34 Datos sobre la morena: Las bellezas de las profundidades con dos mandíbulas

¿Quieres aprender sobre las morenas? Estás en el lugar adecuado, tenemos todo lo que quieres saber: dieta, hábitat, comportamiento, ¡y mucho más!

Tabla de contenidos

34 datos sobre las morenas

Tienen dientes afilados y dentados. Están cubiertas de baba tóxica. Devoran a sus presas con un juego de mandíbulas dobles. Son unos animales aterradores.

Las anguilas morenas son unos de los animales más extraños del océano, pero hay más en la especie que sus características más aterradoras.

Por ejemplo, en realidad son bastante inteligentes, y se sabe que cooperan con otros peces durante las cacerías. Esto no lo sabrías si sólo hicieras caso a los titulares sobre “Morenas asesinas”.

Aprendamos algunos datos sobre estos fascinantes peces que quizá no conocías.

1. Qué aspecto tiene la morena?

Dado que hay cientos de especies de morenas, pueden recorrer toda la gama en términos de apariencia.

Pueden ser negras, marrones, verdes, azules, amarillas o blancas. Pueden tener manchas, rayas, pecas o manchas. Pueden ser más pequeños que una regla o más grandes que el ser humano más alto del mundo. Son una especie de definición de la diversidad.

Sin embargo, a pesar de sus diferencias, normalmente se puede saber cuándo se está ante una morena. Tienen varias grandes similitudes en cuanto a la forma.

Por ejemplo, todas las morenas tienen una aleta dorsal que recorre la longitud de su cuerpo. También carecen de aletas pélvicas y pectorales, que es una de las razones por las que tienen una figura tan suave y serpentina. Su línea corporal es ininterrumpida.

Otro rasgo distintivo de la morena es la mandíbula. Estas criaturas tienen bocas anchas con dos juegos de mandíbulas de dientes afilados que se utilizan para atrapar y consumir a sus presas.

2. ¿Qué tamaño tiene una morena?

La especie de morena más pequeña es la morena diminuta (Anarchias galapagensis), y mide sólo 14 centímetros de largo.

Por otro lado, la especie de morena más grande es la morena gigante (Gymnothorax javanicus), y puede crecer hasta 9 – 10 pies de largo. Eso es más grande que un humano y un delfín mular!

3. ¿Cuánto pesa una morena?

Esta es otra respuesta que depende de la especie. Como se ha mencionado anteriormente, la especie de morena más grande es la morena gigante, y puede alcanzar la friolera de 65 libras o más.

Por otro lado, las especies de morenas más pequeñas pueden pesar apenas unas onzas.

4. ¿Cuántas especies de morenas hay?

Existen más de 200 especies de morenas. Aunque tienen el mismo aspecto y función, difieren en tamaño, color, dieta y hábitat.

Por ejemplo, algunas morenas viven en agua salada, mientras que otras viven en agua dulce, y hay algunas que están a caballo entre el agua salobre.

5. Cuáles son las especies de morenas más comunes?

Te tendríamos aquí todo el día si intentáramos hablar de cada una de las especies de morenas. Sin embargo, si quieres algunos de los aspectos más destacados, aquí están algunas de las especies más notables!

