among Those Arrested”, Bob Woodward und Carl Bernstein, Washington Post, 19. Juni 1972.

Das mussten Sie doch kommen sehen, oder? Ich breche wohl meine Regel, dass es der kumulative Effekt von zwei Jahren Berichterstattung über den Watergate-Einbruch und den anschließenden Vertuschungsversuch war, der zum Sturz von Richard Nixon führte. Dies ist die erste Fortsetzung der ursprünglichen Watergate-Einbruchsgeschichte, an der Woodward und Bernstein gemeinsam gearbeitet haben. Sie stellt auch eine direkte Verbindung zur Republikanischen Partei her, ein Detail, das die ursprüngliche Geschichte nicht hatte. Und von da an ging es natürlich nur noch bergauf. Die Washington Post gewann schließlich 1973 den Pulitzer-Preis für investigative Berichterstattung. Die Berichterstattung half, einen Präsidenten zu stürzen, und viel einflussreicher als das geht es kaum.

Schlüsselzeile: “Ein Scheck über 25.000 Dollar, der offenbar für Präsident Nixons Wiederwahlkampagne bestimmt war, wurde im April auf das Konto eines der fünf Männer eingezahlt, die bei dem Einbruch in das Hauptquartier der Demokraten am 17. Juni verhaftet wurden.”

#2. “From Aggressive Overtures to Sexual Assault: Harvey Weinstein’s Accusers Tell Their Stories” (Von aggressiven Annäherungsversuchen zu sexuellen Übergriffen: Harvey Weinsteins Ankläger erzählen ihre Geschichten), Ronan Farrow, The New Yorker, 23. Oktober 2017.

Eine frühere Version dieser Liste enthielt Farrows erstaunliche Arbeit der investigativen Berichterstattung nicht, aber im Nachhinein kann ich nicht erkennen, wie ich es in Erwägung ziehen konnte, das Stück wegzulassen, das vielleicht mehr als jedes andere die Me Too-Bewegung katalysiert hat. Um es klar zu sagen: Farrow war nicht die Einzige, die sich mit dem Thema beschäftigte: Nur wenige Tage zuvor veröffentlichten Jodi Kantor und Megan Twohey in der New York Times ihre eigene außergewöhnliche Reportage “Harvey Weinstein Paid Off Sexual Harassment Accusers for Decades”. Im Wesentlichen, die Geschichte ist, dass Weinstein, ein mächtiger Hollywood-Mogul, wurde von Dutzenden von Frauen der Vergewaltigung beschuldigt, sexuelle Übergriffe, Missbrauch, und Belästigung während seiner drei Jahrzehnte Herrschaft der Macht in der Filmindustrie. Farrows Arbeit erhält hier Priorität wegen ihrer Tiefe, der Art und Weise, wie er die Berichte von Weinsteins angeblichen Opfern aus erster Hand hervorhebt, und ihrer zentralen Bedeutung als kultureller Orientierungspunkt. In Anerkennung der Art und Weise, wie ihre Arbeit aufeinander aufbaute, verlieh das Pulitzer-Komitee 2017 seinen investigativen Preis gemeinsam an Kantor, Twohey und Farrow. Die “Me Too”-Bewegung ist vielleicht die bedeutendste globale soziale Bewegung unserer Zeit (auch wenn sie natürlich sehr westlich orientiert ist), und Farrow gilt inzwischen als eine Art journalistischer Racheengel für Opfer von sexuellem Missbrauch und Belästigung durch die Mächtigen.

Schlüsselzeilen: “Seit mehr als zwanzig Jahren ist Weinstein … von Gerüchten über sexuelle Belästigung und Übergriffe verfolgt worden. Sein Verhalten war für viele in Hollywood und darüber hinaus ein offenes Geheimnis, aber … oo wenige Menschen waren bereit zu sprechen, geschweige denn einem Reporter zu erlauben, ihre Namen zu verwenden, und Weinstein und seine Mitarbeiter nutzten Geheimhaltungsvereinbarungen, Bestechungsgelder und rechtliche Drohungen, um ihre Berichte zu unterdrücken. … Praktisch alle Menschen, mit denen ich sprach, sagten mir, dass sie Angst vor Vergeltungsmaßnahmen hatten. … Weinstein und seine Rechts- und Public-Relations-Teams haben eine jahrzehntelange Kampagne geführt, um diese Geschichten zu unterdrücken.”

