8 ex estrellas de la MLB que actualmente juegan en clubes de béisbol independientes

Hay miles de peloteros en las menores que intentan abrirse camino hacia el espectáculo o volver a él. Algunos nunca llegarán allí, mientras que otros, gracias a una racha caliente o a un momento fortuito, tendrán la oportunidad de jugar en un parque de grandes ligas con un uniforme de grandes ligas sobre sus hombros. Luego están los chicos que juegan en ligas independientes, y tienen un camino más difícil porque no hay línea directa ni afiliación a los clubes de la MLB. Aun así, sucede.

Rich Hill, por ejemplo, jugó con los Long Island Ducks en 2015 después de varios años en las mayores, pero no fue hasta después de su etapa independiente cuando realmente floreció. Ahora, gana casi 20 millones de dólares al año como miembro de los Dodgers de Los Ángeles. Luego hay tipos como Stephen Cardullo y David Peralta, que jugaron en la bola indy durante años sin ninguna experiencia en la MLB y se abrieron camino hasta las grandes ligas.

Irónicamente, Cardullo ha vuelto a jugar en la bola indy y eso es porque, al igual que las pequeñas salas de conciertos, la bola indy es sobre todo un lugar en el que se golpea en el camino hacia arriba… y luego en el camino de vuelta hacia abajo a medida que envejece. Y eso es lo que vamos a ver aquí, los ex jugadores de la MLB que juegan en ligas de béisbol independientes este año. Hay muchos, y muchos de los que has oído hablar.

Mat Latos, Southern Maryland Blue Crabs

Latos es un nombre que definitivamente reconoces. Jugó para siete equipos de la MLB entre 2009-17 y ganó más de 25 millones de dólares haciéndolo. La temporada pasada, hizo su primera aparición en la escena de la pelota india, apareciendo en 29 juegos (3.18 ERA) para los Jackals de Nueva Jersey de la Liga Can-Am.

Destacado de la MLB: En 2010, Latos terminó octavo en la votación del Cy Young de la NL después de registrar un ERA de 2.92 en 31 inicios (14-10 W-L).

Kirk Nieuwenhuis, Long Island Ducks

Aunque nunca llegó a ganar mucho dinero, Kirk es recordado con cariño en Queens por su paso por los Mets, que incluyó una camiseta de la línea 7 de todos los tiempos. En total, acabó jugando 414 partidos a lo largo de seis temporadas de la MLB (2012-17) con los Mets, los Angels y los Brewers.

Destacado de la MLB: Kirk formó parte del equipo de los Mets de Nueva York de 2015 que llegó a la Serie Mundial. Estuvo en la lista de la postemporada, así como en la lista de la Serie Mundial, aunque se fue 0 de 4 en total. Su mejor momento de la temporada fue el 12 de julio, cuando pegó tres jonrones en una victoria sobre Arizona.

Steve Lombardozzi, Long Island Ducks

La gente de DMV conoce bien a Lombardozzi; jugó la mayor parte de su carrera en la MLB con los Nats y también tuvo un impresionante paso por la I-95 con los O’s (.288 BA en 74 ABs). La última vez que jugó en la MLB fue en 2017 con Miami y pasó el 2018 con el club Triple-A de Oakland.

Lo más destacado de la MLB: Lombardozzi fue una pieza clave del memorable club de los Nats ganador de la NL Este en 2012. En 126 juegos, bateó .273 en el plato y jugó cuatro posiciones diferentes en la defensa (2B, 3B, SS, LF).

Matt Den Dekker, Long Island Ducks

A diferencia de los tres jugadores mencionados anteriormente, den Dekker estuvo en la MLB la temporada pasada con los Mets. Desafortunadamente, se fue 0 de 18 en ocho juegos, que es potencialmente la razón por la que está con los Ducks este año. Sin embargo, den Dekker jugó partes de seis temporadas con los Mets, Nats y Tigres, y demostró ser un jardinero por encima de la media. Entre 2014-16, tuvo un 1,8 WAR, según Baseball Reference, y eso no es resultado de lo que hizo en la caja de bateo.

