¿Ha perdido “caucásico” su significado?

Hay otra razón para utilizarlo, dijo Jennifer L. Hochschild, profesora de gobierno y estudios afroamericanos en Harvard. “El tribunal, o algún secretario inteligente, no quiere realmente utilizar la palabra blanco en parte porque aproximadamente la mitad de los hispanos se consideran blancos”. Y añadió: “Blanco resulta ser un término mucho más ambiguo ahora de lo que solíamos pensar que era.”

Hay una serie de términos que se refieren a diversos grados de negritud, tanto actuales como en desuso: Afroamericano, mulato, negro, de color, octaroon. Para los blancos no hay muchas opciones. En Texas, se dice anglo. Y está el peyorativo que nos recordaron con tanta agudeza cuando un testigo en el juicio de George Zimmerman, de gran carga racial, dijo que la víctima, Trayvon Martin, había llamado al señor Zimmerman “cracker asqueroso”

En el Sur, a menudo me preguntaban por mis orígenes étnicos, y yo tenía una respuesta preparada. “Mi padre es de la India”, recitaba, redactándolo de tal manera que evitaba que me confundieran con un indio americano. “Y mi madre es blanca”. Casi siempre, si me dirigía a personas de raza negra, asentían con la cabeza para comprender. Si me dirigía a personas blancas, recibía una mirada de desconcierto. “¿Qué tipo de blanco?”, preguntaban. Sólo cuando explicaba la mezcla de noruegos, escoceses y alemanes de mi ascendencia obtenía el asentimiento.

Teoricé que esto se debía a que los negros entendían el “blanco” como una categoría, tanto histórica como contemporánea, un grupo coherente que ejercía el poder y excluía a los demás. Los blancos, creía yo, se sentían menos cómodos con esa noción.

Pero Matthew Pratt Guterl, el autor de “The Color of Race in America, 1900-1940”, tenía una opinión diferente. “Están tratando de rastrear tu genealogía y averiguar cuáles son tus cualidades”, dijo. “Se fijan en tu cara, en la inclinación de tu nariz, en la forma de tu frente. Hay un esfuerzo por discernir la verdad del asunto, porque todas las blancuras no son iguales”. En otras palabras, no rechazaban la categoría, sino que vigilaban sus límites.

Estos límites raciales se han puesto cada vez más en cuestión en el debate sobre la discriminación positiva, considerada en su día como una forma de restitución a los descendientes de los esclavos, pero que ahora se complica con todo tipo de preguntas sobre a quién, exactamente, se está ayudando. “¿Qué pasa si algunos de ellos no son pobres, qué pasa si algunos de ellos no tienen parentesco americano, qué pasa si algunos de ellos son realmente estúpidos?” preguntó la historiadora Painter. “Hay todo tipo de características que metemos en la raza sin mirar, y luego salen y pensamos: ‘No puedo lidiar con eso’. “

Sin duda, esta sociedad seguirá clasificando a las personas por su raza durante algún tiempo. Y mientras avanzamos hacia la justicia, algunas de esas clasificaciones siguen siendo útiles, incluso separadas de otros factores como la clase económica. Sin embargo, ¿caucásico? No tanto.

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