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Aaron Douglas (26. Mai 1899 – 3. Februar 1979) war ein amerikanischer Maler, Illustrator und Kunstpädagoge. Er war eine wichtige Figur in der Harlem Renaissance. Er entwickelte seine Kunstkarriere als Wandmaler und Illustrator, der soziale Themen rund um Rasse und Rassentrennung in den Vereinigten Staaten aufgriff, indem er afrikanisch geprägte Bilder verwendete. Durch sein Engagement in der Harlem Artists Guild bereitete Douglas den Weg für junge afroamerikanische Künstler in die öffentliche Kunstwelt. 1944 beendete er seine Kunstkarriere mit der Gründung des Art Department an der Fisk University in Nashville, Tennessee. Bis zu seiner Pensionierung im Jahr 1966 unterrichtete er an der Fisk bildende Kunst. Douglas gilt als einer der führenden Köpfe der modernen afroamerikanischen Kunst, dessen Werk noch viele Jahre lang Künstler beeinflusste.
Aaron Douglas wurde am 26. Mai 1899 in Topeka, Kansas, als Sohn von Aaron Douglas, Senior, einem Bäcker aus Tennessee, und Elizabeth Douglas, einer Hausfrau und Amateurkünstlerin aus Alabama, geboren. Seine Leidenschaft für die Kunst entstand aus der Bewunderung für die Zeichnungen seiner Mutter. Er besuchte die Topeka High School, während der er für Skinner’s Nursery und Union Pacific Material Yard arbeitete, und machte 1917 seinen Abschluss.
Nach der High School zog Douglas nach Detroit, Michigan, und hatte verschiedene Jobs, unter anderem arbeitete er als Stuckateur und formte Sand aus Autokühlern für Cadillac. Während dieser Zeit besuchte er kostenlose Kurse am Detroit Museum of Art, bevor er 1918 das College an der University of Nebraska besuchte. Während des Studiums arbeitete Douglas als Hilfskellner, um seine Ausbildung zu finanzieren. Als der Erste Weltkrieg begann, versuchte Douglas, dem Student Army Training Corps (SATC) an der Universität von Nebraska beizutreten, wurde aber entlassen. Historiker haben spekuliert, dass diese Entlassung mit dem rassentrennenden Klima der amerikanischen Gesellschaft und des Militärs zusammenhing. Er wechselte daraufhin für kurze Zeit an die Universität von Minnesota, wo er sich freiwillig für das SATC meldete und den Rang eines Corporals erreichte. Nach der Unterzeichnung des Waffenstillstands kehrte er an die University of Nebraska zurück, wo er 1922 den Bachelor of Fine Arts erwarb.
Nach seinem Abschluss arbeitete Douglas bis 1923 als Kellner bei der Union Pacific Railroad und erhielt dann eine Stelle als Lehrer für bildende Kunst an der Lincoln High School in Kansas City, Missouri, wo er bis 1925 blieb. Während seiner Zeit in Kansas City tauschte er Briefe mit Alta Sawyer, seiner zukünftigen Frau, über seine Pläne, die über das Unterrichten an einer High School hinausgingen. Wie viele seiner aufstrebenden Künstlerkollegen wollte er seine Kunstkarriere nach Paris, Frankreich, führen.
Im Jahr 1925 beabsichtigte Douglas, auf seinem Weg nach Paris durch Harlem, New York, zu fahren, um seine Kunstkarriere voranzutreiben. Er wurde überzeugt, in Harlem zu bleiben und seine Kunst während des Höhepunkts der Harlem Renaissance zu entwickeln, beeinflusst durch die Schriften von Alain Locke über die Bedeutung von Harlem für aufstrebende Afroamerikaner. Während seiner Zeit in Harlem studierte Douglas bei Winold Reiss, einem deutschen Porträtisten, der ihn ermutigte, mit afrika-zentrischen Themen zu arbeiten, um ein Gefühl der Einheit zwischen Afroamerikanern und Kunst zu schaffen. Douglas arbeitete mit W. E. B. Du Bois, dem damaligen Redakteur von The Crisis, einer Monatszeitschrift der NAACP, zusammen und wurde 1927 kurzzeitig selbst Kunstredakteur. Douglas illustrierte auch für Charles S. Johnson, den damaligen Redakteur von Opportunity, der offiziellen Publikation der National Urban League. Diese Illustrationen konzentrierten sich auf Artikel über Lynchjustiz und Rassentrennung, sowie Theater und Jazz. Douglas’ Illustrationen erschienen auch in den Zeitschriften Vanity Fair und Theatre Arts Monthly. 1927 wurde Douglas gebeten, das erste seiner Wandbilder im Club Ebony zu gestalten, das das Harlemer Nachtleben beleuchtete.

Dieser Text ist ein Auszug aus dem Wikipedia-Artikel, der unter der Creative Commons Attribution-Sharealike 3.0 Unported License (CC-BY-SA) steht. Der vollständige Text des Artikels ist hier zu finden →

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