Deion Sanders

Deion Sanders, en su totalidad Deion Luwynn Sanders, apodado Prime Time y Neon Deion, (nacido el 9 de agosto de 1967, Fort Myers, Florida, Estados Unidos), jugador de fútbol americano y de béisbol que es la única persona que ha jugado tanto una Super Bowl como una Serie Mundial. Conocido por su personalidad llamativa y su franqueza, Sanders fue un jugador de béisbol profesional de nivel medio, pero es ampliamente considerado como el mejor cornerback de cobertura hombre a hombre de la historia de la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL).

Aramis Ramírez nº 16 de los Chicago Cubs observa cómo la bola sale del estadio contra los Cincinnati Reds. Major League Baseball (MLB).
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Sanders fue una estrella multideportiva en el instituto y consiguió una beca para la Universidad Estatal de Florida, donde fue miembro de los equipos de fútbol, béisbol y atletismo de la escuela. La primera vez que llamó la atención sobre su descarada actitud fue cuando fue dos veces All-American en fútbol americano. Sanders se convirtió rápidamente en uno de los favoritos de los medios de comunicación, y sus tremendos logros en el campo se vieron a veces eclipsados por su fanfarronería, su afición a las joyas llamativas y su autopromoción, que incluía su llegada con esmoquin en una limusina blanca a un partido de 1988 contra la universidad rival de Florida. Sin embargo, los equipos de la NFL no se dejaron intimidar por su personalidad chulesca, y Sanders fue elegido por los Atlanta Falcons en la quinta selección del draft de la NFL de 1989.

Sanders jugó principalmente en el sistema de ligas menores de los New York Yankees en 1989, pero fue convocado para 14 partidos en las mayores ese verano. Tras registrar un promedio de bateo de .158 en 57 partidos con los Yankees en 1990, fue liberado y luego fichado por los Bravos de Atlanta. El veloz jardinero tuvo la mejor temporada de su carrera en el béisbol en 1992, con un promedio de bateo de .304 y 14 triples, líder en la liga, mientras ayudaba a los Braves a llegar a la Serie Mundial (una derrota de seis juegos ante los Blue Jays de Toronto). Fue traspasado a los Cincinnati Reds durante la temporada de 1994 y luego a los San Francisco Giants durante la temporada de 1995. Después de no jugar en 1996, Sanders tuvo períodos de un año con los Reds en 1997 y 2001 antes de retirarse del béisbol.

En su carrera profesional de fútbol americano, mucho más exitosa, Sanders tuvo un impacto inmediato: interceptó cinco pases en su temporada de novato, fue titular a tiempo completo en su segunda, y fue nombrado a su primero de ocho Pro Bowls en su tercera. Firmó un contrato de un año con los San Francisco 49ers para la temporada de 1994, durante la cual fue nombrado Jugador Defensivo del Año de la NFL tras realizar seis intercepciones (devolviendo tres para touchdowns) y ayudó al equipo a conseguir una victoria decisiva en la Super Bowl XXIX. En 1995-96 ganó otra Super Bowl en su primera temporada con los Dallas Cowboys, con los que jugó cuatro temporadas más antes de pasar a los Washington Redskins para la temporada 2000. Luego, Sanders se retiró durante tres años para volver a jugar dos temporadas con los Baltimore Ravens antes de dejar definitivamente el deporte en 2006.

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El hecho de que sus totales de intercepciones fueran inferiores a los de la mayoría de los demás cornerbacks de élite se puede atribuir al hecho de que los equipos contrarios a menudo simplemente evitaban lanzar el balón en su proximidad. Por otro lado, al observar que las habilidades de Sanders para atajar el balón y detener la carrera eran a menudo deficientes, algunos han dicho que no era un cornerback completo. La velocidad y la capacidad de evasión de Sanders lo convirtieron en uno de los mejores devolvedores de patadas de salida y de bateo de todos los tiempos, así como en una eficaz opción de recepción ocasional en la ofensiva, con 60 recepciones en su carrera (tres para touchdowns) en su haber. Los 19 touchdowns no ofensivos (combinando retornos de patada de salida, punt, intercepción y fumble) que anotó a lo largo de su carrera fueron un récord de la NFL en el momento de su retirada. (Su récord fue superado en 2014 por el retornador de patadas Devin Hester.)

Después de que sus días como jugador terminaron, Sanders pasó un tiempo como analista de fútbol americano en la televisión y protagonizó una serie de televisión de realidad de corta duración. Su eventual alejamiento de su estilo de vida libre fue documentado en Poder, dinero & Sexo: How Success Almost Ruined My Life (1998; coescrito con Jim Nelson Black). Fue incluido en el Salón de la Fama del Fútbol Profesional en 2011.

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