El Observador

Ratas inflables protestan en la calle 60

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Andrew Beecher

Las ratas gigantes inflables, como la que se encuentra actualmente en Columbus Circle, suelen ser referidas coloquialmente como “Scabby” o “Scabies.”

Por GRACE GETMAN
17 de enero de 2020

Caminando por la calle 60 Oeste hacia Columbus Circle, tanto los estudiantes de Fordham Lincoln Center como los turistas se han hecho preguntas sobre el último invitado de la calle: una rata hinchable gigante plagada de enfermedades.

Afectuosamente llamada “Scabby”, o “Scabies” por algunos (un juego de palabras entre “scabies”, una enfermedad contagiosa que produce picazón, y “scabs” (esquiroles) de los rompehuelgas), las ratas inflables gigantes han sido una táctica sindical comúnmente utilizada durante varias décadas.

Esta rata hinchable aboga por la eliminación segura del amianto, un mineral de silicato fuertemente relacionado con las enfermedades respiratorias y el cáncer.

Desde finales de los años 90, los manipuladores de amianto sindicalizados de la región de Nueva York han utilizado ratas sindicales acompañadas de carteles de “El amianto mata” para protestar por el uso de contratos no sindicados, argumentando que sólo los trabajadores formados por los sindicatos entienden las 221 páginas de requisitos de retirada segura del amianto del Estado de Nueva York.

El Sindicato Internacional de Trabajadores de América del Norte (LiUNA) Local 78, un sindicato de manipuladores de residuos peligrosos en la ciudad de Nueva York, Long Island y Nueva Jersey, está protestando por la contratación de Alba Environmental, Inc, un contratista que no pertenece a LiUNA Local 78, para eliminar el amianto en el 1841 de Broadway, un edificio programado para su demolición.

El edificio de 1841 Broadway fue construido en 1924, en una época en la que el amianto era un material de construcción común. Antes de los edificios preparados para la demolición, incluía inquilinos como el restaurante Gabriel’s y un Starbucks.

Según un aviso público de reducción de amianto, el edificio contiene material de amianto en 80.649 pies cuadrados de baldosas y material de sellado, 45.182 pies cuadrados de alquitrán de impermeabilización, 9.100 pies cuadrados de material de tejado y tapajuntas, y 7.744 pies cuadrados de aislamiento de tuberías.

El propietario del edificio, Global Holdings Management Company, pretende reemplazar el edificio (y su vecino 1845 Broadway) con un edificio de uso mixto de 24 pisos.

Los miembros de LiUNA Local 78 realizan alrededor del 90% de los contratos de retirada de amianto en la zona.

Aunque estas ratas hinchables se han convertido en algo habitual por la ciudad de Nueva York, muchos siguen confundidos sobre lo que representa el símbolo.

“Veo las ratas por toda la ciudad, también hay una cerca de donde trabajo. Sé que están protestando por algo, pero rara vez sé exactamente qué”, dijo Errat Katyrdzhyogly, de la Escuela de Negocios Gabelli ’21. “Creo que si quieren ser más efectivos tienen que hacer más”, dijo.

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