Cómo usar un invernadero

Cultivar plantas en un invernadero puede ser el sueño de un jardinero hecho realidad. Sin embargo, debes saber cómo mantener las condiciones óptimas en tu invernadero si quieres que tus plantas prosperen.

Guía para principiantes sobre el uso de un invernadero

Tener tu propio invernadero tiene muchas ventajas. Puedes:

  • Comenzar a sembrar antes
  • Invernar sobre plantas tiernas
  • Cultivar plantas exóticas
  • Cultivar verduras todo el año
    • Aprende sobre los aspectos básicos del funcionamiento de un invernadero, y decide si quieres probar uno por ti mismo.

      Características

      Los invernaderos vienen en diferentes tamaños, desde simples marcos fríos hasta estructuras de vidrio de tamaño completo. Dependiendo de la marca y el modelo que adquiera, su invernadero puede incluir electricidad, calefacción, bancos, estantes e iluminación.

      Cada una de las comodidades le ofrece más formas de hacer uso de su invernadero. Por ejemplo, tener iluminación significa que puede visitar su invernadero después del anochecer y trabajar con esquejes, plantar semillas y realizar otras tareas de jardinería. Tener un sistema de calefacción, además del calor solar, significa que puedes cultivar casi cualquier cosa durante todo el año. Piensa en todo lo que quieres hacer con tu invernadero, y eso te ayudará a elegir un modelo que se adapte a tus necesidades.

      Calentamiento y ventilación

      La temperatura ideal dentro del invernadero es de unos 80 a 85 grados Fahrenheit, por lo que la primera y más importante lección es aprender a mantener la temperatura interna constante. Los invernaderos aprovechan principalmente los rayos del sol para calentar el aire interior, aunque algunos también pueden tener fuentes de calor suplementarias alimentadas por calentadores de gas o eléctricos. Al igual que un coche, el interior del edificio puede calentarse rápidamente por encima de los 100 grados Fahrenheit en un día cálido y soleado, por lo que es necesario regular la temperatura o se corre el riesgo de estresar e incluso matar a las plantas.

      Todos los invernaderos deben incluir rejillas de ventilación, ya sea una rejilla de ventilación superior que abre una escotilla en el techo o rejillas de ventilación laterales y ventiladores que expulsan el aire caliente e introducen aire más fresco. Puede optar por utilizar ventilaciones que funcionen de forma manual o automática. Los sistemas manuales son más baratos, pero hay que acordarse de abrir y cerrar las rejillas de ventilación o abrir la puerta durante el día y cerrarla por la noche. Algunas personas consideran que esto es una molestia, y para quienes no están en casa durante el día, es un problema si el tiempo cambia repentinamente. Los sistemas automáticos de ventilación funcionan con un sensor que pone en marcha los ventiladores o la calefacción si la temperatura sube o baja por debajo de los umbrales que usted programe en el sistema; es similar a cómo funciona el sistema de calefacción y refrigeración de su casa.

      Otros consejos para garantizar una buena ventilación son:

      • Abra la puerta en los días cálidos. Asegúrese de poner una roca pesada o un ladrillo delante de la puerta para evitar que el viento la cierre de golpe.
      • En el caso de los marcos fríos, apuntale la tapa del marco frío durante el día para permitir que el aire circule.
      • Utilice ventiladores de pie adicionales según sea necesario para mantener el aire en movimiento.

      Usar tela de sombreado

      La tela de sombreado viene en rollos de material verde o de otro color oscuro que se enrolla como una persiana sobre el exterior de las ventanas del invernadero. Puede enrollarla hacia arriba o hacia abajo para ajustar la temperatura y los niveles de luz dentro del invernadero. Durante los calurosos meses de verano, una tela de sombreado puede ayudarte a refrescar la temperatura y a crear un nivel de luz más moderado en el interior del invernadero. Durante el invierno, puedes enrollar la tela de sombreado para aumentar la cantidad de luz que entra en el invernadero.

      Controlando la humedad

      La humedad ofrece muchos beneficios, especialmente a las plantas tropicales. A menos que esté criando cactus, mantenga el invernadero en el lado húmedo, al menos un 50 por ciento o más.

      Para añadir humedad al aire:

      • Coloque bandejas de guijarros debajo de las plantas.
      • Llene las bandejas con agua para que cubra los guijarros. A medida que el agua se evapora, añadirá humedad cerca de las plantas.
      • Alternativamente, ponga trozos de mármol o piedra en el suelo bajo los bancos o mesas de las plantas. Estos también pueden ayudar a crear humedad si se humedecen en un día seco.

      Usar bancos

      Un banco de invernadero es en realidad una mesa con un labio alrededor del borde para mantener las plantas en su sitio. Los bancos o mesas de madera suelen tener una bandeja insertada para mantener la humedad alejada de la madera, mientras que los bancos de metal suelen tener una malla en la parte superior que permite que el drenaje caiga al suelo por debajo.

      Cuatro estaciones de jardinería

      Un invernadero ofrece cuatro estaciones de placer en la jardinería. Aquí hay ideas para usar un invernadero durante cada estación de cultivo.

      • Primavera: Inicie las semillas en bandejas dentro del invernadero. A medida que las plántulas emergen, trasplántalas a macetas más grandes y mantenlas en el invernadero hasta que pase todo el peligro de las heladas.
      • Verano: Inicie las flores de otoño, las plantas perennes y otras plantas dentro del invernadero.
      • Otoño: Inicie las plantas navideñas como los bulbos de amarilis dentro del invernadero. También puede forzar la floración de los cactus de Navidad. Coloque en el invernadero las plantas de interior que no caben en los alféizares soleados dentro de su casa.
      • Invierno: Utiliza el invernadero para cultivar algunas verduras resistentes al frío, como la lechuga. Protege las hierbas tiernas y las plantas anuales que quieras conservar, como los geranios, cultivándolas en el invernadero durante los meses de invierno.

      Desafíos del cultivo de plantas en un invernadero

      Poseer un invernadero definitivamente puede darle algunas ventajas de cultivo, pero hay varios desafíos asociados con las plantas de invernadero. Aunque tener un área protegida de los elementos permite a los jardineros extender la temporada de cultivo, también significa que los depredadores naturales de insectos se reducen. Esto significa que si se produce una plaga de insectos dentro del invernadero, también se está ofreciendo a los bichos malos un lugar protegido y una fuente de alimento. Asimismo, los mohos, hongos y virus adoran las condiciones cálidas y húmedas de un invernadero. Por tanto, asegúrate de que haya una buena circulación de aire, vigila tus plantas para detectar plagas y enfermedades, y aísla las plantas afectadas de inmediato para poder tratarlas y evitar que el problema se extienda. Todo ello forma parte del funcionamiento de un invernadero exitoso.

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