Estados Unidos, Australia, Pakistán: Países que construyeron su capital de la nada

Ya sea para resolver disputas entre ciudades rivales, o en base a consejos astrológicos, los países a menudo han tenido que construir capitales de la nada, literalmente.
Indonesia está trasladando su capital de Yakarta, una megalópolis congestionada por el tráfico que es una de las ciudades que más rápido se hunde del mundo, a un bosque en la isla de Borneo. Para ello, gastará más de 30.000 millones de dólares, y se espera que el traslado comience a partir de 2024. El plan se planteó originalmente hace 70 años, y la lógica era huir del riesgo de terremotos de la isla de Java, así como tener la capital política más cerca del centro del archipiélago y lejos de la isla políticamente dominante. Pero aunque el traslado de una capital, o incluso la construcción de una capital desde cero, parezca una perspectiva desalentadora, ya se ha hecho varias veces, con distintos grados de éxito. He aquí algunos ejemplos destacados.

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Washington DC
Después de que los Estados Unidos de América se independizaran de Gran Bretaña en 1783, necesitaban una capital, que estuviera gobernada por el gobierno federal, para garantizar que ningún estado pudiera ejercer una influencia indebida en el país. Así pues, en 1790, el Congreso aprobó la Ley de Residencia, por la que se aprobó la creación de la capital nacional en el río Potomac. El lugar recibió el nombre del presidente George Washington y se construyó en un terreno donado por los estados de Maryland y Virginia. En noviembre de 1800, el presidente John Adams se instaló en la Casa Blanca.

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El lugar recibió el nombre del presidente George Washington, y se construyó en un terreno donado por los estados de Maryland y Virginia.

Canberra
Los australianos de finales del siglo XIX no podían decidir qué ciudad debía ser su sede de gobierno: Sydney o Melbourne. Así que optaron por el clásico truco de negar la capitalidad a ambas ciudades, y construyeron Canberra justo en medio de las dos. Además de una nueva ciudad, Australia también creó un nuevo estado: El Territorio de la Capital Federal. Pero aunque la sede del gobierno existe en Canberra, no se ha podido convencer a los ciudadanos de que vivan allí. La ciudad sigue teniendo sólo 400.000 habitantes, menos de una décima parte de los que tienen Sydney y Melbourne.

Ankara
Estambul, uno de los puertos comerciales más importantes del mundo a lo largo de la historia, fue la capital de Turquía hasta 1920. Pero tras la derrota del imperio otomano en la Primera Guerra Mundial, Estambul fue ocupada por las potencias victoriosas de la Entente, y el líder turco Mustafa Ataturk trasladó su gobierno al interior de Turquía. Para ello, eligió Ankara, una ciudad de apenas 35.000 habitantes pero situada en el centro geográfico del país y a una altura de casi 1.000 pies cuadrados sobre el nivel del mar. Hoy en día, las potencias de la Entente se han marchado, pero Ankara sigue siendo la sede del gobierno. Estambul, sin embargo, sigue siendo la capital comercial de Turquía.

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Pero tras la derrota del imperio otomano en la Primera Guerra Mundial, Estambul fue ocupada por las victoriosas potencias de la Entente, y el líder turco Mustafa Ataturk trasladó su gobierno al interior de Turquía.

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Islamabad
El recién independizado Pakistán había elegido Karachi como capital en 1947. Sin embargo, una década después, el presidente Ayub Khan decidió trasladar la capital a casi 1.500 kilómetros al norte, a la nueva ciudad de Islamabad. Aunque no se especificaron las razones del cambio, se cree que Ayub quería permanecer cerca de Rawalpindi, donde se encuentra el cuartel general militar. En la actualidad, los ciudadanos de Islamabad son los más destacados y adinerados del país, y la provincia es más afluente y elitista que cualquier otra región del país.
Naypyidaw
A mediados de la década de 2000, Myanmar estaba a punto de salir de décadas de estar detrás de la “cortina de bambú”. El entonces gobernante Than Shwe ordenó el traslado de todas las oficinas gubernamentales, casi de la noche a la mañana, desde la antigua ciudad de Yangon a una flamante capital en Naypyidaw. Se dice que eligió el lugar basándose en los consejos de su astrólogo. La actual Naypyidaw presume de amplios bulevares e incluso tiene una réplica de la famosa pagoda de Yangon. Sin embargo, aún falta un ingrediente clave: La gente. Para una ciudad que tiene seis veces la superficie de Nueva York, hay menos de 100.000 ciudadanos en Naypyidaw.

Naypyidaw
Brasilia
En 1960, Brasil comenzó a trasladar su capital desde la congestionada Río de Janeiro, que había desempeñado un papel primordial en el desarrollo del país desde la época portuguesa, a Brasilia, una ciudad que se construyó en la selva amazónica. Brasilia, uno de los raros éxitos de esta lista, fue diseñada por el célebre arquitecto Oscar Niemeyer, y hace gala de un aspecto modernista a gran escala. Fue designada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1987.

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