  • Las morenas de cinta (Rhinomuraena quaesita) tienen cuerpos azules brillantes con mandíbulas amarillas. Se asemejan a los dragones chinos por su aspecto colorido y sus altas aletas dorsales. También se sospecha que son hermafroditas que cambian de macho a hembra a medida que envejecen.
  • Las morenas de diente de colmillo (Enchelycore anatina) tienen dientes dentados, parecidos al cristal, que sobresalen de su primer juego de mandíbulas. También tienen cabezas amarillas brillantes con cuerpos con manchas marrones y amarillas que les dan el apodo de morena tigre y morena ojo de pájaro.
  • Las morenas gigantes (Gymnothorax javanicus) son las morenas más grandes en masa. Miden entre 9 y 10 pies de largo y pesan una media de 65 libras. Sin embargo, las morenas del Ganges (Strophidon sathete) son las más largas; el récord fue de 12,9 pies cuando se capturaron en la costa australiana en 1927. Esas son unas anguilas extrañamente grandes!
  • Las morenas de cordón (Gymnothorax favagineus) también se conocen como morenas leopardo o morenas de panal debido a las manchas negras en sus cuerpos blancos y bronceados. Estas manchas reflejan la cantidad de camuflaje en su entorno, por lo que si viven en una zona con menos coral, también tendrán menos manchas.
  • Las morenas de cola dorada (Gymnothorax miliaris), también conocidas como morenas canarias amarillas, son populares entre los propietarios de peces. Tienen una apariencia visualmente interesante y son conocidas por ser bastante activas en sus acuarios.
  • Las morenas unicornio (Echidna unicolor) tienen cuerpos blancos o bronceados fantasmales con anillos oscuros en la parte superior de sus cabezas.
  • Las morenas cebra (Gymnomuraena zebra) tienen rayas blancas y negras muy parecidas a las de una cebra.
  • Las morenas verdes (Gymnothorax funebris) son en realidad marrones. Es la mucosidad que cubre sus cuerpos la que les da una apariencia verde o amarilla de neón.
  • Las morenas copo de nieve (Echidna nebulosa) son una de las pocas especies de morenas a las que les gusta alimentarse de moluscos, crustáceos y erizos de mar. Tienen dientes romos diseñados específicamente para aplastar los duros caparazones de sus presas. Otras morenas se decantan por criaturas más blandas o más pequeñas que pueden tragar enteras.

6. Las morenas, ¿se confunden alguna vez con otros animales?

Debido a sus cuerpos lisos y esbeltos, las morenas se confunden frecuentemente con las serpientes de mar. Tendrá que mirar más de cerca para darse cuenta de que las morenas tienen proporciones más gruesas y cabezas más grandes que las verdaderas serpientes de agua.

En el otro lado de la ecuación, las “falsas morenas” son un tipo de anguila que se confunde comúnmente con una morena, pero las dos especies no tienen ninguna relación genética. Simplemente se parecen.

7. ¿Cómo recibió la morena su nombre?

Rastrear los orígenes del nombre “morena” es un poco como jugar al teléfono. Comenzó con la antigua palabra griega muraina, que significaba “anguila”.

Más tarde se convirtió en la palabra latina mūrēna, la palabra portuguesa moréia y la palabra inglesa moray.

Afortunadamente, es morena desde el siglo XVII, por lo que es poco probable que tenga más permutaciones.

8. Cuál es el nombre latino de las morenas?

Las morenas pertenecen a la familia Muraenidae. Aquí está su árbol genealógico completo:

Cada especie de morena tiene su propio nombre científico. No vamos a enumerar los 200 por el bien de tus ojos!

9. Qué otros nombres tiene la morena?

Como especie, las morenas son más o menos conocidas como morenas. No hay ningún apodo especial para toda su familia.

Sin embargo, individualmente, encontrarás todo tipo de alias para las diferentes razas de morenas. Por ejemplo, la Gymnothorax miliaris es conocida como la morena de cola dorada, la morena congrio y la morena canaria amarilla.

Enchelycore schismatorhynchus es llamada la morena marrón, la morena de margen blanco y la morena de embudo.

10. Por qué las morenas están cubiertas de baba?

Es habitual que las anguilas segreguen un moco fino y transparente que forma una capa protectora sobre su piel. Las morenas simplemente generan una gran cantidad de ella.

Les ayuda a deslizarse por el agua de forma rápida y sin fricción; les ayuda a construir madrigueras de arena actuando como una especie de pegamento para los diminutos gránulos de arena.

