La estrella de ‘I Love Lucy’ Keith Thibodeaux recuerda su papel de ‘Pequeño Ricky’ y su trabajo junto a Lucille Ball y Desi Arnaz

EXCLUSIVA: Keith Thibodeaux aún ama a Lucy.

La antigua estrella infantil, que hizo el famoso papel de Pequeño Ricky en “I Love Lucy”, se presenta en un nuevo documental en Reelz titulado “Lucille Ball: We Love Lucy.”

El especial, que cuenta con entrevistas a Carol Burnett, Suzanne Somers, Lily Tomlin y Debra Messing, entre otras, detalla cómo la pelirroja más famosa de Hollywood rompió barreras como estrella y creó un nuevo camino para las mujeres del espectáculo de hoy en día. También explora el matrimonio de Lucille Ball con Desi Arnaz, así como sus últimos años antes de fallecer en 1989 a los 77 años.

Thibodeaux, que ahora es el director ejecutivo del Ballet Magnificant! en Mississippi, habló con Fox News sobre cómo fue la audición para “I Love Lucy”, su relación con Ball y Arnaz, si William Frawley y Vivian Vance se llevaban bien, así como lo que siente hoy en día por la serie.

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Keith Thibodeaux, a los 3 años, tenía un contrato con la orquesta de Horace Heidt.'s orchestra.

Keith Thibodeaux, a los 3 años, tenía un contrato con la orquesta de Horace Heidt. (Getty)

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Fox News: ¿Cómo fue la audición para el papel de “Little Ricky”?”
Keith Thibodeaux: Debía tener apenas 5 años. Había tocado la batería profesionalmente en la carretera con una gran banda llamada Horace Heidt . Estábamos en pausa. Mi padre tenía un amigo que estaba conectado con Hollywood en términos de audiciones. Así que le habló a mi padre del papel de Little Ricky. Era un papel ampliado y buscaban a alguien un poco mayor. El personaje del pequeño Ricky había sido interpretado anteriormente por dos pares de gemelos cuando eran niños. Pero en ese momento, buscaban escribir más historias con él.

Recuerdo que mi padre me dijo: “Keith, esto es algo realmente grande”. Me preparó el pelo y… me parecía al pequeño Ricky. Como niño, no era consciente de lo importante que era este programa, pero mi padre me dijo que era una audición muy importante. Así que llegué al plató y allí estaba Lucy. Era más grande que la vida. Me miró y le dijo a mi padre: “Bueno, es un chico guapo. ¿Qué hace?” Y mi padre dijo: “Bueno, en realidad toca la batería”. Ella no podía creerlo. Y dijo: “Bueno, hay un conjunto de tambores aquí en el set. ¿Por qué no vas allí y le haces tocar?”

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Lucille Ball (1911-1989) como Lucy Esmeralda MacGillicuddy Ricardo en la popular serie de televisión 'I Love Lucy', alrededor de 1955.'I Love Lucy,' circa 1955.

Lucille Ball (1911-1989) como Lucy Esmeralda MacGillicuddy Ricardo en la popular serie de televisión ‘I Love Lucy’, alrededor de 1955. (Silver Screen Collection/Hulton Archive/Getty Images)

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Entré en el plató y se quedaron asombrados de que este niño pudiera tocar la batería como yo. Desi se acercó y empezó a tocar la batería conmigo, a improvisar conmigo en la batería. Y todos los técnicos se reunían alrededor. Sheldon Leonard, el famoso productor de “The Danny Thomas Show”, se acercó. Todo el mundo miraba a este niño. Llegamos al final de nuestra improvisación. Desi se levantó y dijo: “Creo que hemos encontrado al pequeño Ricky” y se rió. Eso inició toda una relación con los Arnaz en el plató, por supuesto, como actor infantil, pero luego también fuera del plató.

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De izquierda a derecha: Desi Arnaz (1917-1986), Lucille Ball (1911-1989), Keith Thibodeaux, Vivian Vance (1909-1979) y William Frawley (1887-1966) posan para una foto emitida para la serie de televisión estadounidense 'I Love Lucy', hacia 1955.'I Love Lucy', circa 1955.

