Historia de la raza chihuahua

Al igual que muchas razas de perros actuales, gran parte de la historia del chihuahua está rodeada de misterio.

¿De dónde procede el chihuahua? ¿Fueron traídos desde Europa? Son descendientes de una raza diferente? ¿Fueron criados para un propósito específico como la caza de roedores o el pastoreo de ganado? Aunque no hay una respuesta definitiva a estas preguntas, los historiadores han elaborado varias teorías sobre la historia de los chihuahuas que vamos a explorar.

El estado de Chihuahua, México

Los historiadores siguen especulando sobre los verdaderos orígenes de los chihuahuas, pero la mayoría coincide en que se remontan al estado de Chihuahua México. Con una extensión de 247.460 km2 y limitando con Texas y Nuevo México al noreste (ver mapa), Chihuahua es uno de los 32 estados más grandes de México. Fue aquí donde se cree que los aficionados a los perros descubrieron algunos de los primeros ejemplares de chihuahua a mediados del siglo XIX.

En 1884, los comerciantes mexicanos empezaron a vender el pequeño perro a los turistas de la frontera, muchos de los cuales los llevaron a Estados Unidos para tenerlos como mascotas. En aquel entonces, el perro no tenía un nombre oficial. Más bien, la gente lo bautizaba con el nombre de la región en la que se encontraba. Por ello, el chihuahua actual se llama perro de Arizona, perro de Texas, perro de México y perro de Chihuahua. Por supuesto, sólo uno de estos nombres resistió el paso del tiempo, siendo ahora la raza universalmente reconocida como el Chihuahua.

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La teoría de Techichi

Los historiadores generalmente aceptan la idea de que algunos de los primeros chihuahuas fueron descubiertos en México a finales de 1800. Es lo que ocurrió antes de este periodo lo que sigue suscitando debates.

Una de las teorías más plausibles es que el chihuahua es descendiente del Techichi, un perro de compañía de pequeño tamaño domesticado por varias civilizaciones mesoamericanas precolombinas y tribus nativas norteamericanas. Con un peso medio de entre 3 y 5 kilos, el Techichi es aproximadamente el doble de grande que el Chihuahua, pero comparte muchas de sus características físicas. A diferencia del chihuahua, se cree que el Techichi era mudo y sólo tenía el pelaje largo (el chihuahua tiene pelaje corto y largo).

Civilizaciones maya y tolteca

Ruinas toltecas

Siguiendo esta teoría, es seguro asumir que los mayas (1800 a.C. a 900 d.C.) o los toltecas (900 d.C. a 1150 d.C.) fueron los primeros en domesticar al Techichi. Los mayas -no “mayas” como algunos describen a esta civilización- consideraban a los perros como guardianes del más allá, y los utilizaban en las ceremonias funerarias y como fuente de alimento. A menudo sacrificaban, momificaban y enterraban a los perros junto a sus respectivos dueños, creyendo que sus compañeros caninos se unirían a ellos en la otra vida. Los mayas incluso tenían nueve palabras diferentes para designar al perro en su lengua, algunas de las cuales se referían a variedades específicas. Se desconoce qué razas domesticaban los mayas, pero los historiadores creen que, como mínimo, incluían al Techichi y al Xoloitzcuintli (Xolo).

Cuando los arqueólogos desenterraron antiguos pozos funerarios en Colima (México), descubrieron vasijas con efigies y esculturas que databan del año 300 a.C. y que representaban a un perro con sorprendentes similitudes con el chihuahua. Los arqueólogos también han descubierto en Centroamérica juguetes para perros con ruedas que se remontan al año 100 d.C. y que muestran variedades con cabeza de manzana y de ciervo. Es probable que se trate de dos variantes del Techichi, lo que sugiere un vínculo directo con el Chihuahua actual.

Otra prueba que refuerza la teoría del Techichi es una estatuilla maya de 1.200 años de antigüedad que representa a una mujer que sostiene a un niño en una mano y a un pequeño perro con características similares a las del Chihuahua en la otra. Esta estatuilla se encuentra en la Universidad de Tulane de Nueva Orleans.

La civilización maya comenzó a declinar en el año 800 d.C., dando lugar a los toltecas hacia el año 900 d.C. Y al igual que sus predecesores, los toltecas también domesticaron a los perros con fines alimenticios y de sacrificio. Los arqueólogos han descubierto tallas toltecas de perros pequeños con cabezas de manzana redondeadas y orejas erectas, presumiblemente los Techichi.

Los aztecas y los exploradores europeos

Los aztecas subieron al poder poco después del final de la civilización tolteca, estableciendo su capital de Tenochtitlán en 1325 d.C.. Consideraban a los toltecas como el ejemplo perfecto de civilización, ya que seguían muchas de las tradiciones de sus predecesores, incluidos los sacrificios humanos y de perros. En un esfuerzo por apaciguar a sus dioses, sacrificaban humanos en ceremonias de ofrenda de sangre. Si no había humanos disponibles, los aztecas sacrificaban perros, incluido el Techichi.

