Comparación de Old Overholt

Me han dicho muchas veces que soy una persona difícil de complacer. Cuando esto ocurre, casi siempre considero la experiencia ryeveting. Una de estas experiencias de “ryeveting” ocurrió durante mi primera visita a un bar de cócteles en Japón. Olvidé cómo conocí este lugar, pero fui al Bar K de Osaka.

Aún recuerdo el cóctel que pedí de la parte de frutas de temporada de la carta. Me preguntaron qué tipo de sabores quería así que pedí algo con centeno. He olvidado la descripción que dije, pero el camarero, Ryu-san, preparó una mezcla de centeno Old Overholt, puré de melocotón fresco, licor de melocotón, (creo) zumo de limón y curaçao azul. La mezcla se mezcló y se sirvió en una taza de julepe con menta como adorno. Nunca antes había probado el centeno y el melocotón juntos. Fue una combinación hecha en el cielo.

Esto fue en octubre de 2014. Octubre es otoño en Japón y el melocotón está en temporada. Si has probado el melocotón de Japón, sabrás de su sabor celestial y su textura untuosa. Si Isaac Newton estuviera sentado bajo un melocotonero, no se habría dado un golpe en la cabeza ni habría pensado en la gravedad porque se habría comido todos los melocotones que crecían en ese árbol.

A principios de la década de 2010 también fue una época en la que el whisky de centeno todavía era difícil de conseguir. Los principales productores de whisky americano todavía estaban jugando a ponerse al día con el resurgimiento de la demanda de centeno. Recuerdo que el Sazerac Rye estaba en asignación o se agotaba fácilmente. Había una política de 1 botella por persona en K&L. Sin embargo, me di cuenta de que todos los bares que visité en Osaka, en aquella época, tenían Old Overholt Rye. Todos los bares que visité en Osaka el año pasado también los tenían.

Nunca había encontrado Old Overholt Rye antes del Bar K. Las marcas de centeno que conocía entonces eran sólo Rittenhouse, Sazerac y Templeton, ya que sólo prestaba atención al mercado estadounidense. Así que pregunté a los camareros por qué tenían esto. Me dijeron que es la, o una de las marcas, de whisky de centeno que más tiempo lleva en Japón. Así que pregunté a los jóvenes camareros, que en su mayoría saben hablar inglés, a qué se debía esto. La respuesta más común que obtuve es que sus maestros siempre lo han tenido. El propietario y maestro del Bar Umeda me dijo que su cóctel favorito es un Manhattan con Old Overholt Rye.

Ese viaje a Osaka me hizo sentir curiosidad por la marca. Acabé conociendo sus versiones polvorientas que se embotellan al 43%. Se dice que estas versiones son mucho mejores que las actuales del 40%. También fue la época en la que aprendí sobre los días de gloria del bourbon polvoriento de antiguas destilerías como AH Hirsch, National Distillers y Stitzel Weller.

Gracias a estos dos artículos de The Daily Beast y The Whisky Advocate, pude conocer más sobre la historia de la marca.

Old Overholt es, aparentemente, la marca más antigua de whisky americano que se mantiene de forma continua. Fue fundada por Henry Oberholtzer. Henry, que era el cabeza de familia, trasladó a su familia desde Bucks Country, Pennsylvania, hasta West Overton, Pennsylvania. El viaje duró seis meses. Su apellido se convirtió en Overhold y más tarde en Overholt. En 1803 añadieron un alambique a su granja que fue operado por Henry.

Para 1810, Abraham, el hijo de Henry, había comenzado a asumir el control de las operaciones de destilación. Abraham falleció en 1870. La propiedad cambió de manos durante unos años hasta que pasó a su nieto, Henry Clay Frick. Henry ya era millonario gracias al negocio del carbón purificado conocido como coque. Henry incorporó a su amigo el banquero Andrew Mellon como socio en un tercio y a Andrew Mauck para que se encargara de las operaciones. En 1888, Mauck supervisó el reetiquetado del producto de la destilería como Old Overholt en honor a Abraham, cuyo rostro fruncido aparece en la etiqueta hasta hoy.

Henry falleció en 1919. Mellon heredó entonces sus acciones para convertirse en el socio dominante. La prohibición ocurrió entonces, por supuesto. Mellon, por suerte, juró como secretario del Tesoro del presidente Harding en 1921. De repente, se convirtió en el responsable de la administración de las licencias de whisky “medicinal”, entre las que se encontraba la suya.

