Endoscopia de gastroscopia

¿Qué es una gastroscopia?

Gastroscopia

Gastroscopia

Una gastroscopia es una prueba en la que un operador -un médico o una enfermera- observa la parte superior del intestino (el tracto gastrointestinal superior).

La parte superior del intestino está formada por el esófago, el estómago y la primera parte del intestino (intestino delgado) conocida como duodeno. El operador utiliza un endoscopio para observar el interior del intestino. Por ello, la prueba se denomina a veces endoscopia.

Un endoscopio es un telescopio fino y flexible. Tiene el grosor de un dedo meñique. El endoscopio se pasa a través de la boca, hasta el esófago y baja hacia el estómago y el duodeno.

La punta del endoscopio contiene una luz y una diminuta cámara de vídeo para que el operador pueda ver el interior de su intestino.

El endoscopio también tiene un canal lateral por el que pueden pasar varios instrumentos. Estos pueden ser manipulados por el operador. Por ejemplo, el operador puede tomar una pequeña muestra (biopsia) del revestimiento interior del estómago utilizando un fino instrumento de “agarre” que se pasa por un canal lateral.

¿Qué ocurre durante una gastroscopia?

La gastroscopia se realiza normalmente como un “caso de día” ambulatorio. Es una prueba rutinaria que se realiza habitualmente. El operador puede adormecer la parte posterior de su garganta rociando un poco de anestesia local, o darle una pastilla anestésica para chupar. Es posible que le den un sedante para ayudarle a relajarse. Suele administrarse mediante una inyección en una vena del dorso de la mano. El sedante puede adormecerle, pero no le hace dormir del todo. No se trata de una anestesia general.

Usted se acuesta de lado en una camilla. Se le pide que se ponga un protector bucal de plástico entre los dientes. Esto protege sus dientes y evita que muerda el endoscopio. El operador le pedirá que trague la primera sección del endoscopio. Los endoscopios modernos son bastante finos, pero a algunas personas les puede resultar difícil. A continuación, el operador empuja suavemente el endoscopio hacia el esófago, el estómago y la primera parte del intestino delgado, el duodeno. La cámara de vídeo situada en la punta del endoscopio envía imágenes a una pantalla. El operador observa la pantalla en busca de anomalías en el esófago, el estómago y el duodeno. Se hace pasar aire por un canal del endoscopio hasta el estómago para facilitar la visualización del revestimiento estomacal. El operador puede tomar una o varias muestras pequeñas (biopsias) de partes del revestimiento interior del intestino, dependiendo del motivo de la prueba y de lo que vea. Esto es indoloro. Las muestras de la biopsia se envían al laboratorio para analizarlas y observarlas al microscopio. El endoscopio se retira con cuidado.

Una gastroscopia suele durar unos 10 minutos. Sin embargo, debe prever al menos dos horas para toda la cita. Esto es para prepararse, dar tiempo a que el sedante haga efecto (si tiene uno), para la gastroscopia en sí y para recuperarse. Una gastroscopia puede ser bastante incómoda pero no suele doler.

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¿Quién tiene una gastroscopia?

Se puede aconsejar una gastroscopia si tiene síntomas como:

  • Indigestión repetida (recurrente).
  • Ardor de estómago recurrente.
  • Dolores en la parte superior del vientre (abdomen).
  • Estar enfermo repetidamente (vómitos).
  • Dificultad para tragar.
  • Otros síntomas que se cree que provienen de la parte superior del intestino.
    • El tipo de afecciones que se pueden confirmar (o descartar) incluyen:

      • Inflamación del gaznate (esófago), llamada esofagitis. El operador verá zonas de enrojecimiento en el revestimiento del esófago.
      • Úlcera de estómago y úlcera duodenal. Una úlcera tiene el aspecto de un pequeño cráter rojo en el revestimiento interior del estómago o en la primera parte del intestino (intestino delgado) conocida como duodeno.
      • Inflamación del duodeno (duodenitis) e inflamación del estómago (gastritis).
      • Cáncer de estómago y de esófago.
      • Otras afecciones raras.
        • ¿Qué preparación debo hacer?

          Deberá recibir instrucciones del departamento del hospital antes de su prueba. El tipo de instrucciones que se dan comúnmente incluyen:

          • No debe comer durante 4-6 horas antes de la prueba. El estómago tiene que estar vacío. (Se pueden permitir pequeños sorbos de agua hasta dos horas antes de la prueba)
          • Si toma un sedante necesitará que alguien le acompañe a casa.
          • Asesoría sobre la medicación que puede ser necesario suspender antes de la prueba.

          ¿Qué puedo esperar después de una gastroscopia?

          La mayoría de las personas están listas para irse a casa después de descansar durante media hora más o menos.

          Si le han dado un sedante – puede tardar un poco más en estar listo para irse a casa. El sedante normalmente le hará sentirse bastante agradable y relajado. Sin embargo, no debe conducir, manejar maquinaria ni beber alcohol durante las 24 horas siguientes a la administración del sedante. Necesitará que alguien le acompañe a casa y se quede con usted durante 24 horas hasta que los efectos hayan desaparecido por completo. La mayoría de las personas pueden retomar sus actividades normales después de 24 horas.

          El operador redacta un informe y lo envía al médico que solicitó la gastroscopia. El resultado de cualquier muestra (biopsia) puede tardar unos días, lo que puede retrasar el envío del informe. El operador también puede informarle de lo que ha visto antes de que usted se vaya. Sin embargo, si ha tomado un sedante puede no recordar después lo que le han dicho. Por lo tanto, es recomendable que le acompañe un familiar o amigo cercano que pueda recordar lo que se le dijo.

          ¿Es fiable la gastroscopia?

          La gastroscopia es una buena prueba para ver las anomalías en la parte superior del intestino. Sin embargo, no es infalible. Por ejemplo, la gastroscopia puede no detectar un pequeño número de casos de úlceras tempranas o de cáncer temprano. A veces se aconseja repetir la gastroscopia si los síntomas persisten o empeoran, incluso si la gastroscopia anterior fue considerada normal.

          ¿Existen efectos secundarios o complicaciones por hacerse una gastroscopia?

          La mayoría de las gastroscopias se realizan sin ningún problema. Algunas personas tienen un ligero dolor de garganta durante un día más o menos después. Puede sentirse cansado o somnoliento durante varias horas si toma un sedante. Existe un ligero aumento del riesgo de desarrollar una infección torácica o una neumonía tras una gastroscopia.

          En ocasiones, el endoscopio causa algún daño en el intestino. Esto puede provocar una hemorragia, una infección y (raramente) un agujero (perforación). Si en las 48 horas siguientes a una gastroscopia se produce alguno de los siguientes síntomas, consulte a un médico inmediatamente:

          • Dolor de barriga (abdominal). (En particular, si empeora gradualmente y es diferente o más intenso que cualquier dolor de indigestión o acidez “habitual” que pueda tener).
          • Temperatura elevada (fiebre).
          • Dificultad para respirar.
          • Aspiración (vómitos) con sangre.
          • Un pequeño número de personas sufre un ataque al corazón o un derrame cerebral durante, o poco después, de una gastroscopia. Suelen ser personas mayores que ya tienen mala salud. Estas complicaciones graves son raras en la mayoría de las personas que, por lo demás, están razonablemente sanas.

            Raramente, algunas personas tienen una reacción alérgica al sedante.

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