Cirrosis y enfermedad hepática avanzada

Si su enfermedad ha progresado hasta convertirse en cirrosis, deberá tener en cuenta otras consideraciones en su dieta para ayudar a su hígado, y se recomienda solicitar asesoramiento dietético.

El daño presente en la cirrosis hace que el hígado deje de funcionar correctamente y afecta a su capacidad para almacenar y liberar glucógeno, una sustancia química que se utiliza para proporcionar energía cuando se necesita. Cuando esto ocurre, el cuerpo utiliza su propio tejido muscular para proporcionar energía entre las comidas. Esto puede provocar desnutrición, pérdida de masa muscular y debilidad. Alrededor de dos de cada diez (20%) personas con cirrosis compensada y de seis a nueve personas de cada diez (60 – 90%) con cirrosis descompensada, sufrirán desnutrición a medida que la enfermedad avance.

Cirrosis compensada

Si tiene una cirrosis compensada -en la que su hígado está gravemente cicatrizado pero hay suficientes células sanas en el hígado para realizar todas sus funciones adecuadamente- puede sentirse bastante bien.

Es importante llevar una dieta bien equilibrada para asegurarse de que recibe suficientes carbohidratos, proteínas, grasas, vitaminas y minerales. La mayoría de las personas con cirrosis necesitan ingerir más energía (kcals) y proteínas que las personas sanas del mismo peso. Debe procurar ingerir un alimento proteico y un almidón en cada comida, especialmente en el desayuno y la cena, y consumir entre 25 y 35 kcal y 1-1,2g de proteínas por cada kg de peso corporal al día.

Si tiene un peso inferior al normal, deberá aumentar aún más su ingesta de energía y proteínas. Tomar un tentempié entre las comidas puede completar sus calorías y proteínas, al igual que la adición de una variedad de suplementos que le recomendará su dietista. Un tentempié a la hora de acostarse es especialmente eficaz.

Intente comer regularmente, por ejemplo cada dos o tres horas. Entre los tentempiés adecuados se encuentran:

  • tartas
  • tostadas
  • cereales
  • fruta
  • bebidas lácteas
    • Algunas personas con cirrosis pueden desarrollar un adelgazamiento de los huesos (osteopenia / osteoporosis). Esto se diagnostica mediante una exploración de la densidad ósea (exploración DXA). Si el escáner muestra que tiene esta condición, es probable que su médico le proporcione suplementos de vitamina D y/o calcio para reducir el riesgo de fractura ósea.

      Cirrosis descompensada

      La cirrosis puede progresar hasta convertirse en descompensada – cuando el hígado no es capaz de realizar todas sus funciones normales, lo que da lugar a una serie de complicaciones que incluyen la retención de líquidos y la confusión mental (encefalopatía).

      Si tiene una cirrosis descompensada necesitará el asesoramiento de expertos en materia de alimentación. Es probable que se recomiende una dieta alta en energía y proteínas para ayudar a su función hepática (35-40kcal y 1,5g de proteínas por cada kg de su peso corporal al día)2. Es posible que necesite bebidas complementarias y algunas medidas dietéticas específicas para controlar algunas de las complicaciones de su cirrosis. Es muy importante que tenga una buena dieta; es poco probable que sus médicos y su dietista le sugieran restricciones dietéticas sin una evaluación cuidadosa.

      Retención de líquidos

      Algunas personas con cirrosis sufren una acumulación de líquidos en la zona del estómago (ascitis)26 e hinchazón de los pies y las piernas (edema). Estos síntomas pueden tratarse con fármacos denominados diuréticos (también conocidos como diuréticos). En ocasiones, el exceso de líquido en el abdomen se drenará mediante una sonda, especialmente si se siente muy incómodo.

      Aunque se sienta hinchado, es importante que siga bebiendo suficientes líquidos para no deshidratarse.

      Puede ayudar a controlar la retención de líquidos reduciendo la cantidad de sal común (cloruro de sodio) en su comida26. Sin embargo, aunque es una buena idea eliminar los alimentos con un contenido muy alto de sal, puede ser perjudicial cambiar a una dieta demasiado baja en sal sin la orientación de un dietista.

      Tus papilas gustativas se vuelven más sensibles a la sal a medida que comes menos. Es bastante fácil reducir la sal en los alimentos que preparas tú mismo, pero la mayor parte de la sal que consumimos es añadida a los alimentos por los fabricantes5. Un dietista puede aconsejarle sobre qué alimentos puede comer y cuáles debe evitar.

      Es probable que le recomienden reducir la cantidad de sal en su dieta a unos 5,2 g de sal (o de sodio a no más de 2,08 g) al día.

      Los alimentos que puede pensar que son bajos en sal pueden sorprenderle, leer las etiquetas de los alimentos que compra le ayudará a controlar su ingesta con más cuidado.

