10 prejuicios mentales y cómo combatirlos

La irracionalidad gobierna el mundo. Literalmente, estos días.

Los líderes mundiales se comportan como niños pequeños, amenazándose unos a otros con sus juguetes de gran tamaño. Las noticias falsas se extienden como un reguero de pólvora. Tecnología innecesaria recibiendo millones de financiación.

Es un gran momento para estar vivo, pero a veces me gustaría que Platón estuviera todavía por aquí para recordarnos una de sus grandes ideas: Piensa más.

Frustrado por la tendencia de sus compañeros griegos a actuar sobre todo por impulso, siempre les incitaba a examinar sus propias vidas. El objetivo era pensar por uno mismo y estar menos atrapado por la doxa – la palabra griega para el sentido común o la opinión popular.

Esto es por lo que amamos tanto a Elon Musk. Vemos a alguien, que puede mirar objetivamente el mundo, construir su razonamiento desde la base y luego tomar decisiones basadas en la realidad – y pensamos que es un genio.

En realidad, sólo está haciendo lo que se supone que debemos hacer todo el tiempo: pensar por nosotros mismos. Es que lo hacemos muy poco. Como señala Tim Urban en Wait But Why:

“Nos pasamos todo este tiempo intentando averiguar el misterioso funcionamiento de la mente de un genio loco sólo para darnos cuenta de que la salsa secreta de Musk es que él es el único que está siendo normal. Y aislado, Musk sería un sujeto bastante aburrido: es el telón de fondo de nosotros lo que le hace interesante.”

Entonces, ¿cómo volvemos a lo racional? Cómo podemos pensar más y con más claridad?

Es aquí donde Musk y Platón coinciden, aunque uno aprendió de la física, el otro de la filosofía: hay que empezar de cero. El viejo amigo y mentor de Platón lo dice en pocas palabras.

“La única sabiduría verdadera está en saber que no sabes nada”. – Sócrates

Es un proceso de volver al punto de partida para poder empezar de nuevo, esta vez desde tu propia perspectiva. La forma de empezar este proceso es deshaciéndonos de nuestra versión moderna de la doxa: los sesgos mentales.

Se dividen en diferentes categorías y son atajos que nuestro cerebro utiliza para lidiar con demasiada información, averiguar qué recordar, rellenar huecos de significado y actuar rápidamente cuando lo necesitamos. Al mismo tiempo, estos defectos de diseño cognitivo arruinan silenciosamente nuestras vidas, una decisión a la vez.

Hay muchos de ellos y algunos son peores que otros. Aquí están los diez que debemos tratar de combatir con más fuerza – y una manera de hacer la lucha.

Probablemente has oído hablar del sesgo de confirmación, que es nuestra tendencia a buscar información que confirme nuestras opiniones, en lugar de formar esas opiniones a partir de la mejor información disponible. Aunque es molesto, me preocupa mucho más su hermano mayor: el efecto contraproducente.

También conocido como perseverancia en las creencias o efecto de influencia continuada, dice que reaccionamos a las pruebas que no confirman reforzando nuestras creencias anteriores, que son erróneas.

Por ejemplo, si has estado de acuerdo conmigo en la introducción en que Elon Musk es impresionante, es probable que hayas sentido un poco de disonancia cognitiva ante la afirmación de Tim de que, de forma aislada, Musk sería un tema aburrido.

Por eso las correcciones en el mundo de las noticias no funcionan. Nunca consiguen tantas visualizaciones y sólo potencian la idea anterior. Los hechos desaparecen, la sensación permanece.

Al pasar por los siguientes sesgos y sorprenderse pensando: “ese definitivamente no soy yo”, sabes lo que está pasando.

Probabilidad

Los grandes jugadores de póker se ven menos afectados por los sesgos mentales porque son máquinas de probabilidad. No sólo pueden estimar la probabilidad de los eventos con más precisión, sino que el hábito de tratar de estimar constantemente por sí solo conlleva un montón de beneficios.

De todos los sesgos en torno a la probabilidad, los dos siguientes siguen abriendo una enorme brecha entre nosotros y nuestro éxito personal.

Efecto de ambigüedad

El efecto de ambigüedad es nuestro impulso de evitar opciones para las que no tenemos suficiente información para hacer una buena conjetura de probabilidad. Nos impide perseguir nuestros grandes objetivos, porque no estamos considerando lo que es posible de forma realista.

Preferimos gastar 100 dólares en billetes de lotería que en acciones o criptodivisas, porque la información necesaria para calibrar la probabilidad de obtener un beneficio es más fácil de obtener.

Si hiciéramos los deberes, a menudo veríamos que nuestras probabilidades son mejores de lo que pensamos y las controlamos más de lo que sabemos.

Sesgo de supervivencia

Cuando no conocemos nuestras probabilidades, por defecto seguimos las que podemos ver. Tim tiene un blog de éxito. Tim escribe de esta manera. Yo quiero un blog de éxito, así que escribiré como Tim.

Esta falacia lógica se denomina sesgo de supervivencia: la tendencia a centrarse en los elementos y personas que permanecen al final, descuidando así la probabilidad.