Incluso atrae a los parásitos que acercan a las gambas limpiadoras a la morena con la esperanza de comérselas, pero, por desgracia para las gambas, suelen comérselas en su lugar. Qué vida; intentas ayudar a un tipo y simplemente te come. Jeesh!

11. Pueden ver las morenas?

Las morenas tienen unos pequeños ojos redondos al final del hocico. Sin embargo, su visión es muy pobre, y se basan en el movimiento y el olfato mucho más que en la vista a la hora de cazar.

Por cierto, esta es una de las razones por las que las morenas pueden picar los dedos de la gente mientras se alimentan. No es un acto de codicia o agresión; simplemente no pueden distinguir lo que es comida y lo que son dedos.

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Esto es algo comúnmente mal entendido sobre las morenas.

12. Son peligrosas las morenas?

Sí, pero no tanto como podrías pensar.

Se sabe que las morenas han atacado a surfistas y buceadores, así que no son precisamente criaturas gentiles y amantes de la paz. Son depredadores ápice que reaccionan agresivamente cuando se sienten amenazados.

Dado que pueden ser más grandes que los seres humanos, definitivamente te harán jadear si se lanzan hacia ti en el agua.

Por otro lado, las morenas han conseguido un poco de mala reputación por cosas que no pueden controlar. No es culpa suya que nazcan con cuerpos largos y serpenteantes y con dientes afilados.

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Y no se les puede culpar de tener una mala visión que les lleve a morderse los dedos. Simplemente están hechas así!

13. Son inteligentes las morenas?

Sí. Aunque puede ser difícil determinar la inteligencia de las especies de peces, se cree que las morenas son más inteligentes que la mayoría.

Pueden cooperar con otros peces para cazar, y pueden aprender las rutinas de sus presas para acecharlas mejor y hacerlas desaparecer.

Algunas morenas incluso han hecho huelgas de hambre mientras estaban en cautividad. Todas estas cosas sugieren que operan a un nivel de inteligencia superior al de otras anguilas.

14. Son las morenas agresivas con los humanos?

Depende de la anguila. Algunas pueden ser notablemente dóciles, especialmente si pasan por las playas populares y están acostumbradas a los buceadores y nadadores con cámaras submarinas.

Dejan que la gente nade hasta ellas y les haga fotos sin ningún acto de agresión.

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Nota: Aunque lo que hace esta mujer es increíble y me alegro de que le funcione, no sugiero a nadie que haga esto. Las morenas siguen siendo animales salvajes y son impredecibles.

La anguila del vídeo podría romperse, podría asustarse o sobresaltarse – y una vez es todo lo que se necesita. Así que, por favor, sea inteligente con la vida silvestre, no nade hasta un depredador fuerte y peligroso y espere poder abrazarlo.

Por otra parte, las morenas de aguas profundas no están acostumbradas a los intrusos en su territorio, y las especies más pequeñas pueden sentirse intimidadas por los humanos más grandes.

Esto puede llevar a que las morenas ataquen a los humanos de la misma manera que atacan a otros animales: con una rápida y repentina emboscada que no se ve venir hasta que es demasiado tarde.

Por cierto, nunca nadie ha sido asesinado por una morena. Pero sí se han producido algunas lesiones espantosas sufridas por ellas, como heridas en la carne y dedos mordidos.

15. ¿Muerden las morenas?

Sí. Las morenas no sólo muerden, sino que lo hacen muy, muy bien. Tienen dos conjuntos de mandíbulas forradas cada una de ellas con dientes.

Consumen a sus presas sujetándolas con ambos conjuntos y arrastrando el cuerpo indefenso del animal por su garganta.

16. Las morenas tienen dos mandíbulas?

Sí. Además de sus mandíbulas delanteras forradas con diminutos dientes en forma de lanza, las morenas tienen un conjunto de mandíbulas secundarias llamadas mandíbulas faríngeas.

Están situadas en el interior de la garganta, y se empujan hacia delante en la boca para aferrarse a la presa y arrastrarla hacia atrás.

