Escuela de gramática

Las escuelas de gramática tienen sus raíces en las escuelas medievales de gramática latina monásticas y catedralicias de Europa occidental y central. Como preparación para el sacerdocio, los alumnos de estas escuelas adquirían facilidad con las sílabas, palabras y reglas gramaticales latinas necesarias para dirigir el culto religioso. Con el tiempo, sobre todo en la Inglaterra isabelina, estas escuelas se convirtieron en instituciones que educaban a los futuros líderes de la Iglesia y el Estado. El plan de estudios era estrictamente clásico y humanista, y hacía hincapié en la lectura, la escritura y el habla del latín, además de proporcionar un conocimiento elemental del griego y, ocasionalmente, del hebreo. Este curso preparaba a los alumnos para la educación superior y contrastaba con el de las escuelas menores, que ofrecían una instrucción rudimentaria en lectura y escritura en lengua vernácula.

Las escuelas de gramática se introdujeron formalmente en las colonias norteamericanas con la fundación de la Escuela Latina de Boston en 1635. Esta escuela aceptaba alumnos, generalmente a partir de los siete u ocho años, que habían recibido previamente instrucción en inglés. La pedagogía consistía en la memorización y la recitación disciplinadas y el plan de estudios se componía de nuevo de latín y de los clásicos, definiéndose con mayor precisión durante las siguientes décadas por los requisitos de acceso al Harvard College. Los graduados solían completar sus estudios en siete años.

Al igual que en Inglaterra, las escuelas de gramática coloniales dependían en gran medida de la matrícula, lo que hacía que la población estudiantil procediera principalmente de las clases altas. Sin embargo, en 1647, el Tribunal General de Massachusetts, motivado por la convicción protestante de que todos los individuos debían ser capaces de leer las Escrituras, aprobó la Ley de Satanás del Antiguo Deluder, que exigía legalmente que las ciudades de cien familias o más establecieran escuelas de gramática. Durante los diez años siguientes, las ocho ciudades de este tamaño cumplieron con la Ley.

Durante la segunda mitad del siglo XVII, el número de escuelas coloniales de gramática aumentó en respuesta a leyes similares en toda Nueva Inglaterra. Sin embargo, a medida que lo hacían, el carácter de estas escuelas también cambió, normalmente por la insistencia de las comunidades que las apoyaban. Las escuelas de gramática se vieron obligadas a ampliar los planes de estudio para seguir siendo competitivas con las academias de reciente creación, que eran más utilitarias y ofrecían un programa de formación profesional para los hijos de la creciente clase media. En 1750, muchas escuelas de gramática ofrecían cursos de aritmética, geografía, historia e incluso teneduría de libros.

Durante el siglo XIX, a pesar de esta ampliación del plan de estudios, la creciente disponibilidad de la enseñanza común o pública limitó aún más el atractivo de la escuela de gramática. Sin embargo, su nombre, sinónimo de educación elitista y preparatoria para la universidad, fue adoptado por las escuelas públicas al iniciar un sistema de clasificación por edades, separando a los alumnos más jóvenes de los mayores. Las escuelas primarias se crearon para niños de aproximadamente cinco a nueve años, que se correspondían con los grados primero a cuarto. Las escuelas intermedias o de gramática se crearon para alumnos de diez a catorce años, correspondientes a los grados quinto a octavo. Hacia 1900, estos dos programas se unieron en una sola escuela primaria de ocho años, también denominada gramática, que se convirtió en el tipo de escuela más frecuente en Estados Unidos.

Ver también: Educación aristocrática en Europa; High School; Gymnasium Schooling; Latin School; Lycée.

bibliografía

Butts, R. Freeman. 1947. Una historia cultural de la educación: Reevaluación de nuestras tradiciones educativas. Ed. H. Benjamin. New York: McGraw-Hill.

Cremin, Lawrence. 1970. American Education: The Colonial Experience, 1607-1783. New York: Harper and Row.

Cremin, Lawrence. 1980. American Education: The National Experience, 1783-1876. New York: Harper and Row.

Middlekauff, Robert. 1963. Ancients and Axioms: Secondary Education in Eighteenth-Century New England. New Haven, CT: Yale University Press.

Noble, Stuart G. 1961. A History of American Education, 2nd ed. New York: Holt, Rinehart and Winston.

Charles Dorn

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *