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El estudio se publica simultáneamente en la página web de Annals of Internal Medicine.

En estudios con animales y de observación, se demostró que los suplementos de vitamina E previenen las enfermedades cardiovasculares y el cáncer. Sin embargo, otros estudios sugirieron que dosis elevadas podrían ser perjudiciales.

Para determinar si existe una “respuesta a la dosis”, los investigadores examinaron diferentes dosis de suplementos de vitamina E y el riesgo de muerte por cualquier causa. Estudiaron las tasas de mortalidad en los ensayos clínicos publicados que comparaban la administración de suplementos de vitamina E con el placebo e incluyeron los resultados de 14 estudios, de 1993 a 2004. Las dosis oscilaban entre 15 y 2000 UI/día, y la ingesta media era de unas 400 UI al día.

“El aumento de las dosis de vitamina E se relacionó con un incremento de la muerte”, dijo el autor principal, Edgar R. Miller, M.D., Ph.D., profesor asociado de medicina en la Universidad Johns Hopkins de Baltimore, Md.

Según el análisis, no hay un mayor riesgo de muerte con una dosis de 200 UI al día o menos, e incluso puede haber algún beneficio. Sin embargo, se encontró un mayor riesgo con cantidades superiores a 200 UI al día y se encontró un riesgo significativo de muerte a partir de 400 UI al día. Aquellos que toman más de 400 UI de vitamina E al día tienen un 10 por ciento más de probabilidades de morir que los que no lo hacen, según los investigadores. “Muchas personas que toman suplementos de vitamina E toman entre 400 y 800 UI en una sola cápsula”, dijo Miller.

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La confusión para muchos, dijo Miller, es que algunos médicos han recomendado la suplementación con vitamina E basándose en estudios que sugieren que es beneficiosa para enfermedades específicas. Un estudio realizado en personas con antecedentes de infarto de miocardio mostró que el consumo de vitamina E se correlacionaba con un menor riesgo de sufrir un segundo episodio. En otro ensayo, los pacientes con enfermedad renal en fase terminal parecían beneficiarse. Sin embargo, en ambos estudios (de hecho, en siete de los ocho ensayos de dosis altas de vitamina E de este análisis) los pacientes que tomaban suplementos de vitamina E tenían más probabilidades de morir que los del grupo de placebo.

“Normalmente, obtenemos entre 6 y 10 UI diarias de vitamina E en nuestra dieta. Los aceites vegetales, los frutos secos y las verduras de hoja verde son las principales fuentes dietéticas de vitamina E. La administración de suplementos puede multiplicar por 100 la ingesta”, dijo Miller.

Los investigadores señalaron que las actuales directrices dietéticas de EE.UU. no recomiendan la administración de suplementos de vitamina E, pero indican que el límite superior tolerable de la ingesta es de 1.000 UI al día.

Estos resultados son paralelos a los de los ensayos de administración de suplementos de betacaroteno. Dos estudios importantes mostraron que la suplementación con betacaroteno provoca un aumento del riesgo de cáncer de pulmón y de muerte. Y, como resultado, no se volverán a ver suplementos de betacaroteno recomendados”, dijo.

Sin embargo, hay espacio para más investigación sobre los efectos de 200 UI o menos al día de vitamina E y cómo las dosis bajas tomadas en combinación con otras vitaminas podrían afectar positivamente a las tasas de mortalidad, dijo.

“Las grandes preguntas que necesitan respuesta son: ¿Cuál es la dosis? Y qué dosis baja -en qué combinación- sería más útil?”. Miller dijo.

Los coautores son Roberto Pastor-Barriuso Ph.D.; Darshan Dalal M.D., M.P.H.; Rudolph A. Riemersma Ph.D.; Lawrence J. Appel M.D., M.P.H. y Eliseo Guallar M.D., Dr.P.H.

Las afirmaciones y conclusiones de los autores de los estudios que se publican en las revistas científicas de la American Heart Association son únicamente las de los autores de los estudios y no reflejan necesariamente la política o posición de la asociación. La Asociación Americana del Corazón no representa ni garantiza su exactitud o fiabilidad.

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