La historia de Barba Azul

De Charles Perrault

La historia de Barba Azul es un cuento popular francés publicado en 1895 por Charles Perrault. Los padres de niños pequeños están advertidos, Barba Azul es un hombre malvado que asesina a sus esposas, excepto a la última, cuyos hermanos la salvan y su familia vive feliz. Presentamos esta versión, más suave que la contada por Los Hermanos Grimm.

Una ilustración para el cuento La historia de Barba Azul del autor Charles Perrault
Una ilustración para el cuento La historia de la barba azul del autor Charles Perrault
Una ilustración para el cuento La historia de la barba azul Barba Azul del autor Charles Perrault

Había una vez un hombre que tenía casas finas en la ciudad y en el campo, con platos de oro y plata, muebles bordados y carruajes dorados por todas partes; pero, por desgracia, este hombre tenía una barba azul, que le daba un aspecto tan feo y terrible, que no había mujer o muchacha que no huyera de él. Una de sus vecinas, una dama de calidad, tenía dos hijas, que eran perfectamente hermosas. Le propuso casarse con una de ellas, dejándole a ella la elección de cuál de las dos le daría. Ninguna de las dos lo quiso, y lo enviaron de una a otra, sin poder decidirse a casarse con un hombre que tenía barba azul. Lo que aumentaba su desagrado hacia él era que ya había tenido varias esposas, y nadie sabía qué había sido de ellas.

CharlesBarba Azul, para cultivar su conocimiento, las llevó, con su madre, tres o cuatro de sus amigos más íntimos, y algunos jóvenes que residían en la vecindad, a uno de sus asientos en el campo, donde pasaron una semana entera. No se pensó en nada más que en excursiones, caza y pesca, fiestas, bailes, entretenimientos, colaciones; nadie se acostó; toda la noche se pasó en alegres juegos y gambetas. En resumen, todo iba tan bien, que la hija menor empezó a descubrir que la barba del señor de la casa no era tan azul como antes, y que era un hombre muy digno. Inmediatamente después de su regreso a la ciudad se celebró el matrimonio. Al cabo de un mes, Barba Azul le dijo a su esposa que se veía obligado a emprender un viaje, que le ocuparía al menos seis semanas, por un asunto de gran importancia; que le rogaba que se divirtiera todo lo que pudiera durante su ausencia; que invitara a sus mejores amigos, que los llevara al campo con ella si le parecía bien, y que mantuviera una excelente mesa en todas partes.

“Aquí”, le dijo, “están las llaves de mis dos grandes almacenes; éstas son las de los cofres en los que se guardan los platos de oro y plata, que sólo se usan en ocasiones particulares; éstas son las llaves de las cajas fuertes en las que guardo mi dinero; éstas abren los cofres que contienen mis joyas; y ésta es la llave maestra de todos los apartamentos. En cuanto a esta pequeña llave, es la del armario situado al final de la larga galería, en la planta baja. Ábrelo todo, y entra en todas partes menos en ese pequeño armario, en el que te prohíbo entrar, y te lo prohíbo tan estrictamente, que si te atreves a abrir la puerta, no hay nada que no tengas que temer de mi ira.” Ella prometió observar implícitamente todas sus indicaciones, y después de abrazarla, subió a su caballo y se puso en camino.

CharlesLos vecinos y amigos de la joven novia no esperaron su invitación, tan ansiosos estaban de ver todos los tesoros que contenía la mansión, no habiéndose aventurado a entrar en ella mientras el marido estaba en casa, tan aterrados estaban por su barba azul. Contempladlas inmediatamente recorriendo todas las habitaciones, armarios y roperos, cada apartamento superando al otro en belleza y riqueza.

CharlesSubieron después a los almacenes, donde no pudieron admirar suficientemente el número y la elegancia de los tapices, las camas, los sofás, los armarios, los atriles, las mesas y los espejos en los que podían verse de pies a cabeza, y que tenían marcos algunos de cristal, otros de plata y otros de metal dorado, más hermosos y magníficos de lo que jamás se había visto. No cesaban de engrandecer y envidiar la buena fortuna de su amiga, que mientras tanto no se entretenía lo más mínimo con la visión de todos estos tesoros, como consecuencia de su impaciencia por abrir el armario de la planta baja.

CharlesSu curiosidad aumentó hasta tal punto que, sin reflexionar en lo grosero que era abandonar su compañía, corrió por una escalera trasera con tanta prisa que dos o tres veces se salvó por poco de romperse el cuello. Al llegar a la puerta del armario, se detuvo un momento, pensando en la prohibición de su marido y en que podría ocurrirle alguna desgracia por su desobediencia; pero la tentación era tan fuerte que no pudo vencerla. Tomó, pues, la llavecita y abrió, temblorosa, la puerta del armario. Al principio no pudo distinguir nada, ya que las ventanas estaban cerradas; al poco tiempo empezó a percibir que el suelo estaba cubierto de sangre coagulada, en la que se reflejaban los cadáveres de varias mujeres suspendidas contra las paredes. Eran todas las esposas de Barba Azul, que se habían degollado una tras otra. Estaba a punto de morir de miedo, y la llave del armario, que había sacado de la cerradura, se le cayó de la mano.