De izquierda a derecha: Desi Arnaz (1917-1986), Lucille Ball (1911-1989), Keith Thibodeaux, Vivian Vance (1909-1979) y William Frawley (1887-1966) posan para una foto emitida para la serie de televisión estadounidense ‘I Love Lucy’, alrededor de 1955. ¡(Silver Screen Collection/Getty Images)

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Fox News: ¿Qué es lo que más te ha sorprendido de Lucille Ball?
Thibodeaux: Creo que su profesionalidad. Creo que eso es lo que surge en mucha gente que habla de Lucy. Era muy profesional, muy diferente a su personaje alocado y chiflado que interpretaba en la serie. Cuando estaba en el plató, esperaba que todos hicieran su trabajo, que se supieran sus líneas. Era una persona muy sensata. Esa parecía ser su descripción.

Pero creo que lo que más me sorprendió de ella fue su pasión por lo que hacía. Y también fuera del plató, estaba muy interesada en muchas cosas y en la historia. Creo que era una romántica en ese sentido. En cuanto a Desi, ella lo quería mucho.

Fox News: Mucha gente que conoció a Lucille Ball la describió como una persona completamente diferente a su personaje de Lucy Ricardo.
Thibodeaux: Ella cogió un personaje que todos conocemos. Podía ser tu tía, tu madre, tu amiga, incluso tú. Ella tomó esta personalidad que nos era familiar. Y los guionistas de la serie también lo recogieron y simplemente lo utilizaron, creando estas locas situaciones.

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El actor estadounidense George Reeves (1914-1959) (con el traje de Superman) flexiona su bíceps mientras la actriz y comediante Lucille Ball (1911-1989) (como Lucy Ricardo) le toca el músculo durante el episodio ‘Lucy y Superman’ de la serie de sitcom de Ball ‘I Love Lucy’, Hollywood, California, 15 de noviembre de 1956. (CBS Photo Archive/Getty Images)

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Fox News: ¿Cuál fue su episodio favorito de “I Love Lucy” para filmar?
Thibodeaux: Oh, hubo muchos. Cada vez que pude tocar mi batería fue grande… Pero el episodio de Superman con George Reeves fue uno de los grandes para mí. Quiero decir, él era Superman. Era mi héroe en la vida real. Y cuando entró en el plató, fue como una cosa surrealista en la que estaba mirando a este gran tipo que era súper. En mi mente de actor, sabía que sólo era un actor.

Pero en mi mente de niño pequeño, ya sabes, tenía toda esta fantasía de que realmente era Superman. Era como si dos mundos diferentes chocaran. Pero fue un gran placer tenerlo en el programa. Era un tipo increíble. Me di cuenta de que realmente amaba a los niños en la vida real, también. Y no era sólo un tipo que interpretaba un papel con un traje raro corriendo por ahí con mallas y demás. Era un tipo realmente genial.

Fox News: Impresionaste a Desi Arnaz con tus habilidades con la batería. Una vez que conseguiste el papel, ¿cómo fue trabajar con él?
Thibodeaux: Desi y yo nos llevamos muy bien. Soy del sur de Luisiana, de herencia cajún francesa. Y tengo un apellido raro. De hecho, me dio otro nombre, Richard Keith, para el programa. Porque no creía que nadie pudiera pronunciar “Thibodeaux”, cosa que no podían hacer en ese momento. Creo que la cultura cubana y la cultura cajún del sur de Luisiana tienen similitudes en términos de familia y cultura. Así que no sólo conectamos rítmicamente, sino también a nivel personal.

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Circa 1955: Retrato de estudio de la actriz y comediante estadounidense Lucille Ball recibiendo un abrazo de su marido, el director de orquesta y cantante de origen cubano Desi Arnaz, sobre un fondo verde.

Circa 1955: Retrato de estudio de la actriz y comediante estadounidense Lucille Ball recibiendo un abrazo de su marido, el director de orquesta y cantante de origen cubano Desi Arnaz, con un fondo verde. (CBS Photo Archive/Getty Images)

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Creo que nuestras raíces realmente nos conectaron y realmente sentí eso en el set. Y Desi me mantuvo con los pies en la tierra de una manera extraña. Él tenía los pies en la tierra. Lucy era más una estrella de Hollywood. Desi era más que un tipo latino con un acento gracioso que apenas hablaba inglés. Tenía un talento asombroso que también hacía un gran trabajo entre bastidores. Era fácil establecer un vínculo con él.