      Se deben consumir alimentos frescos siempre que sea posible, ya que suelen tener menos sal que los alimentos enlatados o procesados. Intente comprar alimentos con la etiqueta “bajo en sal” o “sin sal añadida”. Una forma rápida de saber si los alimentos tienen un alto contenido en sal es mirar la información nutricional de la etiqueta. Busque la cantidad de sal por cada 100 g, si hay más de 1,5 g de sal por cada 100 g (o 0,6 g de sodio) entonces tiene un alto contenido de sal, todo lo que sea hasta 0,3 g de sal o menos por cada 100 g (o 0,1 g de sodio) es bajo en sal.

      Ideas para reducir su consumo de sal

      • Evite añadir sal a las comidas en la mesa. Se puede añadir una pequeña cantidad durante la cocción si es necesario.
      • Intente hacer su propio caldo y no añadir sal, ya que los cubos de caldo, los cubos de caldo y los gránulos de salsa pueden tener un alto contenido de sal.
      • Evite las sopas de paquete y de lata si es posible.
      • Las verduras enlatadas, incluidas las judías al horno, pueden tener un alto contenido de sal. Busque versiones bajas en sal o sin sal. Las verduras congeladas tienen menos sal.
      • Los pescados ahumados y en conserva, incluidos el salmón, el atún y las sardinas en salmuera, contienen mucha sal. Sólo tómelos ocasionalmente o pruebe los enlatados en aceite.
      • No consuma carnes curadas – incluyendo jamón, tocino, salchichas y salami. Utilice en su lugar carne fresca cocinada en frío, aves de corral o huevos.
      • El queso curado completo es una excelente fuente de proteínas, así que inclúyalo en su dieta pero no lo tome todos los días.
      • Los platos preparados y las salsas tienen un alto contenido en sal, así que intente buscar alternativas bajas en sal y tómelas con menos frecuencia. La pasta y las salsas para cocinar pueden utilizarse si no se añade ninguna otra sal a la comida.
      • Bovril, Marmite y todos los extractos de levadura tienen un alto contenido en sal y, por tanto, deben evitarse.
      • Elija mantequilla sin sal.
      • Ciertas aguas embotelladas tienen un alto contenido en sodio – compruebe las etiquetas con atención.
      • Medicamentos
      • También es importante tener en cuenta que algunos medicamentos de prescripción y de venta libre tienen un alto contenido en sal. Si el contenido de sodio en el etiquetado de su medicamento no está claro, o no está seguro de si es adecuado, su farmacéutico o médico debería poder aconsejarle.
        • La sal no es la única forma de hacer que tu comida sepa mejor, en su lugar prueba:

          • Pimienta negra recién molida
          • Jugo de limón sobre el pescado o la carne
          • Jalea de grosellas, albaricoques, romero o ajo para el cordero
          • Salsa de manzanas o grosellas con el cerdo
          • Jengibre, ajo y cebolletas con verduras mixtas
          • aceite de oliva y vinagre con ensalada y verduras
          • mostaza en polvo o nuez moscada con puré de patatas
          • varias salsas caseras -como la salsa de cebolla hecha con leche y ajo- utilizadas en lugar de salsa
          • pruebe a utilizar diferentes tipos de cebolla -marrón, roja, cebolleta, chalotas o puerros
          • semillas de sésamo tostadas y molidas añadidas a pasteles, panes y salteados
          • raíz de cilantro lavada y finamente picada en sopas, guisos y caldos
          • prueba a añadir hierbas frescas, lima, ajo, chile y jengibre a los platos de pasta, verduras y carne.

          Es probable que te aconsejen:

          • repartir la ingesta de proteínas a lo largo de las horas de vigilia, comiendo de cuatro a seis tentempiés al día en lugar de una o dos comidas principales más grandes
          • comer un tentempié a última hora de la tarde rico en hidratos de carbono para ayudar al hígado durante la noche
          • la carne de ave, el pescado, los huevos y el queso son buenas fuentes de proteínas como alternativa a la carne roja
          • los alimentos con almidón como las patatas, el arroz, la pasta y los cereales ayudan a proporcionar energía lentamente durante un periodo más largo.
          • Si tiene poco apetito y no puede comer bocadillos, es posible que tenga que tomar bebidas ricas en proteínas y calorías por consejo de su dietista o médico. Consulte la sección “Cómo afrontar las dificultades para comer”.
            • Controlar el azúcar en sangre

              Si tiene demasiado azúcar (glucosa) en la sangre, se conoce como hiperglucemia. Esto puede ocurrir en algunas personas con cirrosis. Es posible que su dietista le recomiende seguir una dieta similar a la que siguen las personas con diabetes. Esto significa evitar los alimentos con alto contenido en azúcar, pero por lo demás seguir una dieta equilibrada. Es importante ingerir suficientes calorías y proteínas para mantenerse bien nutrido; la energía que se pierde al reducir el azúcar debe ser sustituida por otra fuente.

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