Puede que haya habido cientos, miles o millones de personas que empezaron blogs y escribieron como Tim, pero no lo consiguieron. Por lo tanto, usar a Tim como proxy no es en absoluto jugar a lo seguro. Es simplemente jugar a ser un imitador.

Riesgo

El riesgo suele ir unido a la probabilidad. Sin embargo, aunque la posibilidad de que ocurra un mal evento es importante de considerar, el riesgo tiene otro componente, que es igual de fácil de juzgar mal: su magnitud.

Pero no te preocupes, somos pésimos estimando ambos.

Sesgo de riesgo cero

Este sesgo indica que preferimos eliminar por completo el poco riesgo que quede, en lugar de optar por una mayor reducción global con algo de remanente. Es la razón por la que nos da un ataque al corazón cuando suena el teléfono y el identificador de llamadas dice que es el jefe de nuestro jefe. Nuestro cerebro exagera la magnitud del peor escenario posible.

Toda la ansiedad es experimentar el fracaso por adelantado. – Seth Godin

El sesgo de riesgo cero explica por qué las compañías de seguros pueden cobrar una prima por la cobertura total y por qué preferimos dejar de comer cereales por completo que comer más verduras: lo segundo podría reducir más nuestro riesgo de diabetes, pero lo primero se siente más seguro.

Descuido de la probabilidad

En nuestras aspiraciones podemos fallar en la estimación de la probabilidad, pero cuando se trata del riesgo, a menudo abandonamos el esfuerzo por completo. El descuido de la probabilidad nos lleva a responder sólo a la magnitud de un evento, no a su probabilidad.

Sin embargo, como somos tan malos estimando esa magnitud, acabamos ignorando por completo los riesgos pequeños, como caerse por las escaleras, mientras que asumimos la certeza de los grandes: si algún avión se estrellara, debería ser el nuestro.

La combinación de estos dos sesgos explica la mayor parte de nuestro miedo equivocado.

“Tenemos más miedo a hablar en público que a enviar mensajes de texto en la carretera, más miedo a acercarnos a un desconocido atractivo en un bar que a casarnos con la persona equivocada, más miedo a no poder permitirnos el mismo estilo de vida que nuestros amigos que a pasar 50 años en una carrera sin sentido, todo ello porque la vergüenza, el rechazo y el no encajar realmente apestaban para los cazadores y recolectores.” – Tim Urban, Wait But Why

Cuando observamos a las personas que consideramos audaces que asumen riesgos, los grandes empresarios, inversores y artistas de nuestro tiempo, la mayoría de ellos simplemente resultan tener una comprensión precisa del riesgo y la probabilidad.

Es lo que permite a Warren Buffett comprar cuando todo el mundo entra en pánico y vender cuando los demás caen en el bombo.

“Simplemente intentamos ser temerosos cuando los demás son codiciosos y ser codiciosos sólo cuando los demás son temerosos.” – Warren Buffett

Social: El efecto bandwagon

En la guerra de Irak, un mayor del ejército estadounidense consiguió evitar los disturbios alejando a los vendedores de comida de las grandes plazas y las reuniones sociales. De este modo, no hubo combustible para la ira no dirigida de la gente y se volvieron a casa, en lugar de convertirse en una turba.

Las fuerzas que entran en juego aquí son el comportamiento de rebaño y el pensamiento de grupo, en el que un grupo grande pasa a la acción sin acordar explícitamente una dirección y todos se unen para no entrar en conflicto con el grupo. El efecto bandwagon es una versión concreta y cotidiana de ello. Es el motivo por el que creemos y hacemos cosas, únicamente por la razón de que muchos otros también lo hacen.

Un ejemplo clásico es cuando tienes que elegir entre dos restaurantes y te quedas con el que está más lleno, porque oye, debe ser bueno, ¿no? Pero si todos los que te preceden se rigen por la misma lógica, inevitablemente los primeros comensales eligen al azar entre dos restaurantes vacíos.

“Siempre que te encuentres en el lado de la mayoría, es el momento de hacer una pausa y reflexionar”. – Mark Twain

Memoria: El efecto foco

El efecto foco es un sesgo social que se manifiesta en nuestra memoria. Es la creencia que tenemos de que todo el mundo está mirando cada uno de nuestros movimientos, todo el tiempo.

La razón es sencilla: somos el centro de nuestro universo. Vivimos en nuestra propia cabeza, las 24 horas del día. Por lo tanto, es natural que sobreestimemos nuestro papel en la vida de todos los demás también. Pero no eres el único que no puede imaginar el mundo sin ti: todos los demás están igual de centrados en sí mismos, lo que significa que no tienen realmente tiempo para, bueno, observarte.

Este foco imaginario que nos pone en el centro del escenario se enciende en el instituto, cuando lo único que nos importa es quién hizo qué con quién y a qué hora. Inevitablemente, se desborda en la edad adulta y nos deja demasiado cautelosos para publicar esa entrada honesta en el blog, decir lo que pensamos o probar algo inusual.

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