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Esto es bastante inusual para las mandíbulas faríngeas; la mayoría de las veces, sólo se utilizan para descomponer la comida y ayudar a la digestión.

Las morenas son los únicos animales conocidos que las utilizan como un arma activa contra sus presas.

17. Cómo atrapan las morenas a sus presas?

Empiezan por colarse en una grieta, hendidura o arrecife de coral. Les gusta operar como depredadores de emboscada que se esconden antes de atacar.

Una vez que huelen algo sabroso, arremeten con un golpe rápido y decisivo y capturan a su víctima utilizando ambos pares de mandíbulas.

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Como puedes ver, las mandíbulas faríngeas están situadas tan profundamente dentro de la garganta que son invisibles a simple vista; no es hasta que la presa está sujeta dentro del primer conjunto de mandíbulas que la morena moviliza el segundo conjunto.

Una vez que la criatura está asegurada, sin embargo, no hay esperanza para ella. Todo en la boca de la morena es una trampa mortal.

Incluso tienen hendiduras en su piel para liberar agua y no tener que abrir la boca y arriesgarse a que su presa se escape.

Dato curioso: Una especie, la morena de California (Gymnothorax mordax), tiene un juego extra de dientes depresibles en la parte superior de la boca. Los dientes se doblan hacia abajo cuando la presa se desplaza hacia atrás en la garganta.

Esto no sólo evita que el bicho se escape, sino que también protege los dientes de la anguila de los daños.

18. Por qué las morenas “jadean”?

Puede que veas referencias a que las morenas “boquean” o “jadean” con la boca abriéndola y cerrándola sin motivo alguno.

Por el contrario, hay una muy buena razón para ello. Las morenas tienen branquias pequeñas para el tamaño de su cuerpo, por lo que necesitan que el agua fluya a través de ellas con fines respiratorios.

Es otro movimiento que puede tomarse como agresivo, pero no tiene nada de depredador. Sólo están respirando.

19. Te hará daño una morena?

Como muchos animales, las morenas sólo quieren que las dejen en paz. Es mucho menos probable que te ataquen si no las molestas ni las amenazas.

También es mejor que dejes la alimentación a los manipuladores de peces profesionales; a menos que hayas sido entrenado para detectar los signos de una morena hambrienta, cansada o casi ciega, corres el riesgo de que te muerdan los dedos.

No intentes alimentar a las morenas en la naturaleza. No sólo aumentará las probabilidades de una lesión o un ataque, sino que también podría alterar el delicado equilibrio de su ecosistema submarino.

20. Cuánto viven las morenas?

Dependiendo de la especie, las morenas pueden vivir entre 10 y 30 años. A diferencia de algunas especies que viven automáticamente más tiempo en cautividad, las morenas pueden ser quisquillosas si se capturan de la naturaleza y se ponen en tanques.

No es inaudito que una morena estresada o agravada se niegue a comer, y eso puede afectar a su vida útil. Ya sabe, morir de hambre tiende a contrarrestar toda la cosa “viva”.

Las morenas criadas en cautividad no suelen tener este problema, sin embargo. El tanque es todo lo que conocen.

21. Qué se come una morena? Depredadores y amenazas

Las morenas no están amenazadas por mucho. Son consideradas depredadores ápice en sus ecosistemas, y las especies más grandes son particularmente buenas para ahuyentar cualquier cosa que pueda intentar hacerles daño.

Dicho esto, hay algunas especies que pueden depredar a las morenas. La lista incluye barracudas, lubinas y serpientes de mar.

Sus grandes tamaños les dan una ventaja sobre las morenas más pequeñas. En el caso de las serpientes de mar, sus cuerpos suaves y flexibles pueden perseguir a las morenas hasta sus escondites favoritos. Simplemente, no hay forma de escapar de ellas.

