Aum Shinrikyo

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Introducción

Aum Shinrikyo, que también se conoce como Aum y Aleph, es un culto japonés que combina principios del budismo, el hinduismo y está obsesionado con el apocalipsis. El grupo fue noticia en todo el mundo en 1995, cuando sus miembros llevaron a cabo un ataque químico en el metro de Tokio. Un agente nervioso, el sarín, fue liberado en los vagones del tren, matando a doce personas y provocando que unas seis mil buscaran atención médica, según el Informe de País 2010 del Departamento de Estado de Estados Unidos. Aum Shinrikyo está incluida en la lista de organizaciones terroristas por el atentado de 1995 y por intentos anteriores de llevar a cabo ataques biológicos y químicos. El grupo se dividió en dos facciones en 2007 debido a las fricciones internas por los intentos de moderar las creencias religiosas del culto y mejorar su imagen pública. A pesar de los años de inactividad, ambos grupos siguen siendo vigilados por las autoridades japonesas. La mayoría de los 1.500 miembros actuales de Aum viven en Japón, mientras que unos trescientos residen en Rusia, según el Departamento de Estado. La investigación del atentado de 1995 se mantuvo fría hasta 2012, cuando se localizó y detuvo a los tres fugitivos restantes, cerrando finalmente el capítulo del peor ataque terrorista de la historia de Japón.

Doctrina de Aum Shinrikyo

En el centro de las creencias del grupo está la reverencia a Shoko Asahara, el fundador de Aum, que dice ser el primer “iluminado” desde Buda. Asahara predicaba que el fin del mundo estaba cerca y que los seguidores de Aum serían los únicos que sobrevivirían al apocalipsis, que predijo que ocurriría en 1996 o entre 1999 y 2003. Asahara afirmó que Estados Unidos aceleraría el Armagedón iniciando la Tercera Guerra Mundial con Japón. Aum acumuló una gran riqueza gracias a la explotación de negocios electrónicos y restaurantes, además de exigir a sus miembros que cedieran sus propiedades al grupo. Aum reclutaba a estudiantes universitarios y graduados jóvenes e inteligentes, a menudo procedentes de familias de élite, que buscaban una existencia más significativa, según un perfil del New York Times sobre el grupo. En el momento del ataque en el metro de 1995, el grupo afirmaba tener unos cuarenta mil miembros en todo el mundo, con oficinas en Estados Unidos, Rusia y Japón, según el Departamento de Estado.

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El grupo ha estado dirigido por dos hombres carismáticos, pero sufrió una escisión que pareció debilitarlo en 2003. Desde entonces, no está claro si la secta sigue un liderazgo disciplinado de algún tipo. He aquí un repaso a los dos hombres que lideraron el grupo durante la década de los 90 y principios de este siglo:

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  • Shoko Asahara, fundador y líder espiritual de Aum, está a la espera de ser ejecutado por su papel en la planificación del atentado de 1995. Nació como Chizuo Matsumoto en un remoto lugar del sur de Japón en 1955 y asistió a una escuela para ciegos debido a su grave discapacidad visual. Tras no conseguir la admisión en la universidad, Asahara estudió medicina china y se casó con una graduada universitaria, que más tarde se convertiría en un alto dirigente de Aum. Asahara viajó al Himalaya en 1987 para estudiar las enseñanzas budistas e hindúes, donde conoció a varios líderes religiosos importantes, incluido el Dalai Lama, y estudió yoga. Asahara, que pretendía “apoderarse de Japón y luego del mundo”, según el Departamento de Estado, fue detenido en mayo de 1995 por su papel en el atentado del metro. Su juicio duró ocho años, desde 1996 hasta 2004, cuando fue condenado a muerte. Las vías de apelación de Asahara se agotaron en 2006.
  • Fumihiro Joyu, un antiguo ingeniero que era el jefe de la operación de Aum en Moscú, sucedió a Asahara. Como líder de Aum, pretendía alejar al grupo de su historia violenta y acercarlo a sus raíces espirituales para convencer a los japoneses de que el grupo ya no era una amenaza para la sociedad. A pesar de la revisión de la imagen, que incluía el cambio de nombre a Aleph, las autoridades japonesas no aceptaron una Aum rehecha. Joyu dimitió como líder del grupo en 2003 debido a las fricciones internas sobre si el grupo seguiría rindiendo culto a Asahara, y estableció oficialmente una rama, Hikari no Wa, en 2007. No está claro quién sustituyó a Joyu como líder de Aleph en 2007.
    • El ataque con sarín de 1995

