Erhöhte Intelligenzwerte können Autismus-Merkmale nicht verändern

Druck durch Gleichaltrige: Autistische Schüler in Regelschulen tarnen möglicherweise ihre Merkmale, um sich an die anderen Schüler anzupassen.
© PhotoAlto / Frederic Cirou

Menschen mit Autismus zeigen signifikante Verbesserungen der kognitiven Fähigkeiten im Alter von 12 bis 23 Jahren, aber ihre Autismus-Merkmale bleiben in dieser Zeit stabil, so eine neue Studie1. Die Studie, in der junge Autisten in London, England, beobachtet wurden, legt auch nahe, dass autistische Jugendliche, die Regelschulen besuchen, im Alter von 23 Jahren bessere soziale Fähigkeiten haben als diejenigen, die Sonderschulen besuchen.

Die Studie ging nicht darauf ein, warum die Art der Schule die sozialen Fähigkeiten beeinflusst, aber frühere Arbeiten haben gezeigt, dass der Aufenthalt in einer Regelklasse mit besseren akademischen Leistungen verbunden ist, unabhängig vom Intelligenzquotienten (IQ).

Mainstream-Schulen könnten Schülern mit Autismus ein reichhaltigeres soziales Umfeld bieten, in dem sie lernen, sich an die Herausforderungen des Lebens in einer neurotypischen Welt anzupassen, sagt Emily Simonoff, Professorin für Kinder- und Jugendpsychiatrie am King’s College London. Oder es könnte sein, dass autistische Schüler an Regelschulen ihre Eigenschaften verschleiern, um sich an die anderen Schüler anzupassen.

“Natürlich schließen sich diese beiden Faktoren nicht gegenseitig aus – beides könnte der Fall sein und zu dem Unterschied beitragen”, sagt Simonoff.

Das Team verfolgte 158 autistische Jugendliche, die am Special Needs and Autism Project teilnahmen. Sie bewerteten den IQ der Teilnehmer im Alter von 12, 16 und 23 Jahren und baten die Eltern, die Autismus-Eigenschaften ihrer Kinder mit der Social Responsiveness Scale zu bewerten; 126 der Teilnehmer oder ihre Eltern füllten die letzte Bewertung im Alter von 23 Jahren aus.

“Das ist beeindruckend in Bezug auf die Retention über dieses Zeitfenster”, sagt Emily Jones, Professorin für Gehirn und kognitive Entwicklung an der Birkbeck University of London, die nicht an der Studie beteiligt war. “

Frühe Regression:

Intelligenztests passen sich dem Alter an, so dass man im Allgemeinen davon ausgeht, dass der Intelligenzquotient ein Leben lang stabil bleibt. Aber die IQs der Teilnehmer stiegen mit dem Alter, auch wenn ihre Autismus-Merkmale stabil blieben, fanden die Forscher heraus.

Die 35 Teilnehmer, deren Eltern von einer Regression der Sprachfähigkeiten in der frühen Kindheit berichteten, zeigten den größten IQ-Zuwachs: Sie gewannen im Durchschnitt etwa 13 IQ-Punkte, verglichen mit etwa 7 in der gesamten Gruppe. Die Arbeit erschien im Dezember im Journal of the American Academy of Child & Adolescent Psychiatry.

“Die plausibelste Erklärung für mich ist, dass Kinder, die sich zurückentwickeln, diejenigen sind, deren sonst zugrundeliegender Verlauf eine normal-hohe Entwicklung in Bezug auf die Kognition war”, sagt sie. “Dann ist etwas passiert, was diese Entwicklung gestört hat – und auch Autismus verursacht hat.” Im Laufe der Adoleszenz, sagt sie, kehrten diese Teilnehmer dann allmählich zu ihrem früheren Entwicklungsverlauf zurück.

Auf diese Weise, sagt sie, kann die frühe Regression einen einzigartigen Autismusverlauf markieren, der sich von dem der Kinder mit einer langsameren, aber stetigeren kognitiven Entwicklung unterscheidet.

Eine wachsende Zahl von Forschern lehnt die Idee ab, dass die Regression eine Untergruppe autistischer Kinder markiert, und sagt stattdessen, dass das Auftreten von Autismusmerkmalen einfach bei jedem Kind anders aussieht.

Einige Forscher bieten eine andere Erklärung für die scheinbare Zunahme der kognitiven Fähigkeiten der Studienteilnehmer an.

“Es gibt soziale Faktoren, die bei IQ-Tests eine Rolle spielen, und jüngere autistische Kinder haben vielleicht noch nicht gelernt, was der Tester von ihnen erwartet”, sagt Uta Frith, emeritierte Professorin für kognitive Entwicklung am University College London, die nicht an der Arbeit beteiligt war.

Eine frühe Regression “könnte zu niedrigeren IQ-Schätzungen bei der ersten Testwelle in dieser Untergruppe geführt haben.”

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