As I Lay Dying (banda)

Formación y primeros lanzamientos (2000-2004)Edit

Después de dejar la banda Society’s Finest, en la que tocaba la guitarra, el vocalista Tim Lambesis formó As I Lay Dying en 2000. Comenzando como un dúo con el baterista Jordan Mancino, se reunieron por primera vez como banda en febrero de 2001. Ambos estaban en la banda de hardcore punk Point of Recognition. El nombre de la banda proviene de la novela homónima de William Faulkner que fue publicada en 1930; aunque las letras y la música de la banda no están directamente inspiradas en la novela.

Poco después de la formación de la banda, Pluto Records ofreció a As I Lay Dying un contrato de grabación y, tras aceptar la oferta, la banda entró en el estudio un mes después para grabar su primer álbum Beneath the Encasing of Ashes, publicado en junio de 2001. A continuación, la banda grabó cinco canciones para un álbum compartido, de nuevo a través de Pluto Records, con la banda de post-hardcore de San Diego American Tragedy.

As I Lay Dying se dio cuenta de que necesitaba ampliar su plantilla a cinco miembros para incluir a otro guitarrista y un bajista. Mancino comentó que “empezamos a salir de gira y obviamente necesitábamos más gente”. Como Lambesis y Mancino eran los únicos miembros permanentes, la banda reclutó a amigos para que actuaran con ellos y posteriormente sufrió varios cambios en la formación: el bajista Noah Chase se marchó en 2001, mientras que Brandon Hays, y su posterior sustituto Aaron Kennedy, lo hicieron en 2003. A principios de 2003, cuando el contrato de As I Lay Dying con Pluto Records expiró, la banda buscó acuerdos con otros sellos discográficos. Tras una extensa gira y un aumento de la popularidad, As I Lay Dying recibió una oferta de contrato discográfico con Metal Blade Records en marzo de 2003.

Phil Sgrosso se convirtió en el guitarrista rítmico de la banda en otoño de 2003.

En julio de 2003, se publicó el segundo álbum de estudio de la banda, Frail Words Collapse. Producido por Lambesis, el álbum alcanzó el número 30 en la lista de álbumes independientes de Billboard y el número 41 en la lista de Top Heatseekers. William York, de Allmusic, opinó que la banda “no añade nada nuevo a la mezcla desde el punto de vista musical” con el lanzamiento, aunque también lo elogió por ser “suficientemente sólido y bien ejecutado” con una producción “adecuada”. Sherwin Frías, de Jesus Freak Hideout, tuvo sentimientos similares y comentó que “As I Lay Dying no rompió exactamente muchos límites al hacer este disco”, pero alabó que cada canción está “ejecutada tan bien (y con tanta precisión) que ninguna canción falla su objetivo”. A continuación, se realizó una gira para promocionar el álbum, con el apoyo de las bandas Himsa, Shadows Fall, The Black Dahlia Murder, Killswitch Engage, In Flames, Sworn Enemy y Hatebreed. Los vídeos musicales de las canciones “94 Hours” y “Forever” recibieron rotación en cadenas como Fuse y Headbanger’s Ball de MTV2.

Éxito (2005-2009)

As I Lay Dying entró en el estudio de grabación Big Fish en Encinitas, California, Estados Unidos en enero de 2005 para grabar su tercer álbum de estudio. Shadows Are Security se publicó en junio de ese mismo año y debutó en el número 1 de la lista de álbumes independientes. También fue el primer lanzamiento de la banda que entró en el Billboard 200 -en el nº 35- y vendió unas 275.000 copias. Wade Kergan de AllMusic lo calificó como “uno de los lanzamientos más fuertes de 2005” y comentó que los nuevos guitarristas Phil Sgrosso y Nick Hipa hacen que la banda sea “más fuerte”. Rod Smith de Decibel Magazine comentó: “El rugido finamente afinado de Tim Lambesis en matrices instrumentales agridulces aumentadas por las ocasionales voces limpias del bajista Clint Norris. Los guitarristas Phil Sgrosso y Nick Hipa azotan un ciclón melódico en ‘The Darkest Nights'”. Para entonces, el guitarrista Evan White había dejado la banda por motivos personales tras la muerte de su madre. Todo el canto fue realizado por Dave Arthur de Kings to You, porque sonaba más potente en el estudio en comparación con el canto de Clint Norris.

As I Lay Dying comenzó a girar para promocionar el nuevo disco haciendo apariciones en Hell on Earth, Winter Headline Tour y Ozzfest, así como una gira con Slipknot y Unearth. La banda estuvo en el segundo escenario junto a Rob Zombie, Killswitch Engage, Mastodon, The Haunted y It Dies Today. En 2006, la banda se dio a conocer gracias a su participación en la gira Taste of Chaos en Estados Unidos, junto a grupos como Deftones, Thrice, Dredg, Funeral for a Friend y Story of the Year. En mayo de 2006, Beneath the Encasing of Ashes y las canciones del álbum dividido se reeditaron a través de Metal Blade Records como A Long March: The First Recordings. El álbum contenía las versiones originales y regrabadas de las canciones del álbum dividido -la banda prefirió reeditar el material, ya que no querían que sus fans pagaran grandes sumas de dinero para escuchar los primeros lanzamientos. La reedición alcanzó el número 3 en la lista de álbumes independientes y el 129 en la lista Billboard 200. A mediados de 2006, As I Lay Dying fue el acto principal en el Festival Sounds of the Underground.

Norris dejó la banda en buenos términos en noviembre de 2006 con el deseo de centrarse en su matrimonio. La banda hizo una audición a diez bajistas, pero ninguno tuvo éxito. Lambesis recibió cintas de demostración de una banda llamada This Endearing, de la que era miembro el bajista Josh Gilbert; sin embargo, Lambesis optó por “sentarse” y esperar a que la banda grabara más material. Posteriormente, This Endearing se disolvió y Gilbert fue reclutado como nuevo bajista de As I Lay Dying.

As I Lay Dying en directo en With Full Force 2007. De izquierda a derecha: Sgrosso (al fondo), Lambesis e Hipa.

En 2007 As I Lay Dying comenzó a grabar un nuevo álbum titulado An Ocean Between Us, que salió a la venta el 21 de agosto de 2007. Debutó en el número 8 de la lista Billboard 200 y en el número 1 de la lista Top Rock, con ventas en la primera semana de 39.000 unidades, el álbum fue el lanzamiento más alto de la banda.

Co-producido por el guitarrista de Killswitch Engage Adam Dutkiewicz y As I Lay Dying, y mezclado por Colin Richardson, el álbum recibió críticas generalmente positivas. Christa L. Titus de Billboard comentó: “Cualesquiera que sean las diferencias entre los deseos personales de As I Lay Dying y lo que demandan sus fans, este álbum seguramente actúa como un puente”, elogiando la canción “Comfort Betrays” por su solo de guitarra. Scott Alisoglu de Blabbermouth.net describió el álbum como “un álbum de metalcore bien redondeado y a menudo thrashy, ya que la banda ha logrado un equilibrio eficaz entre la agresión y las melodías accesibles.” Thom Jurek, de Allmusic, elogió a la banda por haber ampliado su abanico musical al incluir cantos y coros melódicos, como ya habían hecho en “Confined” de Shadows Are Security. Fue la primera vez que el bajista Gilbert grabó un álbum de estudio con la banda.

Para promocionar el álbum, As I Lay Dying actuó en el Warped Tour 2007 en agosto, y realizó una gira por Europa en septiembre con Darkest Hour, Himsa y Maroon. La banda fue galardonada con el título de “Ultimate Metal God” por el especial “All That Rocks” de MTV2, y fue nominada a un premio Grammy en la categoría de “Mejor Interpretación de Metal” por la canción “Nothing Left”. Entre los demás nominados a los premios Grammy se encontraban los ganadores Slayer, King Diamond, Machine Head y Shadows Fall. La banda tocó una parte del Warped Tour 2008, así como el Taste of Chaos UK 2008 Tour con los cabezas de cartel Atreyu.

El 9 de abril de 2009, el DVD This Is Who We Are fue lanzado en Europa, y fue lanzado en los Estados Unidos el 14 de abril de 2009. El DVD fue certificado como Oro en los Estados Unidos casi un mes después de su lanzamiento.

The Powerless Rise y Decas (2010-2011)Edit

Después de grabar a lo largo de 2009, el quinto disco de la banda The Powerless Rise fue transmitido en streaming en el sitio web de MySpace Music el 7 de mayo de 2010 hasta el 10 de mayo de 2010. El álbum fue lanzado oficialmente el 11 de mayo de 2010 y recibió una aclamación crítica generalmente positiva, con un crítico diciendo: “Los fans del metalcore en general, y de As I Lay Dying en particular, estarán más que satisfechos con The Powerless Rise, ya que la progresión gradual y la consistencia de la banda hacen de este su mejor álbum.”