Al igual que los mayas, los toltecas y otras culturas mesoamericanas, los aztecas creían que los perros sacrificados se unían a sus dueños en el más allá. Además, creían que las enfermedades podían transferirse de los humanos a los perros, curando al humano en el proceso.

Varios exploradores europeos describieron a los Techichi en diarios escritos. Tras viajar al Nuevo Mundo en 1529, el sacerdote franciscano y etnógrafo Bernardino de Sahagún pasó los siguientes 50 años estudiando la cultura azteca. En su obra, Sahagún escribió sobre las prácticas ceremoniales de los aztecas, que incluían el sacrificio del perro pequeño.

“Los difuntos eran quemados, rodeados de toda su ropa y pertenencias, pero el que no tenía nada entre sus miserables pertenencias iba desnudo, y sufría mucho dolor y padecía mucho para pasar el lugar de los vientos con hojas de obsidiana. Y también le hicieron llevar un perrito, uno amarillo, y le fijaron al cuello un cordón de algodón suelto. Se decía que él (el perro) llevaba al muerto a través del lugar de los nueve ríos en la tierra de los muertos.”

Los aztecas enfatizaban el color en su cultura, viendo el amarillo como el color de la muerte. Según Sahagún, sacrificaban a los Techichis de color amarillo, creyendo que los caninos fallecidos les ayudarían a cruzar el río de los nueve vientos hacia Meitlantecutli. El conquistador español Francisco Hernández (fallecido en 1515) escribió que los aztecas utilizaban a los Techichi como fuente de alimento, de forma similar a como los españoles comían conejos.

Otros relatos escritos por exploradores europeos describen cómo los aztecas domesticaban y utilizaban a los Techichi como mascotas. En “La historia natural y moral de las Indias”, el misionero jesuita español José de Acosta (1540 a 1600) describió a los aztecas, que en esa época se creía que eran indios, alimentando a los perros y teniéndolos como compañía.

“Los indios aman tanto a estos perritos que escatiman su carne para alimentarlos, por lo que cuando viajan por el campo los llevan al hombro o en el pecho, y cuando están enfermos los tienen con ellos pero sólo como compañía.”

A los Techichi, junto con sus dueños nativos, no les fue bien tras la llegada de los colonizadores europeos. El conquistador español Hernán Cortés (1485 a 1547) dirigió una tercera expedición al Nuevo Mundo, que financió en parte con su propio dinero. El gobernador de Cuba, Diego Velázquez de Cuéllar, intentó cancelar la expedición poco antes de que zarparan los barcos. Sin embargo, Cortés hizo caso omiso de esta orden y se embarcó en una sangrienta conquista que llevaría a la caída de los aztecas, al tiempo que casi erradicaba a los Techichi en el proceso.

¿Se cruzó el Techichi con otro perro pequeño?

Aunque muchos historiadores creen que el chihuahua es descendiente del techichi, otros creen que es un cruce entre el techichi y un pequeño perro sin pelo conocido como crestado chino.

Si estás familiarizado con el Concurso del Perro Más Feo del Mundo, probablemente hayas oído hablar de esta raza antes. Se celebra anualmente en Petaluma, California, y celebra a los perros por su aspecto “único”, premiando al dueño ganador con 1.000 dólares y un trofeo. Todos los perros pueden participar, pero el crestado chino sigue dominando la competición, ganando año tras año.

Crestado Chino
Crestado Chino

Pesando una media de 10 a 13 libras (4.5 a 1,4 kg), el Crestado Chino es más pequeño que muchas otras razas, aunque más grande que el Chihuahua. Algunos historiadores creen que se cruzó con el Techichi, dando lugar al actual Chihuahua. Quizás los exploradores o comerciantes chinos trajeron el perro sin pelo a América, pero la inmigración china generalizada a América Central y del Norte no se produjo hasta mediados o finales del siglo XIX. Si los chinos no desembarcaron en las Américas hasta el siglo XIX, habría sido imposible que el Crestado Chino se cruzara con el Techichi nativo.

Bueno, varias teorías sugieren que China descubrió las Américas antes que Cristóbal Colón. Si es cierto, tal vez algunos de estos primeros exploradores chinos trajeron el Crestado Chino a América Central y/o América del Norte, donde más tarde se cruzó con el Techichi para crear el Chihuahua. Es una posibilidad muy remota, por decir lo menos, pero sigue siendo una posibilidad que los historiadores consideran.

Otras teorías relacionan al Chihuahua con el Xoloitzcuintli (Xolo), un perro pequeño y casi sin pelo que ha vagado por México durante miles de años.