22. Está la morena en peligro de extinción?

No. Todavía hay algunas especies de morenas que no han sido evaluadas oficialmente, pero las demás están todas clasificadas como “preocupación menor” por la UICN.

Son una especie muy extendida, con números abundantes y mucha diversidad genética. No se van a extinguir pronto.

23. Las morenas son hermafroditas?

Se cree que las morenas de cinta son hermafroditas protándricas que se transforman de macho a hembra cuando maduran.

Sin embargo, esto no se ha confirmado, y otras morenas no comparten la característica. Nacen macho o hembra sin ningún cambio en el camino.

24. Qué comen las morenas?

Las morenas son carnívoras que se dan un festín con otros peces como mariscos y cangrejos de río. También cazan calamares, pulpos, camarones, krill y otras formas de vida marina.

Ciertas especies de morenas tienen dientes planos y romos que utilizan para romper crustáceos de caparazón duro, pero son la excepción a la regla.

La mayoría de las morenas no son capaces de morder algo como un cangrejo o una langosta.

25. Las morenas cazan con alguna otra especie?

¡Sí! En un divertido ejemplo de cooperación entre especies, las morenas gigantes (Gymnothorax javanicus) a veces se asocian con meros coralinos errantes (Plectropomus pessuliferus) para cazar.

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Los meros los reclutan nadando hasta sus caras y sacudiendo la cabeza, o sacuden la cabeza mientras flotan sobre un trozo de arrecife de coral donde su presa se ha deslizado para esconderse.

Las morenas pueden maniobrar más profundamente en las grietas y hendiduras del coral de lo que pueden los meros, por lo que sacarán a la presa.

Tanto los meros como las morenas se abalanzarán sobre lo que salga.

Según un grupo de ecologistas, esta cooperación fue el primer ejemplo de “caza coordinada” entre depredadores marinos. Anteriormente sólo se había observado en mamíferos y aves.

26. Las morenas, ¿son nocturnas?

Sí, las morenas son nocturnas. Cazan casi exclusivamente de noche. Como no dependen de su vista, no les molesta la oscuridad.

La oscuridad les proporciona cobertura frente a los depredadores, así como mejores escondites para sus propias emboscadas.

27. Las morenas, ¿se aparean de por vida?

No hay indicios de que las morenas se apareen de por vida. La mayoría de ellas ni siquiera son monógamas.

28. Cómo es el embarazo de las morenas?

Las anguilas ponen huevos, y las morenas se encuentran entre las más prolíficas de su especie. La morena mediterránea (Muraena helena) puede poner hasta 60.000 huevos a la vez

Algunas morenas ponen sus huevos en lugares oscuros y apartados. Otras liberan sus huevos en aguas abiertas para que floten libremente.

Después de la eclosión, todas las morenas pasan algún tiempo como delicadas larvas gelatinosas, y comenzarán a crecer hasta convertirse en verdaderas anguilas después de ocho meses más o menos.

Mamá y papá no tienen nada que hacer con sus hijos después de que nazcan. Como se puede imaginar, las larvas flotantes e indefensas son un objetivo principal para los depredadores, y muchas morenas son asesinadas en esta etapa de la vida.

La especie sólo sobrevive debido al ridículo número de huevos en general.

29. Son venenosas las morenas?

Algunas morenas son venenosas. La mucosidad que recubre sus cuerpos es tóxica, o son portadoras de enfermedades que pueden enfermar si las comes.

30. Dónde vive la morena?

Un gran número de morenas viven en la región del Indo-Pacífico.

Sin embargo, están repartidas por todo el mundo. Desde las costas de California hasta las corrientes de Camboya, se pueden encontrar morenas prácticamente en todas partes.