As I Lay Dying actuando en Fort Lauderdale, Florida, en 2011.

En 2010 la banda realizó una gira en apoyo de The Powerless Rise, encabezando la mayoría de sus conciertos. En la primera mitad del año, la banda se embarcó en una gira por Estados Unidos con Demon Hunter, blessthefall y War of Ages. A esto le siguió una gira a mediados de 2010 titulada “The Cool Tour” por los Estados Unidos, y una gira por los Estados Unidos y Canadá en la que también participaron All That Remains, Unearth y Carnifex. La última gira del año fue en Europa, con Heaven Shall Burn, Suicide Silence y Sylosis.

En febrero de 2011, la banda encabezó una gira por Estados Unidos con el apoyo de Winds of Plague y After the Burial. A continuación, la banda salió de gira a finales de abril y principios de mayo con Trivium, como apoyo a Disturbed, en la gira “Music as a Weapon” en Australia y Nueva Zelanda. Luego, a finales de mayo y principios de junio, la banda encabezó algunas actuaciones con Heaven Shall Burn.

El 8 de noviembre de 2011, As I Lay Dying lanzó una compilación, Decas, en honor al décimo aniversario de la banda. El álbum presentaba tres canciones nuevas y originales; cuatro versiones de canciones de grupos como Slayer, Judas Priest y Descendents; un medley regrabado que utiliza partes de varias canciones tomadas de Beneath the Encasing of Ashes; y cuatro remezclas, que consisten en una canción de cada uno de sus álbumes desde Frail Words Collapse. El primer tema del álbum, “Paralyzed”, se lanzó como lyric video el 13 de septiembre de 2011, y como descarga gratuita en iTunes el 7 de noviembre, un día antes del lanzamiento del álbum. La banda se embarcó en la gira “A Decade of Destruction”, coincidiendo con el lanzamiento del álbum, de noviembre a diciembre de 2011.

Awakened, el juicio de Tim Lambesis y el hiato (2012-2016)Edit

El 25 de enero de 2012, un anuncio reveló que la banda tocaría en el Mayhem Festival de 2012 con Slipknot, Slayer, Motörhead, Anthrax, The Devil Wears Prada, Asking Alexandria, Whitechapel, Upon A Burning Body, I, the Breather, Betraying the Martyrs y Dirtfedd. La banda anunció en abril de 2012 que Bill Stevenson, que había trabajado previamente con NOFX y Rise Against, sería el productor de su sexto álbum.

El 22 de junio de 2012, la banda anunció que su sexto álbum se titularía Awakened y el primer single “Cauterize” fue lanzado el 25 de junio de 2012. El 12 de septiembre de 2012, As I Lay Dying lanzó su segundo single “A Greater Foundation” con su correspondiente vídeo musical. El álbum salió a la venta el 25 de septiembre de 2012 y “Cauterize” estuvo disponible en el sitio web de la banda como descarga gratuita durante un periodo de 24 horas. As I Lay Dying ganó el premio “Banda de Metal del Año” de Loudwire en 2012, superando a otras bandas conocidas, como Anthrax y Lamb of God. Posteriormente, antes de sus cargos penales, Lambesis comenzó una nueva banda titulada Pyrithion con el guitarrista Ryan Glisan, anteriormente de Allegaeon. Lanzaron un EP como banda.

La detención, el juicio y el encarcelamiento del vocalista Tim Lambesis hicieron que la banda entrara en un parón indefinido en 2014.

El 7 de mayo de 2013, Lambesis fue arrestado en Oceanside, California, Estados Unidos, tras contratar a un detective encubierto para que matara a su esposa separada. La denuncia fue realizada por el Departamento del Sheriff del Condado de San Diego, dejando el futuro de la banda incierto. Al día siguiente, la banda emitió un comunicado en el que decía: “El proceso legal está siguiendo su curso y no tenemos más información que ustedes. Hay muchas preguntas sin respuesta y la situación se aclarará en los próximos días y semanas. Les mantendremos informados lo mejor que podamos”. También declararon que sus pensamientos estaban “con Tim, su familia y con todos los afectados por esta terrible situación.” Ocho días después, la banda canceló su gira de mediados de 2013 con Killswitch Engage, declarando que “creemos que lo mejor para la banda es estar fuera de la carretera mientras se resuelve la situación actual”. Durante el mes de su detención inicial, Lambesis se declaró “no culpable” y su abogado declaró: “Sus procesos de pensamiento fueron devastadoramente afectados por su uso de esteroides”. El 25 de febrero de 2014, Lambesis cambió su declaración de “no culpable” a “culpable” y, en consecuencia, se enfrentaba a una posible condena de nueve años de prisión.

