Animals (1977)

“Animals” fue el primer álbum que Pink Floyd grabó en su propio estudio: Britannia Row Studios en Londres. El hecho de que las instalaciones estuvieran poco equipadas en comparación con los estudios anteriores con los que el grupo había trabajado, podría explicar los 10 meses que tardó el álbum en realizarse durante 1976.
Aunque el álbum tiene cinco temas, en realidad sólo había dos canciones nuevas. En concierto, el grupo ya había interpretado “Raving and Drooling”, que se convertiría en “Sheep”, y “You’ve Gotta Be Crazy”, más tarde retitulada “Dogs”, desde 1974. Roger Waters escribió “Pigs (Three Different Ones)”, para hacer una trilogía de animales, y también ideó “Pigs on the Wing”, un número acústico simple y corto que comienza el álbum, y una versión alternativa que lo cierra.

Versión de ocho pistas

La versión en cinta de ocho pistas de “Animals” tenía material adicional que no estaba disponible en ningún otro medio. En 1976, el guitarrista de sesión Snowy White se puso en contacto con la banda a través del representante de Kate Bush. La noticia era que Pink Floyd estaba buscando un guitarrista para aumentar su alineación de gira, y había estado tratando de ponerse en contacto con White. Finalmente, White visitó a la banda en el estudio mientras grababan “Animals”. Waters sugirió que le pusieran a trabajar allí mismo. El resultado fue “Pigs on the Wing”. Sin embargo, al final, la canción se dividiría en dos partes: La primera parte comenzaba el álbum, y la segunda lo terminaba. Sólo los afortunados que compraron el álbum en formato de ocho pistas pudieron escuchar la canción tal y como se grabó originalmente, con las partes uno y dos conectadas por un solo de guitarra muy potente, cortesía de White.
La versión original quedó inédita, excepto en el formato de ocho pistas, hasta 1995, cuando White colocó sabiamente la pista inédita en su álbum “Goldtop”, una recopilación de algunos de sus trabajos de sesión. Con una duración de 3:25, la canción fue masterizada y remezclada a partir de la grabación original de 24 pistas con la ayuda del ingeniero de Floyd, Andy Jackson.
Con un tema un tanto orwelliano de las personas como animales, el álbum “Animals” no se hizo querer por conservadores como Mary Whitehouse -una figura británica parecida a la Mayoría Moral que es parodiada en “Pigs (Three Different Ones)”- especialmente cuando el grupo utilizó un inquietante efecto electrónico en una recitación alterada del Salmo 23 durante “Sheep”.”

Los cerdos vuelan

La portada del álbum, de nuevo realizada por Storm Thorgerson, Aubrey Powell y otros ex alumnos de Hipgnosis, muestra un cerdo hinchable de 12 metros suspendido sobre la central eléctrica de Battersea, en las afueras de Londres. Al parecer, la banda no se conformó con utilizar un truco fotográfico para “desnudar” al cerdo, así que se reunió un equipo para hacer volar al cerdo con cuerdas por encima de la central eléctrica en diciembre de 1976.
Al final, la sesión de fotos duraría tres días, con el cerdo rompiendo sus cuerdas el segundo día, y a la deriva por el espacio aéreo del aeropuerto londinense de Heathrow, antes de aterrizar en el campo de un granjero en Kent. El primer día se contrató a un tirador para que disparara al cerdo en caso de que se soltara. Desgraciadamente, no se le llamó para el segundo día, para ahorrar dinero. Al final, la foto del cerdo del tercer día se combinó con los cielos ominosos del primer día para crear la portada, un montaje fotográfico que podría haberse hecho en primer lugar, sin el tiempo y el gasto de hacer flotar realmente al cerdo.
Quizás hubiera sido un poco más fácil si la banda hubiera estado de acuerdo con un concepto de portada temprana de un joven inocentemente tropezando con una pareja durante un momento íntimo.
En una nota personal, una de mis experiencias más memorables de Floyd ocurrió en febrero de 1991 cuando me encontré con la Battersea Power Station mientras viajaba en el tren a Londres. Por aquel entonces, no estaba muy familiarizado con los Floyd, y ni siquiera estaba seguro de que la instalación que aparecía en Animals existiera realmente. Imagínate mi sorpresa cuando miré por la ventana y vi sus cuatro inmensas chimeneas asomando en la distancia.

Éxito en las listas

“Animals” se publicó el 23 de enero de 1977. Debutó en el número 25 en Estados Unidos el 14 de febrero, y subió al número dos. El álbum se convirtió en platino (un millón de unidades vendidas) en Estados Unidos el 16 de abril. El único lugar donde llegó al número uno fue en Holanda, el 5 de marzo. En total, “Animals” permaneció en el top 40 durante nueve semanas en Estados Unidos, y durante 27 semanas en el top 200.
La versión que tocamos en “Floydian Slip” es la importación en CD remasterizada de Holanda de 1994. El forro contiene muchas vistas alternativas de la sesión de fotos del cerdo volador, así como las letras completas.

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