Dato divertido: el Xolo es el perro oficial de México y fue añadido de nuevo a la lista de razas oficiales del AKC en 2011.

Sin embargo, muchos historiadores rechazan la conexión del Chihuahua con cualquier raza sin pelo, incluyendo el Xolo y el Crestado Chino. Estas razas sin pelo tienen cabezas rectangulares y colas rígidas, lo que contrasta con el aspecto físico del Chihuahua.

Giorgio Armani, el primer Xoloitzcuintli en ser nombrado mejor de su raza en la Exposición Canina de Westminster
Giorgio Armani, el primer Xoloitzcuintli en ser nombrado mejor de su raza en la Exposición Canina de Westminster

La teoría de la ascendencia europea

Otra posibilidad es que los chihuahuas sean originarios de Europa, concretamente del país insular de Malta.

Asentada a 80 km por debajo de Italia, esta isla mediterránea fue el hogar de un pequeño perro, conocido como perro de bolsillo maltés, que compartía una característica distintiva con el chihuahua: una abertura en el cráneo, también conocida como molera o punto blando. Entre el 80% y el 90% de todos los chihuahuas nacen con este hueco craneal sin desarrollar.

Otra prueba que conecta al perro de bolsillo maltés con el chihuahua actual se encuentra en la Capilla Sixtina. En 1482, el pintor renacentista italiano Sandro Botticelli completó un fresco en el segundo compartimento de la pared sur. Conocido como Las pruebas y la llamada de Moisés, este vibrante fresco representa a un niño que sostiene un pequeño perro con un extraño parecido al actual Chihuahua.

Se podría argumentar que el perro de bolsillo maltés es en realidad el Techichi o Xolo traído desde México, pero Botticelli completó este fresco diez años antes de que Cristóbal Colón descubriera las Américas. Por lo tanto, habría sido imposible que supiera cómo era el Techichi.

Abajo hay una foto de Las pruebas y la llamada de Moisés de Botticelli, junto con un primer plano que revela al niño sosteniendo un pequeño perro.

El perro parece ciertamente un chihuahua… ¿Qué te parece?

Las pruebas y la llamada de Moisés
Las pruebas y la llamada de Moisés
Las pruebas y la llamada de Moisés, Niño chihuahua
¿El niño tiene un chihuahua en la mano? Juzgue usted.

Las pruebas de ADN arrojan luz sobre el origen del chihuahua

Un reciente estudio sobre el ADN del chihuahua podría arrojar luz sobre el origen de la raza. Investigadores del KTH Royal Institute of Technology de Estocolmo (Suecia) trataron de investigar los orígenes de varias razas de perros estadounidenses actuales, entre ellas el chihuahua. Para el estudio, los investigadores compararon el ADN mitocondrial del chihuahua con el de perros asiáticos, perros europeos y yacimientos arqueológicos, en busca de una conexión.

Los investigadores no encontraron un vínculo entre el chihuahua y ningún perro asiático o europeo. Sin embargo, descubrieron el tipo de ADN único del chihuahua en muestras mexicanas precolombinas, lo que sugiere que la raza -o quizás su ancestro Techichi- existía en México antes de la llegada de los exploradores europeos.

Puede acceder a estos hallazgos en la revista de la Royal Society.

El chihuahua moderno

Uno de los primeros relatos escritos detallados sobre el chihuahua fue el de James Watson, un juez canino y escritor que emigró de Escocia a Nueva York en la década de 1870. Cuando viajaba a San Fransisco para asistir a una exposición canina en 1888, Watson se detuvo en El Paso y cruzó la frontera con México para investigar los rumores sobre esta raza que tanto se comentaba. Aquí compró un chihuahua, al que más tarde llamó Manzanita, a un comerciante mexicano por 5 dólares.

Watson regresó poco después para comprar varios chihuahuas más, incluido uno de los primeros campeones de la raza, Juárez Bell. Escribió sobre sus nuevos compañeros en The American Kennel Register y Country Life in America, describiéndolos como lo suficientemente pequeños como para caber en su bolsillo.

Chihuahua de capa fina

En la década de 1890, el presidente de México regaló a la famosa cantante de ópera italo-francesa Adelina Patti un ramo de flores en el que se escondía un pequeño chihuahua. Patti sintió una conexión inmediata con su nuevo compañero canino, llevando a Bonito por todo el país en sus giras. En aquella época, mucha gente había oído hablar de los chihuahuas pero nunca había visto uno. Patti cambió el rumbo de los chihuahuas en la historia al presentar al mundo esta raza cariñosa y divertida.