      Durante la hora punta de la mañana en uno de los sistemas de transporte de cercanías más concurridos del mundo, los miembros de Aum colocaron una forma líquida de sarín, contenida en paquetes que parecían fiambreras o bebidas embotelladas, en cinco vagones de tres líneas de metro distintas que confluían en la estación de Kasumigaseki, donde se encuentran varios ministerios gubernamentales. Los autores pincharon los paquetes con paraguas y los dejaron en los vagones y estaciones del metro, donde empezaron a gotear un líquido espeso. Los testigos dijeron que las entradas del metro parecían campos de batalla, ya que los viajeros heridos yacían jadeantes en el suelo con la sangre brotando de sus narices o bocas. Doce miembros de Aum, incluida la fundadora de Aum, Shoko Asahara, fueron condenados a muerte por el ataque al metro. La persecución más larga de Japón terminó finalmente el 15 de junio de 2012 con la detención de Katsuya Takahashi, antiguo guardaespaldas de Asahara. Se le localizó tras la detención de otros dos fugitivos relacionados con el atentado, lo que supuso el cierre oficial del caso.

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      El atentado de 1995 fue el ataque terrorista más grave de la historia moderna de Japón, causando una perturbación masiva y un temor generalizado en una sociedad prácticamente libre de delitos. Pero el atentado del metro también mostró al mundo lo fácil que es para una pequeña secta o grupo de terroristas con medios limitados llevar a cabo una guerra química. Ilustró que los grupos que no están afiliados a estados rebeldes suponen un gran riesgo para la seguridad nacional. El sarín, que se presenta en forma líquida y gaseosa, es un agente nervioso altamente tóxico y volátil que los científicos nazis desarrollaron en la década de 1930. Los expertos en armas químicas afirman que el gas sarín es quinientas veces más tóxico que el gas cianuro. Aunque la fabricación del sarín es muy compleja y peligrosa, los expertos afirman que el gas puede ser producido por un químico entrenado con productos químicos disponibles en el mercado.

      Atentados adicionales

      Tan pronto como cinco años antes del ataque en el metro de marzo de 1995, el grupo intentó llevar a cabo al menos nueve atentados biológicos -todos ellos fallidos-, según una investigación del New York Times de 1998. Originalmente, Aum planeaba masacrar a los ciudadanos rociando botulina, el veneno natural más letal para los humanos, desde edificios y furgonetas de reparto modificadas. El equipo de jóvenes científicos de Aum cultivó y experimentó con toxinas biológicas, como la botulina, el ántrax, el cólera y la fiebre Q. La transición a las armas químicas se produjo tras el fracaso de los ataques biológicos. Las investigaciones y redadas realizadas tras el atentado del metro demostraron que Aum era capaz de producir miles de kilogramos de sarín al año, según el Centro de Control de Enfermedades (CDC). La secta también había adquirido un helicóptero militar ruso que podría haber sido utilizado para distribuir el gas, dijo la policía.

      Los complots iniciales no lograron producir el caos mortal que Aum deseaba, aunque un incidente en junio de 1993 en el que se liberaron esporas de ántrax desde un edificio de Tokio provocó un olor nauseabundo además de la muerte de algunos pájaros, plantas y mascotas. Según el CDC, Aum envió un equipo de investigación a Zaire para estudiar y recoger muestras del virus del Ébola en 1993. Según el New York Times, Aum habría rociado algunos de los lotes fallidos de armas biológicas en los alrededores de las bases militares estadounidenses en los primeros intentos con botulina. Después del ataque al metro, el Departamento de Estado dice que las autoridades japonesas volvieron a investigar y encontraron a Aum responsable de un misterioso ataque -que más tarde resultó ser sarín- en un barrio residencial en 1994 que mató a siete personas e hirió a más de cien.

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      Oficiales rusos arrestaron a varios seguidores de Aum en 2001 por planear bombardear el Palacio Imperial de Japón como parte de un elaborado intento de liberar a Asahara.

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