Lo más destacado de la MLB: En 2015, den Dekker jugó 55 partidos con los Nats. En ese breve lapso, conectó más jonrones (5)

Alejandro De Aza, New Britain Bees

De Aza tuvo muchos años sólidos en las grandes ligas y alguna vez fue titular de los Medias Blancas de Chicago. Y, al igual que Lombardozzi, la gente del área del DMV reconocerá su nombre porque jugó para los Orioles (2014-15) y los Nacionales (2017).

Destacado de la MLB: De Aza fue adquirido por los O’s en el verano de 2014 (vía Chicago) para ayudar a sus posibilidades de postemporada. Cumplió, bateando .293 en 20 juegos con un OPS de .877, y Baltimore ganó la AL East y eventualmente llegó a la ALCS. Cabe señalar que De Aza también arrasó en la postemporada, con 7 de 21 y tres dobles en seis juegos combinados.

Chris Colabello, Sugar Land Skeeters

Al igual que Cardullo, Chris Colabello pasó mucho tiempo en la pelota india antes de llegar a las grandes ligas. Colabello es el extremo, sin embargo, ya que jugó siete años (2005-11) en la bola indy antes de jugar para un equipo afiliado. Finalmente, en 2013, debutó en la MLB con Minnesota y terminó jugando 225 partidos a lo largo de cuatro temporadas (’13-16) antes de que una prueba positiva de PED descarrilara su carrera.

Lo más destacado de la MLB: Un año antes de ser suspendido, Colabello disfrutó de una gran temporada con Toronto. En 101 partidos, bateó .321 con 15 jonrones y un OPS de .886.

Jean Machi, Sugar Land Skeeters

Como dije, Sugar Land tiene varias ex estrellas de la MLB y Jean Machi es una de ellas. Machi hizo 194 apariciones en un período de seis años (2012-17), incluyendo 163 con San Francisco, mientras mantenía un ERA de 3,38.

Destacado de la MLB: No hay muchos tipos en la Liga Atlántica que tengan un anillo de la Serie Mundial, pero Machi es uno de los pocos. Fue una gran parte de la carrera de los Gigantes en la Serie Mundial de 2014, apareciendo en 71 juegos de temporada regular (2.58 ERA) y siete juegos de postemporada (incluyendo tres juegos de la Serie Mundial).

Carlos Zambrano, Perros de Chicago

Déjenme comenzar diciendo que Big Z es el primer tipo en nuestra lista que es un ex All-Star de la MLB (ejem… tres veces All-Star de la MLB). Y también es el primero de nuestra lista que no está en la Liga Atlántica, el estándar de oro de la pelota india. En su lugar, Zambrano está jugando en la Asociación Americana, una liga que tiene algunos ex jugadores de la MLB, pero no tantos como la Liga Atlántica.

Dicho esto, el regreso de Big Z al béisbol es impresionante. No jugó nada de béisbol profesional durante tres años (2015-17) y hacía cinco años que no jugaba en los Estados Unidos. Y por si fuera poco, ha vuelto a jugar en la ciudad que le hizo famoso, Chicago.

Los momentos más destacados de la MLB: Big Z tiene muchos momentos destacados, incluyendo tres premios Silver Slugger y las tres apariciones en el All-Star de la MLB antes mencionadas, pero su no-hitter es algo que muy pocos tienen en su currículum. Además, el evento fue único; Zambrano, entonces con los Cubs, lanzó un no-hitter en Houston el 14 de septiembre de 2008 en un partido jugado en… ¿¡Miller Park!? Sí, Big Z lanzó un no-no en un estadio que ni su equipo ni su oponente llamaban casa. Una locura. El juego, cabe señalar, fue trasladado debido al clima.

Nota: Nieuwenhuis y den Dekker se han retirado del béisbol profesional.

(Este artículo fue publicado originalmente en Slackie Brown)

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