#1. Federalist Papers, von Alexander Hamilton, James Madison und John Jay, Independent Journal, New York Packet und The Daily Advertiser, Oktober 1787-April 1788.

OK, OK, ich habe meine Regel über ein “einzelnes” Stück Journalismus gebrochen. Aber in Bezug auf einflussreichen Journalismus sind die Federalist Papers – die die offenste, transparenteste und wirklich einzige Interpretation der Verfassung darlegten, die die Framers jemals zu ihren Lebzeiten angeboten haben – so bedeutend wie nichts anderes in der amerikanischen Geschichte. Es ist wahr, dass kein einzelnes Papier oder ein einzelner Kommentar als das einflussreichste herausragt. Jedoch liegt ihr Einfluss – und ihre Tiefe – in ihrer kumulativen Wirkung.

Schlüsselzeile: “Das Thema spricht für sich selbst; es umfasst in seinen Konsequenzen nichts weniger als die Existenz der UNION, die Sicherheit und das Wohlergehen der Teile, aus denen sie sich zusammensetzt, das Schicksal eines Reiches, das in vielerlei Hinsicht das interessanteste der Welt ist.” -Federalist I.

Runners-up

Diese Geschichten haben es nicht ganz auf die Liste geschafft, sind aber dennoch erwähnenswert:

“Eichmann in Jerusalem – I,” Hannah Arendt, The New Yorker, 16. Februar 1963.

Der New Yorker veröffentlichte Arendts profunde Berichterstattung und Meditation über den Jerusalemer Prozess gegen den ehemaligen Hitler-Schergen Adolf Eichmann nach dessen Festnahme in Argentinien. Der New Yorker ist nicht gerade eine Publikumszeitschrift und so mag sein Einfluss auf das Massenpublikum etwas indirekt sein. Dennoch haben Arendts Schriften Generationen von Journalisten und Philosophen beeinflusst, die sich mit der “Banalität des Bösen” auseinandergesetzt haben, wie es in ihrem denkwürdigen Satz heißt.

Schlüsselzeile: “Die traurige Wahrheit ist, dass das meiste Böse von Menschen begangen wird, die sich nie entscheiden, ob sie gut oder böse sind.”

“Alcoholics Anonymous”, Jack Alexander, Saturday Evening Post, 1. März 1941.

Diese lange Lektüre war vielleicht das erste große Stück Journalismus über die im Wesentlichen unbekannten Anonymen Alkoholiker, das ein breites Publikum erreichte. Es hatte einen tiefgreifenden Einfluss auf die Art und Weise, wie die amerikanische Gesellschaft den Alkoholismus betrachtet hat, wie Alkoholiker eine Behandlung suchen und wie die Natur der Sucht aussieht. Laut der Saturday Evening Post “verdreifachte sich die Größe der Anonymen Alkoholiker im nächsten Jahr und wuchs weiter exponentiell.”

Schlüsselzeile: “Die Mitglieder der Anonymen Alkoholiker verfolgen oder verhätscheln keinen Simulanten, und sie kennen die seltsamen Tricks des Alkoholikers wie ein reformierter Schwindler die Kunst des Schwindelns.”

“Kriegsgericht im Irak”, Dan Rather, 60 Minutes II, CBS News, 27. April 2004.

Es war schon vorher darüber berichtet worden, aber erst als die Öffentlichkeit nach der amerikanischen Invasion mit den entsetzlichen Bildern von Folterungen und Misshandlungen von Gefangenen im Abu-Ghraib-Gefängnis im Irak konfrontiert wurde, wurde die ganze Tragweite des Falles deutlich. Seine Auswirkungen und sein Einfluss dauern noch an, aber er führte zu einer weltweiten Verurteilung, konzentrierte sich auf die Verletzungen des internationalen Rechts durch die USA und warf tiefgreifende Fragen über die Natur der amerikanischen Macht auf.