En lugar de continuar sin Lambesis, Mancino, junto con los antiguos miembros Phil Sgrosso, Nick Hipa y Josh Gilbert, decidió centrarse en un estilo de música diferente bajo un nombre de banda diferente, Wovenwar, con Shane Blay como vocalista, Este proyecto tomó forma mucho antes de la declaración de Lambesis. aunque Mancino todavía seguía siendo miembro de As I Lay Dying. Durante este período de tiempo, Lambesis también estaba trabajando en la música y encontró tiempo para lanzar el tercer álbum de Austrian Death Machine, titulado Triple Brutal.

El 16 de mayo de 2014, Lambesis fue condenado a seis años de prisión, con 48 días de crédito por el tiempo servido.

Libertad de Lambesis, reunión y nueva música (2016-2018)

Lambesis salió de la cárcel en libertad condicional en diciembre de 2016. Tras su liberación comenzó a acercarse a los otros miembros de la banda buscando disculparse en persona empezando por Mancino y Gilbert. Después de meses de silencio, Gilbert y Mancino finalmente se reunieron con Lambesis y comenzaron a hablar con él regularmente después de notar cambios positivos en su carácter. Lambesis intentó volver a conectar con Sgrosso e Hipa tras sus reuniones con Gilbert y Mancino -que como resultado de las acciones de Lambesis y la tensión que supuso para sus relaciones- habían dejado de hablarse tras la grabación del segundo álbum de Wovenwar. Sgrosso explicó en un video de discusión relacionado con la reunión publicado por la banda el 16 de junio de 2018 que inicialmente respondió a todos los correos electrónicos de Lambesis con expresiones explícitas de no tener ningún deseo de hablar con él. Sgrosso explicó que su desdén con Lambesis comenzó mucho antes de su arresto y se alivió al no tener que estar más en una banda con él tras la detención de Lambesis. Su relación con Hipa se deterioró debido a lo que ambos describieron como no poder lidiar con el peso de las secuelas adecuadamente. Hipa explicó que, aunque al principio sintió empatía hacia Lambesis después de su llorosa disculpa en el juzgado, ésta duró poco tras la entrevista de Lambesis con Alternative Press, que, según Hipa, parecía “una larga excusa”. Después de que Lambesis se disculpase públicamente, Sgrosso aceptó finalmente reunirse con Lambesis y afirmó que Lambesis se había convertido en una persona diferente de la que era en los años anteriores a su detención, lo que le inspiró a ponerse en contacto con Hipa para reavivar su amistad. Hipa fue el último en hablar con Lambesis debido a lo que Hipa describió como la imposibilidad de escapar de la sombra de la detención de Lambesis y de los efectos mentales y físicos que tuvo en él. Después de volver a conectar con Sgrosso y leer las disculpas de Lambesis, accedió a reunirse con Lambesis como medio para “soltar su odio” y afirmó que Lambesis reconoció y asumió la responsabilidad de cada una de sus acciones que se le reclamaron.

En el transcurso de la cola del encarcelamiento y la liberación de Lambesis, la opinión pública de la banda hacia Lambesis se suavizó. Mancino hizo una entrevista en la que habló principalmente de Wovenwar, pero también habló de As I Lay Dying en el podcast de MetalSucks. Afirmó que, en contra de la creencia popular, Hipa, Sgrosso y Gilbert siguen siendo técnicamente parte de As I Lay Dying debido a su contrato discográfico y en otra entrevista declaró que no tiene “ninguna mala voluntad” hacia Lambesis y le deseó lo mejor. Hipa, en un episodio del podcast de Jamey Jasta, cuando se le preguntó sobre una reunión, comentó “lo que se reduce a lo que tiene sentido con lo que tenemos en nuestras vidas. Y tenemos un montón de cosas importantes en marcha que no se relacionan con eso y hemos hecho compromisos, y eso es lo que estamos honrando en este momento. Honestamente, no es algo con lo que intentemos consumir nuestros pensamientos. Porque es como si tuviéramos familias, negocios, profesiones y una banda, y todas estas cosas en las que estamos súper invertidos. Es como si toda nuestra atención estuviera allí con eso en este momento”.

