5 Bebidas esenciales con poco alcohol

Cocchi y Soda en Hearth, NYC

Vino aperitivo + soda = refrescante.

La semana pasada, analizamos los refrescos de verano: 5 cócteles esenciales que quitan el calor del verano. Esta semana, seguiremos en la misma línea, pero bajando la prueba un poco… o mucho. Veremos las bebidas con bajo contenido de alcohol o incluso sin él. Estas bebidas estimulan el apetito sin anegar el estómago. Son excelentes para las fiestas, porque animan a los invitados sin embriagarlos del todo; te refrescan y te animan sin hacerte sentir pesado. Y algunos de ellos, por una buena razón, han existido casi tanto como la carbonatación.

Vermut y soda

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El vermut y la soda es una bebida clásica de baja graduación, que se disfruta en gran parte de Europa. Ya es hora de que los estadounidenses nos demos cuenta, sobre todo ahora que aquí se pueden conseguir vermuts deliciosos y de sabor complejo como el Dolin.

Cuando hablo de vermut, hablo también de otros vinos de aperitivo. (Cubrí este tema a fondo hace varios meses.) Los vermuts y otros vinos de aperitivo son herbales y agridulces, y toman sus sabores de hierbas aromáticas y raíces. Los ingredientes pueden incluir quinina, cardamomo, cilantro, cáscara de cítricos, enebro y otras hierbas.

El vermut está fortificado con alcohol adicional (normalmente aguardiente de uva), lo que significa que tienen una graduación más alta que la mayoría de los vinos, pero, sin embargo, siguen teniendo una graduación moderadamente baja, alrededor del 15-18% de alcohol por volumen. Si los remueves con hielo y los cubres con soda, tu bebida tendrá un 8 o 10% de alcohol.

Tampoco te limites a los vermuts dulces y secos. Lillet es estupendo en verano, y este año la marca ha introducido una tercera variedad, Lillet Rosé. Todavía no lo he probado, pero apuesto a que es magnífico con soda.

Recuerda: El vermut es un vino, y debes tratarlo como tal. Una vez que lo hayas abierto, si no te lo vas a terminar enseguida, debes refrigerarlo. De lo contrario, como cualquier otro vino, se oxidará y estropeará. Si crees que odias el vermut, es muy posible que hayas tomado vermut estropeado. Puede que te guste cuando esté fresco.

Amargos y soda

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En una nota similar, prueba los amargos mezclados con soda. En este caso, no me refiero a los amargos de cóctel, sino a licores amargos como el Campari. Estos licores obtienen sus sabores de una variedad de fuentes herbales, pero generalmente, el amargor proviene de ingredientes como la quinina, la genciana y hierbas similares. Italia y otros países europeos ofrecen literalmente docenas de licores amargos, muchos de los cuales no se importan a Estados Unidos.

Pero a pesar de todos los productos que los estadounidenses nunca ven, todavía hay un número sorprendente de licores amargos disponibles aquí. El Campari es probablemente el más famoso, y el más fácil de encontrar. El Campari con soda es una bebida tan popular en Europa, de hecho, que se puede comprar como bebida embotellada.

Sin embargo, el Campari no es para todos. Entre los licores más ligeros y algo menos amargos se encuentran Aperol, Cynar, Gran Classico, Cardamaro, Averna y Ramazzotti.

Spritzers de vino

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Ah, el spritzer de vino, seña de identidad de los setenta y ochenta, como las solapas anchas, las barras de helecho y Matt Houston. Sin embargo, si crees que el spritzer de vino es necesariamente una broma, deberías reconsiderarlo. En primer lugar, aunque el spritzer tradicional es vino, soda y un toque de zumo de cítricos, no hay necesidad de limitarse a eso, por muy delicioso que sea.

Considere el Aperol Spritz, una mezcla de licor amargo Aperol, Prosecco efervescente y soda. Aquí tienes la receta.

Cócteles de aperitivo

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Los cócteles de aperitivo son un puente entre las bebidas a base de vino o vermut y los cócteles con alcohol como el Martini. Suelen ser un poco amargos y con poco alcohol, los cócteles de aperitivo son perfectos para abrir el apetito.

Para inspirarte, prueba algunas de estas recetas del Modern, en Nueva York.

Shrubs

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¡Vete a Colonial! El verano pasado escribí aquí sobre los arbustos, pero vamos a repasar brevemente. Los arbustos son una forma de conservar los productos, similar a la elaboración de mermeladas, jaleas y conservas. En el caso de los arbustos, sin embargo, los agentes de conservación no sólo incluyen el azúcar, sino también el vinagre.

La idea principal es simple: se empieza con fruta fresca, y no tiene que ser bonita. Las cajas de segundas partes (fruta magullada o dañada de alguna manera) que venden algunos puestos agrícolas son perfectas. Tritura la fruta, añade azúcar y vinagre, y déjalo actuar. Puedes hacer un almíbar en el horno con el azúcar y la fruta, y luego añadirle vinagre una vez que se enfríe. O puedes utilizar el llamado proceso en frío, mezclando el azúcar con la fruta machacada y dejándola reposar en la nevera para que macere, de modo que el azúcar extraiga los jugos de la fruta y haga poco a poco su propio almíbar.

He descrito cada método, sus ventajas e inconvenientes, y los detalles de cada proceso en el aquí.

O, si por casualidad estás en Nueva York, pásate por Russ and Daughters en el Lower East Side y hazte con una botella de su Shrub de remolacha y limón, que es mucho más sabroso de lo que incluso yo esperaba.

Así que ya tienes tu shrub. Entonces, ¿qué haces? Los shrubs son deliciosos solos, con hielo. O puedes añadirles agua con gas. De cualquier manera, se obtiene una bebida afrutada y ácida que además no es alcohólica.

O puedes mezclar tu shrub con alcohol. El shrub y el vermut son deliciosos. ¿Srub y un licor amargo? No lo he probado. Vale la pena intentarlo. ¿Srub y ron? Los primeros colonos americanos eran aficionados, y esa gente sabía beber. La ginebra, el vodka e incluso el whisky tampoco estarían fuera de los límites. Pruébalos y mira lo que te gusta.

¿Y tú? ¿Qué bebidas te mantienen fresco este verano?

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