Schlüsselzeile: “Heute Abend werden Sie von einem dieser Soldaten hören, und zum ersten Mal werden Sie einige der Bilder sehen, die zur Untersuchung der Armee geführt haben. Wir möchten Sie warnen, dass die Bilder schwer anzuschauen sind.”

“Behind Asylum Bars”, Nellie Bly, New York World, 9. Oktober 1887.

Bly vollführte einen der größten Stunts in der Geschichte des Journalismus, als sie 1887 vorgab, geisteskrank zu sein, um Einlass in das New Yorker Bellevue Hospital zu erhalten, über das sie eine Reihe von Enthüllungen für die New York World schreiben sollte. “Behind Asylum Bars” war Bly’s erste Sendung ihrer seriellen Berichterstattung. Am 16. Oktober folgte “Inside the Madhouse”, und ihre gesamte Berichterstattung über die Nervenheilanstalt wurde schließlich in ihrem Buch “Ten Days in a Mad-House” zusammengefasst.

Schlüsselzeile: “Die Irrenanstalt auf Blackwell’s Island ist eine menschliche Rattenfalle. Es ist leicht, hineinzukommen, aber wenn man einmal drin ist, ist es unmöglich, wieder herauszukommen.”

Kuwaitische Brutkasten-Geschichte, Los Angeles Times, 17. September 1990 (und danach).

Wahrhaftig, ich habe gesucht, konnte aber die ursprüngliche Geschichte nicht finden – die US-Beamte zitierte, die sagten, dass irakische Soldaten Säuglinge in kuwaitischen Krankenhäusern von den Brutkästen abgehängt hatten, nur um sie sterben zu lassen, und die am 17. September 1990 erschien – aber die spätere Fortsetzung, die oben verlinkt ist, gibt eine Vorstellung davon. Kurz gesagt, diese Geschichte stellte sich als falsch heraus und war teilweise das Ergebnis einer effektiven PR-Kampagne, die mit der kuwaitischen Regierung verbunden war. Aber sie spielte eine wichtige Rolle dabei, die amerikanische öffentliche Meinung für den ersten Golfkrieg unter Führung der USA zu mobilisieren; George H.W. Bush zitierte sie im unmittelbaren Vorfeld des Krieges mehrfach als Grund für sein Handeln. Alexander Cockburn von The Nation war unter denen, die später die Behauptungen entlarvten (hier ist er in der LA Times); 60 Minutes und Morley Safer (wieder!) riefen später ebenfalls zum Foul.

“NSA Collecting Phone Records of Millions of Verizon Customers Daily,” Glenn Greenwald, The Guardian, June 6, 2013.

Natürlich ist dies eine der jüngsten Geschichten auf dieser Liste und so vielleicht aus diesem Grund seinen “Einfluss”, wie ich es definieren, bleibt zu sehen. Nichtsdestotrotz haben Greenwalds Scoop und die darauffolgenden Enthüllungen des ehemaligen NSA-Mitarbeiters Edward Snowden eine nationale Diskussion über den Überwachungsstaat ausgelöst (und hatten auch viele internationale Auswirkungen).

Sind Sie einverstanden oder nicht? Let me know. Ich bin offen für andere.

Dieser Artikel erschien zuerst auf Daniel Strieffs Medium-Seite und wird hier mit Erlaubnis wiedergegeben.

Daniel Strieff ist Historiker, Autor und Journalist. Er ist Gastwissenschaftler an der London School of Economics und Gastdozent an der City, University of London. Sein Spezialgebiet sind die amerikanischen Außenbeziehungen des 20. Jahrhunderts, die US-Nahostpolitik, die amerikanische Politik nach dem Zweiten Weltkrieg, der Kalte Krieg und die Geschichte des Journalismus.

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