Cómo tratar la depresión con setas mágicas

Damir Omerović/Unsplash
Fuente: Damir Omerović/Unsplash

La depresión y el suicidio son importantes problemas de salud pública. Nuestras terapias actualmente disponibles no son tan eficaces como desearíamos. La tasa de suicidio está aumentando. Hay una necesidad urgente de intervenciones novedosas y eficaces para la depresión.

Algunos psicodélicos pueden mostrar potencial como intervención para la suicidalidad. El reto para los pacientes y los médicos será superar el estigma negativo asociado a su uso. Un reto similar sigue afectando a la aceptación generalizada de la marihuana medicinal.

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Un psicodélico prometedor es la psilocibina, que puede encontrarse en más de 75 especies de setas, siendo la más famosa la Psilocybe Mexicana, alias la “seta mágica”. La psilocibina se convierte espontáneamente en psilocina tras su ingestión; la psilocina es más soluble en lípidos y es el verdadero agente psicoactivo. Las pruebas recientes de la PET sugieren que las acciones psicoactivas de la psilocina dependen de su capacidad para estimular un receptor específico de serotonina llamado 5HT2A. Hasta la fecha, la psilocibina ha demostrado resultados modestos, aunque algunos autores afirman que son prometedores, en ensayos clínicos para el tratamiento de la adicción, la depresión, el trastorno de estrés postraumático y la ansiedad ante la muerte.

Muchas especies diferentes de las setas Psilocybe también contienen una serie de beta-carbolinas derivadas del triptófano, como el harmano y la harmina, que también pueden influir positivamente en la función cerebral. ¿Por qué son importantes las beta-carbolinas en la acción de las setas Psilocybe? Las beta-carbolinas son potentes inhibidores de una enzima llamada monoamino oxidasa, responsable de la inactivación de la psilocina. Este es un comportamiento fascinante para cualquier planta u hongo. El Psilocybe produce una variedad de productos naturales diferentes a través de vías únicas que divergen del mismo bloque de construcción, es decir, el triptófano, dando lugar a la producción de compuestos disímiles, y todos ellos contribuyen directa o indirectamente a los mismos efectos farmacológicos.

Ahora que se sabe lo que hay dentro del hongo, ¿por qué alguien esperaría que la psilocibina fuera útil en el tratamiento de la depresión? De hecho, nadie habría esperado que un agonista de la 5HT2A como la psilocibina pudiera ser útil para tratar enfermedades mentales.

Para entender por qué es así, es necesario apreciar el papel de los receptores 5HT2A en el cerebro. Por ejemplo, las anormalidades en la estructura y función de los receptores 5HT2A pueden subyacer a la presencia de esquizofrenia, depresión/ansiedad y adicción a las drogas. Estas afecciones se tratan con fármacos que bloquean los receptores 5HT2A. Permítanme enfatizar este último punto: Los fármacos que tratan la depresión y la ansiedad actúan exactamente al revés que la psilocibina

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Tal vez los beneficios del hongo Psilocybe se deban a las acciones de las beta-carbolinas. Las beta-carbolinas harmane y harmaline produjeron un efecto similar al de los antidepresivos en un reciente estudio con animales. Los fármacos que bloquean la monoamino oxidasa se han utilizado durante muchas décadas para tratar los episodios depresivos graves cuando otros medicamentos han fracasado. Hoy en día no se prescriben de forma generalizada porque todos tienen un desagradable efecto secundario con un nombre bastante benigno: el “efecto queso”. Si una persona que toma una beta-carbolina o cualquier inhibidor de la monoaminooxidasa consume alimentos que contienen el aminoácido tiramina, que se encuentra en la cerveza, el queso y los vinos, su presión arterial puede aumentar drásticamente, provocando una crisis hipertensiva, un accidente cerebrovascular y la muerte.

El conocimiento de las complejas acciones del contenido del hongo Psilocybe en el cerebro puede conducir algún día a mejorar las terapias para la depresión. Sin embargo, todavía no hemos llegado a ese punto. Casi con toda seguridad, aquellos individuos con depresión que no se benefician de las terapias antidepresivas estándar pueden encontrar beneficios en el uso de extractos de este hongo, siempre y cuando puedan controlar el riesgo del Efecto Queso.

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