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Circa 1953: La actriz estadounidense Lucille Ball (1911-1989) abraza al actor estadounidense William Frawley (1887-1966) mientras está de pie detrás de él durante la fiesta sorpresa por su 13º aniversario de boda con Desi Arnaz, celebrada en el restaurante Larry Finley's en Sunset Strip, Los Ángeles, California.'s restaurant on Sunset Strip, Los Angeles, Calif.

Circa 1953: La actriz estadounidense Lucille Ball (1911-1989) abraza al actor estadounidense William Frawley (1887-1966) mientras está de pie detrás de él durante la fiesta sorpresa por su 13º aniversario de boda con Desi Arnaz, celebrada en el restaurante de Larry Finley en Sunset Strip, Los Ángeles, California. (Hulton Archive/Getty Images)

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Fox News: Qué hay de William Frawley y Vivian Vance, que interpretaron a Fred y Ethel Mertz. ¿Cómo eran?
Thibodeaux: Eran grandes actores. Vivian y Lucy pasaban mucho tiempo juntos en el plató. Se maquillaban juntas y charlaban como dos mujeres en un salón de belleza, conversando entre ellas. Fred era el viejo que te encontrabas en la mesa de café de los donuts por las mañanas. Me miraba y decía: “¿Cómo te trata el mundo hoy, Keith?” Eran muy profesionales. Realmente no tenía una relación con ellos en el set. Los conocía y ellos me conocían a mí. Pero no era la misma relación que tenía con Lucy y Desi.

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La actriz Vivian Vance posa con su coprotagonista William Frawley durante los premios Emmy en Los Ángeles, California, alrededor de 1955.

La actriz Vivian Vance posa con su compañero de reparto William Frawley durante los premios Emmy en Los Ángeles, California, alrededor de 1955. (Earl Leaf/Michael Ochs Archives/Getty Images)

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Fox News: Siempre se ha dicho que William Frawley y Vivian Vance no se llevaban bien en el rodaje. ¿Alguna vez sentiste alguna tensión entre ellos?
Thibodeaux: Sí, la sentí. Quiero decir que había algunas veces en las que yo estaba con ellos preparándome para entrar en escena. Y nuestra entrada entraba en escena. Pero antes de que llegara la entrada, ellos tenían unas pequeñas palabras entre ellos. Yo miraba como, “¿Eh, me pregunto qué pasa con ellos?” Pero realmente lo mantuvieron en secreto, especialmente cerca de mí. Y creo que su profesionalidad pesaba más que lo que tuvieran entre ellos.

Fox News: ¿Cómo fue el último día de rodaje para ti?
Thibodeaux: Fue muy interesante. Creo que fue el episodio de Ernie Kovacs y Edie Adams de “The Lucy-Desi Comedy Hour”. Hubo muchas lágrimas. Pero mi padre no me hizo saber que era el final hasta que terminó el programa. No quería que me afectara. Pero cuando terminamos el rodaje, recuerdo que me fui con mi padre de los estudios Desilu. Mi padre se volvió hacia mí y me dijo: “Keith, parece que te has quedado sin trabajo”. Me di cuenta de que me había quedado sin trabajo. Y no era porque el programa estuviera perdiendo popularidad. Fue una cosa personal que lo afectó. Lucy y Desi se estaban divorciando.

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La actriz estadounidense Lucille Ball (1911-1989) con su marido Desi Arnaz (1917-1986), alrededor de 1955.

La actriz estadounidense Lucille Ball (1911-1989) con su marido Desi Arnaz (1917-1986), alrededor de 1955. (Archive Photos/Getty Images)

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Acabé yendo a la cola del paro con otros actores desempleados a los 9 años. Toda mi vida se acabó a los 9 años, así que fue una especie de momento impactante para mí. Pero, en cierto modo, me alegré porque pensé: “Bueno, tal vez ahora sea un niño normal”

Fox News: ¿Qué tipo de relación tenías con Lucille Ball y Desi Arnaz después de que terminara la serie?
Thibodeaux: En realidad, era la mejor amiga de Desi Jr. También era amiga de Lucie Arnaz. Salíamos de niños… De hecho, teníamos una pequeña banda y tocábamos en “The Dinah Shore Show”. Éramos muy buenos amigos cuando crecíamos hasta que dejé California después de que mis padres se separaron. Nos mudamos a Luisiana. Hasta ese momento, salíamos mucho… Desi nos enseñó a montar y a pescar. Me sentía como una parte extendida de la familia, como un hermano o algo así. Pero con el tiempo, nos distanciamos e hicimos otras cosas hasta que tomamos caminos distintos. Pero tengo grandes recuerdos de haber pasado tiempo con la familia cuando no estábamos en el plató.

