Ferroso

En química, el adjetivo ferroso indica un compuesto que contiene hierro en el estado de oxidación +2, posiblemente como el catión divalente Fe2+. Se opone a “férrico”, que indica la presencia de hierro en un estado de oxidación +3, como el catión trivalente Fe3+. Este uso ha sido sustituido en gran medida por la nomenclatura de la IUPAC, que exige que el estado de oxidación se indique con números romanos entre paréntesis, como óxido de hierro(II) para el óxido ferroso (FeO), óxido de hierro(III) para el óxido férrico (Fe2O3), y óxido de hierro(II,III) para el óxido Fe
3O
4 que contiene ambas formas de hierro.

El óxido férrico se llama más correctamente óxido de hierro(II).

Diagrama de Pourbaix del hierro acuoso

Fuera de la química, “ferroso” significa generalmente “que contiene hierro”. La palabra deriva del latín ferrum (“hierro”). Los metales ferrosos incluyen el acero y el arrabio (con un contenido de carbono de unos pocos por ciento) y las aleaciones de hierro con otros metales (como el acero inoxidable). “No ferroso” se utiliza para describir los metales y aleaciones que no contienen una cantidad apreciable de hierro.

El término “ferroso” suele aplicarse sólo a los metales y aleaciones. En cambio, el adjetivo ferruginoso se utiliza para referirse a sustancias no metálicas que contienen hierro, como el “agua ferruginosa”; o a un color marrón anaranjado parecido al del óxido.

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