Carl Lumholtz, explorador noruego e investigador de las culturas indígenas mexicanas, escribió sobre los chihuahuas en su obra en dos volúmenes Unknown Mexico (1902). Según Lumholtz, el chihuahua alcanzaba “un precio bastante alto” por parte de los aficionados a los perros. También describió la raza como tímida, con orejas erectas, ojos prominentes y un pequeño agujero en la parte superior del cráneo. Hicimos algunos cálculos para determinar cuánto costaban exactamente los chihuahuas en aquella época y, tras ajustar la inflación, descubrimos que James Watson gastó el equivalente actual de 133,03 dólares por su Manzanita.

No fue hasta 1904, sin embargo, cuando H. Raynor, residente en Texas, registró el primer chihuahua, Midget, en el AKC. Durante ese mismo año, otros tres chihuahuas fueron registrados en el AKC. Y pocos años después, el AKC tuvo su primer campeón. En 1915, 30 chihuahuas estaban registrados en el AKC.

El Chihuahua Club of America (CCA) se fundó en 1923 para promover la raza y proporcionar recursos educativos sobre salud, aseo y características generales. En 1952, el CCA separó la raza en dos variedades diferentes: la de pelaje liso y la de pelaje largo.

En 1928, el Canadian Kennel Club (CKC) -la versión canadiense del AKC- añadió al chihuahua a su lista de razas oficialmente reconocidas. En 1948, el United Kennel Club (UKC), la versión británica del AKC, hizo lo mismo y añadió al chihuahua a su lista.

La popularidad del chihuahua crece…

A principios y mediados del siglo XX, los propietarios preferían perros de trabajo que pudieran cazar, pastorear el ganado, recuperar aves y matar alimañas. Aunque era cariñoso y divertido, el chihuahua carecía de muchos de estos rasgos funcionales. En su lugar, se eligieron razas como el Collie, el Boston Terrier, el Beagle y el Cocker Spaniel. Esto dio lugar a un crecimiento lento y aparentemente estancado de la popularidad del chihuahua en los EE.UU.

La percepción pública de los perros comenzó a cambiar en la década de 1960. En lugar de tener perros por motivos de trabajo, la gente buscaba tenerlos como compañía, y el chihuahua era el compañero canino perfecto. Rápidamente se corrió la voz sobre este perro de pequeño tamaño con una personalidad feroz pero cariñosa, lo que provocó una nueva popularidad de la raza. En 1964, el chihuahua ocupaba el puesto número 12 en los registros del AKC. El AKC incluso incluye al chihuahua entre las 10 razas más importantes de la década de 1960. En la década de 1980, se registraron unos 25.000 ejemplares en el AKC.

A mediados de la década de 1990, la cadena de restaurantes de comida rápida Taco Bell lanzó una innovadora campaña de marketing protagonizada por un chihuahua parlante llamado Gidget Chipperton. Con la voz de Carlos Alazraqui, Gidget presentó el chihuahua a millones de estadounidenses. Así que, además de aumentar los ingresos y el reconocimiento de la marca para Taco Bell, la campaña comercial desempeñó un papel clave en la popularidad del Chihuahua, sobre todo en los EE.UU.

Es seguro decir que la campaña publicitaria de Taco Bell presentó al Chihuahua a millones de estadounidenses. En 1999, el chihuahua ocupaba el puesto número 7 en cuanto a registros del AKC. En 2000, descendió al número 8 de la lista. En 2001 y 2002, el chihuahua ocupó el puesto 9. A partir de entonces, la clasificación del chihuahua disminuyó gradualmente, cayendo al número 11 en 2006, y al número 12 en 2007 y 2008.

En 2012, el chihuahua ocupó el número 18 en base a los registros del AKC. Con el descenso del rango del Chihuahua en los registros del AKC, algunas personas asumen que la raza ya no es popular, pero esto no es necesariamente cierto. A principios del siglo XX, cuando el AKC empezó a reconocer al Chihuahua, no reconocía muchas otras razas. A lo largo de los años, el AKC añadió más de cien razas a su lista. En noviembre de 2016, el AKC reconoce 202 razas. Así que, aunque el chihuahua pueda estar en un puesto inferior hoy en día en términos de registros, esto se debe en parte al creciente número de razas reconocidas.

El chihuahua también ha sido popular en el Reino Unido, Canadá, México y Australia. En 2008, el chihuahua (de pelaje liso) ocupó el puesto 17 en Canadá según los registros del CKC. En 2013, ocupó el número 4 en la lista de razas más registradas de la Federación Cinológica Internacional (FCI). En 2015, el chihuahua (de pelo liso) ocupó el puesto número 13 en el Reino Unido en base a los registros del UKC.

Hoy en día, el chihuahua se clasifica constantemente como una de las razas de perro más populares en Estados Unidos, México, Reino Unido, Canadá, Australia y muchos otros países.

¿Qué opinas de la historia del chihuahua? Háganoslo saber en la sección de comentarios a continuación!

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