Asqueroso – ¡Mi mascota tiene tiña! ¿Qué hago?

El 26 de marzo de 2020 – La tiña es una infección cutánea común tanto en perros como en gatos. El nombre es un poco engañoso ya que la tiña no es causada por un gusano sino por un hongo común que se encuentra en todo el mundo. Y, muchas veces, la infección no tiene forma de anillo en absoluto, sino que puede adoptar diversas apariencias.

La infección por tiña, o dermatofitosis, puede transmitirse de las mascotas a sus compañeros humanos. La buena noticia es que la tiña rara vez causa problemas graves en los animales o en sus personas, y es tratable y prevenible. Como propietarios de mascotas, es importante conocer los signos comunes de la infección por tiña, así como entender los hechos sobre esta enfermedad.

La tiña no es un solo hongo

Varias especies de hongos pueden causar tiña en las mascotas. En perros y gatos, la mayoría de los casos son causados por Microsporum canis. Microsporum gypseum y Trichophyton mentagrophytes son los responsables del resto.

Las mascotas infectadas son generosas y les gusta compartir con otras

Las mascotas infectadas pueden transmitir la tiña a las personas o a otras mascotas. Incluso se han registrado casos de vacas, cabras, cerdos y caballos que han transmitido la tiña a las personas

Muchos estudios han demostrado que los niños tienen más probabilidades de contraer la tiña de una mascota, debido a una combinación de contacto más cercano con sus mascotas y la higiene.

Las mascotas también pueden contraer la tiña, siendo el Trichophyton mentagrophytes el responsable de casi todos los casos documentados. Las especies conocidas infectadas incluyen cobayas, jerbos y hámsters.

La bibliografía es escasa sobre la posible transmisión entre las mascotas de bolsillo y los perros y gatos, pero dado que los organismos más comunes responsables difieren entre especies, es poco probable que se produzca la transmisión.

Algunas razas de perros y gatos pueden ser más susceptibles

Aunque no existe una predisposición a la infección por sexo o edad, los gatos persa, himalayo y rex, y los terriers yorkshire y jack russell, están sobrerrepresentados en los estudios publicados que analizan la dinámica de las infecciones por tiña.

Aunque los hongos de la tiña están en todas partes, hay condiciones que predisponen a una mascota a la infección

Estas incluyen:

  • Los perros utilizados para la caza y los perros de trabajo
  • El estrés y las enfermedades concurrentes en los animales adultos
  • El hacinamiento y las condiciones insalubres en el hogar
  • Microtraumatismos en la piel por cualquier motivo
  • Situaciones de alojamiento en grupo
  • Interesantemente, en los gatos, muchos estudios han demostrado que la infección por el virus de la inmunodeficiencia felina (VIF) o el virus de la leucemia felina (VLF) por sí solos no aumentan el riesgo de enfermedad.

    Las lesiones cutáneas imitan otras enfermedades

    Una buena historia clínica de su mascota puede ayudar a su veterinario a realizar el diagnóstico de tiña. Las anomalías cutáneas en una mascota recién adquirida, especialmente si van acompañadas de lesiones cutáneas en el dueño de la mascota u otro miembro de la casa, son hallazgos históricos comunes.

    Los hallazgos comunes del examen físico incluyen:

    • Areas de pérdida de pelo
    • Areas de descamación y costras (en los gatos puede tomar la apariencia de ceniza de cigarrillo)
    • Pelos rotos
      • La piel con picor no es una característica común en gatos y perros pero puede ocurrir.

        Algunos gatos y perros infectados no presentan signos clínicos pero pueden contagiar la enfermedad a otras mascotas. Su veterinario puede aconsejar que se realicen pruebas a las mascotas asintomáticas que comparten el espacio de una mascota infectada, especialmente si la enfermedad se repite.

        Desgraciadamente, se observan signos similares con otras enfermedades cutáneas comunes de gatos y perros, como las infecciones cutáneas bacterianas superficiales, los ácaros y las alergias. Se necesitan pruebas adicionales para ordenar todos estos diagnósticos potenciales.

        El diagnóstico requiere pruebas especializadas

        Una vez que un veterinario sospecha que una mascota podría tener tiña basándose en la historia y el examen físico, se necesitan algunas pruebas especializadas para confirmar el diagnóstico.

        Una prueba común es utilizar un tipo especializado de luz ultravioleta llamado lámpara de Wood. M. canis brilla cuando se expone a la longitud de onda particular de la luz UV producida por una lámpara de Wood.

        Otra prueba que su veterinario puede hacer en su clínica es el examen del pelo y la piel bajo el microscopio. Los estudios sugieren que el 85% de las infecciones de tiña, independientemente del tipo de hongo presente, pueden confirmarse de esta manera.

        En los casos en los que el diagnóstico no se confirma con ninguna de estas pruebas, se necesita un cultivo de hongos para diagnosticar definitivamente la tiña. Los resultados pueden tardar desde unos días hasta cuatro semanas.

        El tratamiento incluye tanto a la mascota como al entorno

        Aunque la gran mayoría de las infecciones por tiña se resuelven por sí solas, la mayoría de los veterinarios recomiendan el tratamiento para disminuir la duración de la infección y reducir la posibilidad de contagio a otras mascotas y personas.

        La terapia para las mascotas incluye la terapia tópica y la medicación oral. Hay muchas opciones de tratamiento y su veterinario trabajará con usted para decidir qué medicamentos son los más adecuados para su mascota.

        La descontaminación ambiental diligente y exhaustiva es una parte crucial del tratamiento. Sin una limpieza adecuada, puede producirse una reinfección y la enfermedad puede propagarse aún más. Su veterinario trabajará con usted en las medidas específicas, pero es esencial mantener las zonas libres de pelo, lavar las zonas con frecuencia, limpiar en profundidad las alfombras y lavar la ropa de cama de la mascota a diario. A muchos propietarios les resulta más fácil mantener a una mascota infectada en una zona que sea fácil de limpiar. Sin embargo, no se recomienda simplemente mantener a una mascota en una perrera.

        Muchas mascotas responden al tratamiento rápidamente, a veces en una o dos semanas. Su veterinario puede controlar la terapia mediante una lámpara de Wood o un cultivo de hongos. La mayoría de las mascotas se curan completamente en cuatro u ocho semanas.

        La buena noticia es que casi todas las mascotas y personas se recuperan completamente sin efectos a largo plazo. Las personas que tengan alguna lesión en la piel que crean que pueda ser tiña deben pedir consejo a su médico sobre el tratamiento.

        Las infecciones recurrentes o persistentes suelen deberse al fracaso del tratamiento, ya sea por una duración inadecuada de la terapia o por no haber descontaminado adecuadamente el entorno.

        ¿Es posible la prevención?

        Aunque puede ser difícil, hay medidas que los propietarios de mascotas pueden tomar para evitar que una infección se instale en su casa. Realizar un examen físico exhaustivo, que incluya una evaluación de la lámpara de Wood, a todas las mascotas nuevas puede ayudar. Aislar a las nuevas mascotas que se añaden a la casa (pero, de nuevo, no dejarlas en la perrera) puede ayudar no sólo a prevenir la propagación de la tiña, sino también a dar tiempo para detectar otras enfermedades. Como siempre, es esencial practicar una buena higiene cuando se interactúa con una nueva mascota.

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