Debido a la presión de los movimientos antialcohólicos, Mellon vendió sus acciones en A. Overholt & Co. y la destilería Broad Ford (otra destilería hecha dos hijos de Abraham) a la National Distillers después de la Prohibición. Las últimas gotas de centeno Overholt salieron de los alambiques de Bradford en 1951. La Prohibición había pasado factura. Cambió los hábitos de consumo de Estados Unidos. Como resultado, el whisky de centeno pasó de moda y la demanda disminuyó durante los años 40. La mayoría de los destiladores de centeno de Pensilvania no se recuperaron.

Por suerte, la marca persistió. Fue uno de los pocos whiskies de centeno que siguió distribuyéndose a nivel nacional. Aunque, los detalles de su producción durante la mitad de la década de 1900 no están claros. Después de que la Gran Destilería, que era propiedad de National Distillers, cerrara a mediados de la década de 1950, nadie sabe realmente quién fabricaba Old Overholt. Excepto que el centeno siguió destilándose en Pensilvania.

Jim Beam adquirió la marca en 1987. Lo que significa que el whisky de centeno se elabora ahora en su destilería de Clermont, en Kentucky. Además de destilarse ahora en Kentucky, la composición del mosto es ahora rica en maíz. Antes era un whisky con mucho centeno y se embotellaba a 100 grados y en botella. Ahora, se embotella a los 3 años y al 40%. Sin embargo, parece que Beam-Suntory está intentando volver a las raíces de la marca. Jason revisó el bastante nuevo, Old Overholt Bonded que salió en 2018. Además, según este artículo de Whisky Advocate, el centeno comenzó a ser embotellado al 43% de nuevo a principios de este año.

Old Overholt Rye (1976) – review

Destilado en Pensilvania; 4 años y 43% ABV.

Color: té helado.

En nariz: inicialmente me llega un fuerte calor que da paso a aromas consistentes de pimientos, canela, judías adzuki y especias de centeno. Entre ellos hay matices de cuero, muebles de madera viejos, aceite de piel de naranja y notas medicinales. Después de concentrarme un poco más, obtengo algunos muebles de madera viejos y toques de tomillo. Al alejar el vaso de mi nariz, me llegan olores de vainilla, toffee, salsa barbacoa y cerezas. Después de repetirlo me llegan toques de toffee nut latte de Starbucks.

En boca: Al igual que en la nariz obtengo sabores consistentes de pimientos, canela, judías adzuki y especias de centeno. Pero esta vez hay un destello de gominola de naranja y jarabe de cereza. Se abre suavemente para dar matices de caramelo, vainilla, piel de naranja y jarabe de coco. Después de dejarlo reposar unos minutos más, obtuve salsa BBQ.

Conclusiones

Revisé Whisky Auctioneer para tener una idea de cuánto costaría esto hoy en día. Un 1976 se vendió recientemente por 525 libras. Tengo suerte de no haber tenido que pagar mucho por la copa y la muestra que tenía. No es algo que salte a la vista como la mayoría de los ryes americanos contemporáneos. Esto es algo que uno debe disfrutar lentamente.

Tengo una cantidad sorprendente de calor que, en mi experiencia, no debería estar allí debido al abv. También esperaba que esto se hubiera suavizado y lo viejo que es el centeno (en tiempo real). Por suerte esto se disipó, lo que permitió a este veterano mostrar la vida que tenía en él. Fue como ver a un anciano calentando para un baile. Esperas que los movimientos sean cansados, pero a medida que la actuación continúa, la zancada vuelve a aparecer. Por fin se muestra lo bueno y termina con una explosión.

Puntuación: 7/10

Old Overholt Rye – reseña

Destilado en Kentucky; 3 años de edad (etiqueta de la parte posterior del cuello) y embotellado a 40% ABV.

Color: té helado.

En nariz: Aromas suaves de centeno, cerezas y naranjas con un matiz de canela seguido de las mismas notas de salsa BBQ que obtengo en el 1976. Detrás de las notas de salsa BBQ están las hierbas, el cuero y los muebles de madera viejos. Al final están los aromas de toffee y vainilla.

En boca: Naranjas directas, centeno, cerezas, pimientos y salsa BBQ. Hay un destello de ciruelas agrias y zumo de manzana, más naranjas y algo de cerveza de raíz diluida.

Conclusiones

En nariz, no es demasiado diferente de la de 1976. Pero los aromas vienen en un orden diferente y la especia de centeno es más suave. Además de ser mucho más sencillo en boca, su sabor también es diferente. Pero esta botella sólo me costó unos 14 dólares. Así que, para algo que puedo sorber y mezclar, no me voy a quejar de un whisky sólidamente barato.

Puntuación: 5/10

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