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Lucille Ball y Desi Arnaz en los momentos más felices.

Lucille Ball y Desi Arnaz durante los tiempos más felices. (AP, Archivo)

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Fox News: ¿Cómo describirías la relación de Lucy y Desi después de que se casara con Gary Morton?
Thibodeaux: … Siempre que Desi se acercaba o había algún tipo de interacción entre ellos, había esa tensión bajo la superficie. Sentía que ella le quería de verdad y que él la quería de verdad. Hubo una atracción que mantuvieron durante años después de que ambos se volvieran a casar con otros cónyuges… Fue una especie de cosa agridulce con ambos. Se llevaban bien, pero siempre había esa pequeña tensión que siempre estaba ahí.

Fox News: ¿Cómo fue tu vida después de “I Love Lucy”?
Thibodeaux: Dondequiera que iba, siempre salía a relucir que yo era el pequeño Ricky. Fue una gran parte de mi vida. No quería que me conocieran como el pequeño Ricky todo el tiempo. Al principio no estaba bien. Pero a lo largo de los años, se convirtió en algo así como, “Bueno, ¿sabes qué? No es realmente un mal programa después de todo”. En realidad se mantuvo y ha sido honrado como uno de los mejores espectáculos de la historia. Nunca habría pensado, o ninguno de nosotros habría pensado que llegaría a donde está ahora, en cuanto a su estatus de leyenda.

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La comediante y actriz estadounidense Lucille Ball (1911-1989) se encuentra en un lado del escenario en 'The Ed Sullivan Show' en Nueva York, el 5 de febrero de 1956. 5, 1956.'The Ed Sullivan Show' in New York, Feb. 5, 1956.

La comediante y actriz estadounidense Lucille Ball (1911-1989) se encuentra en un lado del escenario en ‘The Ed Sullivan Show’ en Nueva York, el 5 de febrero de 1956. (CBS Photo Archive/Getty Images)

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Desi tuvo la perspicacia de ponerlo en la película. Pero incluso él, no creo que se quedara así para siempre. Es decir, trasciende las culturas. Y los países lo han traducido a su idioma. Simplemente conecta con un montón de gente diferente… El pequeño Ricky siempre estará conmigo, de una manera u otra.

Fox News: ¿Recuerdas la última vez que hablaste con Lucille Ball?
Thibodeaux: Mi padre y yo fuimos al funeral de Desi Arnaz. Fuimos a la casa de la playa de Desi para una reunión allí. Lucy estaba allí, por supuesto. Esa fue la última vez que hablé con ella. Sólo recuerdo a todos nuestros amigos y seres queridos de todos estos años reunidos y recordando la vida de Desi. Su muerte me afectó. Nos afectó a todos. Y luego, cuando Lucy murió, fue simplemente un shock.

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Lucille Ball en sus últimos años.

Lucille Ball en sus últimos años. (AP, Archivo)

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Sólo era una persona increíble. Era una actriz. Tenía mucha historia y era muy profesional.También le apasionaba lo que hacía. Y le encantaba el mundo del espectáculo. Le encantaba ser el centro de atención. Le encantaba el público y la dinámica de esa experiencia en vivo… Quería continuar con eso en su vida posterior y pasó por diferentes experiencias en diferentes espectáculos. Creo que la última serie que hizo, “Life with Lucy”, fue una especie de bomba. No necesitaba hacerla, ya sabes. Pero creo que era parte de su pasión por salir y hacer lo que sabía hacer y lo que siempre le gustaba hacer, que era el mundo del espectáculo.

“Lucille Ball: We Love Lucy” se emite el sábado 12 de septiembre a las 20:00 horas en Reelz.

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