Grandes cabos

La ruta tradicional del clíper seguía los vientos de los cuarenta rugientes al sur de los grandes cabos. Debido a los importantes peligros que presentaban para la navegación, los grandes cabos se convirtieron en importantes puntos de referencia en los viajes oceánicos. Los grandes cabos se convirtieron en puntos de referencia comunes, aunque otros cabos cercanos (próxima sección) pueden haber sido más meridionales o compartidos en notabilidad.

Hoy en día, los grandes cabos ocupan un lugar destacado en las regatas oceánicas, con muchas regatas y regatistas individuales que siguen la ruta de los clippers. Una circunnavegación a través de los grandes cabos se considera un logro digno de mención. El navegante Joshua Slocum completó la primera circunnavegación del mundo en solitario en 1895-98, y la Joshua Slocum Society International otorgó su premio Golden Circle de nivel 3 a los navegantes que circunnavegaron en solitario pasando por los grandes cabos.

En su libro The Long Way, Bernard Moitessier intenta expresar el significado que tienen los grandes cabos para un navegante:

La geografía de un navegante no es siempre la del cartógrafo, para quien un cabo es un cabo, con una latitud y una longitud. Para el marinero, un gran cabo es a la vez un conjunto muy simple y extremadamente complicado de rocas, corrientes, mares rompientes y olas inmensas, vientos favorables y vendavales, alegrías y temores, cansancio, sueños, manos doloridas, estómagos vacíos, momentos maravillosos y sufrimiento a veces. Un gran cabo, para nosotros, no puede expresarse sólo en longitud y latitud. Un gran cabo tiene un alma, con sombras y colores muy suaves y muy violentos. Un alma tan suave como la de un niño, tan dura como la de un criminal. Y por eso vamos.

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