El 2 de septiembre de 2017, Metal Injection informó que Lambesis estaba trabajando en nueva música y planeaba lanzarla bajo el nombre de As I Lay Dying y que ninguno de la alineación anterior a la pausa, aparte de Lambesis, regresaría. Esto más tarde se demostraría falso, ya que el 8 de junio de 2018, la banda lanzó el video musical de “My Own Grave”, confirmando a través del video que la alineación de Lambesis, Hipa, Sgrosso, Gilbert y Mancino se había reunido. Actuaron por primera vez en cinco años en el SOMA Sidestage de su ciudad natal, San Diego, y agotaron las entradas en cuatro minutos. La banda ha declarado que el single fue su primera y única canción escrita desde su reunión formal en febrero de 2018 y que no tenía planes concretos más allá de lanzar el single y tocar en el show de SOMA.

La noticia de su reunión provocó reacciones particularmente divisivas entre los fans y los medios de comunicación. Mientras que la recepción de los fans y la crítica de la reunión de la banda y el single de regreso fueron recibidos en gran medida con elogios, otros fueron abiertamente escépticos en el apoyo a Tim Lambesis después de su sentencia de prisión. Lo más notable fue MetalSucks, que publicó un editorial que ya no escribirá sobre la banda con múltiples puntos de venta que expresan su apoyo a la decisión de MetalSucks. El 16 de junio de 2018 -la fecha de su show de regreso en el SOMA- la banda publicó un video en su cuenta oficial de YouTube abordando las preguntas y críticas que los fans y críticos de la banda tenían y explicando los términos en detalle de la reunión.

En julio de 2018, la banda anunció su primera gira europea como cabeza de cartel para diciembre de 2018. Un día después, anunciaron su gira norteamericana para noviembre de 2018. Una gran mayoría de los shows se agotaron inmediatamente. Mientras que las entradas se agotaron rápidamente, algunos lugares y festivales recibieron una reacción pública por contratar a la banda debido a los crímenes de Lambesis y decidieron cancelar las actuaciones de la banda. El Resurrection Fest de España anunció que dejaría de lado a As I Lay Dying de su cartel en octubre de 2018, y meses más tarde, en enero de 2019, la sala Growlers de Memphis, Tennessee, canceló su show previamente programado en abril de 2019. Growlers emitió un comunicado en el que reconocía el mensaje público de Lambesis de 2018, pero afirmaba: “Después de escuchar la voz combinada de amigos descorazonados, bandas locales y clientes, el local de conciertos y bar de propiedad local, Growlers, ha cancelado su espectáculo programado con As I Lay Dying, previamente fijado para el 5 de abril, y lo reemplazará con un espectáculo local a beneficio de las víctimas de la violencia doméstica No todo el mundo estaba dispuesto a dar una segunda oportunidad a Lambesis, y Growlers ha creado controversia en Memphis por contratar a su banda.”

Giras, Shaped by Fire y la salida de Nick Hipa (2019-actualidad)

Se embarcaron en una gira en marzo de 2019 con Phinehas, Currents y Frost Koffin como soporte. El 12 de abril de 2019, la banda lanzó un video musical para “Redefined”, incluyendo una aparición invitada del líder de August Burns Red, Jake Luhrs. El 14 de abril, la banda anunció la gira “Shaped by Fire” por Europa con el apoyo de Chelsea Grin, Unearth y Fit for a King que se ejecuta desde septiembre de 2019 y concluye en octubre. El 15 de julio, la banda anunció las fechas norteamericanas de la gira “Shaped by Fire” con el apoyo directo de After the Burial y Emmure para comenzar el 15 de noviembre en el House of Blues de Las Vegas y concluir el 14 de diciembre con un show en casa en el Soma San Diego. Los detalles de su próximo álbum, Shaped by Fire, se filtraron a través del sitio web europeo de Nuclear Blast con una fecha de lanzamiento proyectada para el 20 de septiembre de 2019. El 9 de agosto, la banda anunció oficialmente que su primer álbum en siete años, Shaped by Fire, sería lanzado a través de Nuclear Blast Records, junto con el lanzamiento de la canción principal del álbum. El 13 de septiembre, la banda lanzó “Blinded” como el cuarto sencillo del álbum junto con un video musical que lo acompaña.

En marzo de 2020, como una forma de apoyar a su equipo durante la pandemia de COVID-19, lanzaron una canción adicional, “Destruction or Strength”, un lado B de las sesiones del álbum Shaped by Fire. En mayo de 2020, se lanzó otro video musical para la canción “Torn Between”.

El 15 de agosto, se informó que Nick Hipa había dejado la banda.

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