Aquí hay algunas morenas comunes y sus ubicaciones:

  • Morenas gigantes – África, Asia, Polinesia
  • Morenas verdes – México, Brasil, Estados Unidos
  • Morenas de labios rosados – India, Filipinas
  • Morenas pecosas – Perú, Islas Galápagos
  • Morenas de banda – Gran Barrera de Coral
  • Morenas Kidako – Japón, Taiwán, Hawái
  • Morenas de Grifo – Australia, Nueva Zelanda
  • También hay morenas raras y únicas que sólo se encuentran en lugares especiales.

    Por ejemplo, la morena barbo de Taiwán (Cirrimaxilla formosa) no es nativa de ningún lugar más que del condado de Pingtung, Taiwán.

    31. Cuál es el hábitat de la morena?

    El hábitat de la morena depende de su dieta, ubicación, profundidad del agua y tipo de especie.

    Ya has aprendido que algunas morenas prefieren el agua dulce mientras que otras requieren agua salada, pero también puede haber muchas otras diferencias en sus entornos.

    Aquí tienes algunos ejemplos:

    • Las morenas verdes (Gymnothorax funebris) viven en aguas poco profundas. Les gustan los arrecifes, las costas rocosas y los manglares donde hay mucha cobertura de los depredadores.
    • Las morenas que viven en el barro (Diaphenchelys pelonates) se sumergen en las profundidades del agua y habitan en los fondos fangosos del océano Pacífico. Incluso su nombre científico lo refleja; pelonates significa “habitante del barro” en griego antiguo.
    • Las morenas de cadena (Echidna catenata) viven y cazan cerca de la superficie. Pueden sobrevivir durante unos 30 minutos fuera del agua, y no temen ir a cazar a las costas poco profundas o a las pozas de marea. Incluso pueden capturar presas en el aire cuando son lo suficientemente rápidas.
    • El Anarchias exulatus se esconde en el arrecife de coral en las afueras de las islas. Su nombre, exulatus, significa “exiliado”, lo que hace referencia al hecho de que sólo viven en los bordes del Pacífico Indo-Occidental.

    32. La morena, ¿se puede comer?

    Algunas morenas se comen bien. Se dice que la morena verde (Gymnothorax funebris) es sabrosa, y la morena Kidako (Gymnothorax kidako) es un plato exótico en Japón.

    La morena mediterránea (Muraena helena) está cubierta de baba tóxica, pero se puede convertir en algo seguro después de hornearla o asarla.

    Antes de coger un tenedor, sin embargo, debe tener en cuenta la posibilidad de intoxicación por ciguatera (PPC). Está causada por una acumulación de ciguatoxinas en el pescado, y se encuentra comúnmente en los hígados de las morenas.

    Un incidente extremo vio a más de 50 personas envenenadas por un plato de morena con bordes amarillos en las Islas Marianas del Norte. Dos de ellas murieron a causa de ello

    33. Ha muerto algún famoso por comer una morena?

    Hay un persistente rumor en Internet de que el rey Enrique I de Inglaterra murió después de comer una morena, pero esto no tiene ninguna base en los hechos históricos.

    Un cronista dijo que comió demasiadas lampreas. Otro dijo que simplemente cayó enfermo después de comer marisco. No hay indicios de que las morenas tuvieran algún papel en su muerte. ¿Quién sabe?

    34. Dónde puedo ver la morena?

    Con más de 200 especies en todo el mundo, las morenas son un espectáculo común. Se pueden encontrar en zoológicos, acuarios, tiendas de mascotas y en los océanos fuera de tu hotel de vacaciones.

    Si eres un aficionado al buceo, hay incluso “tours de animales acuáticos” que te llevarán de viaje a los populares arrecifes de coral y otros puntos calientes de peces y anguilas.

    Madre mía, qué dientes más bonitos tienes

    Con sus afilados dientes, su piel viscosa y sus ojos brillantes, las morenas no son las cosas más bonitas del océano.

    Sin embargo, ¡puedes aprender algo de ellas! Esperamos que estos datos sobre las morenas te hayan enseñado alguna nueva y genial trivia para aplastar tu próxima noche de juegos.

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