Después de recobrar un poco el sentido, recogió la llave, volvió a cerrar la puerta y subió a su habitación para serenarse; pero no lo consiguió, tan agitada estaba. Tras observar que la llave del armario estaba manchada de sangre, la limpió dos o tres veces, pero la sangre no se desprendía. En vano la lavó, e incluso la restregó con arena y piedra de roca, la sangre seguía allí, pues la llave estaba encantada, y no había manera de limpiarla completamente: cuando se lavaba la sangre de un lado, volvía a aparecer en el otro.

Charles Barba Azul regresó aquella misma noche, y dijo que había recibido cartas en el camino informándole de que el negocio al que se dirigía se había resuelto en su beneficio. Su esposa hizo todo lo posible por convencerle de que estaba encantada con su rápido regreso. A la mañana siguiente le pidió de nuevo las llaves; ella se las dio; pero su mano temblaba tanto que a él no le costó mucho adivinar lo que había ocurrido.

“¿Cómo es posible”, dijo él, “que la llave del armario no esté con las demás?”

“Debo de haberla dejado”, respondió ella, “arriba, sobre mi mesa”. “No dejes”, dijo Barba Azul, “de dármela enseguida”. Después de varias excusas, se vio obligada a mostrar la llave. Barba Azul la examinó y le dijo a su esposa:

“¿Por qué hay sangre en esta llave?”

“No lo sé”, respondió la pobre esposa, más pálida que la muerte.

Charles“¿No lo sabes?”, replicó Barba Azul. “Lo sé muy bien. Es necesario que entres en el armario. Pues bien, señora, entrad en él, e id a ocupar vuestro lugar entre las damas que visteis allí.”

Se arrojó a los pies de su marido, llorando y pidiéndole perdón, con todas las señales de verdadero arrepentimiento por haberle desobedecido. Su belleza y su aflicción podrían haber derretido una roca, pero Barba Azul tenía un corazón más duro que una roca.

“Debe morir, señora -dijo él-, y de inmediato.

“Si debo morir -replicó ella, mirándole con los ojos desorbitados-, déme un poco de tiempo para rezar mis oraciones.”

“Te doy medio cuarto de hora”, contestó Barba Azul, “pero ni un minuto más”.

En cuanto la dejó, llamó a su hermana y le dijo: “Hermana Ana” (porque así se llamaba), “sube, te ruego, a lo alto de la torre, y mira si no vienen mis hermanos. Me han prometido que vendrían a verme hoy; y si los ves, hazles una señal para que se apresuren.”

CharlesLa hermana Ana subió a lo alto de la torre, y la pobre criatura, angustiada, la llamaba de vez en cuando: “¡Anne! hermana Ana! ¿No ves venir nada?”. Y la hermana Ana le respondía: “No veo más que el sol haciendo polvo, y la hierba reverdecer”. Mientras tanto, Barba Azul, con un gran alfanje en la mano, gritó con todas sus fuerzas a su mujer: “Baja rápido, o subiré allí”.”

“Un minuto más, si te parece”, contestó su mujer; e inmediatamente repitió en voz baja: “¡Anne! hermana Anne! ¿no ves venir nada?”. Y la hermana Ana contestó: “No veo más que el sol haciendo polvo, y la hierba reverdecer”.

“Baja rápido”, rugió Barba Azul, “o subiré allí”. “Ya voy”, contestó su mujer, y luego exclamó: “¡Anne! hermana Anne! ¿no ves que viene nada?”. “Veo”, dijo la hermana Ana, “una gran nube de polvo que se mueve hacia aquí”. “¿Son mis hermanos?”

“¡Ay! no, hermana, veo un rebaño de ovejas”

“¿No quieres bajar?”, gritó Barba Azul.

“Un minuto más”, respondió su mujer, y entonces exclamó: “¡Anne! hermana Anne! ¿no ves nada que se acerca?”. “Veo”, contestó ella, “dos jinetes que vienen hacia aquí; pero todavía están a gran distancia.”

“¡Alabado sea el cielo!”, exclamó, un momento después.

“¡Son mis hermanos! Estoy haciendo todas las señales que puedo para apresurarlos”. Barba Azul comenzó a rugir tan fuerte que toda la casa volvió a temblar. La pobre esposa bajó, y fue a arrojarse, con los ojos llorosos y las trenzas despeinadas, a sus pies.

Charles“Es inútil”, dijo Barba Azul. “¡Debes morir!” Entonces, agarrándola por el pelo con una mano, y levantando su alfanje con la otra, se dispuso a cortarle la cabeza. La pobre esposa se volvió hacia él, y fijando en él sus ojos moribundos, le imploró que le permitiera un breve momento para recomponerse.

“No, no”, dijo él; “encomiéndate de corazón al cielo”. Y levantando el brazo… En ese momento se oyeron unos golpes tan fuertes en la puerta, que Barba Azul se detuvo en seco. Se abrió, e inmediatamente se vio entrar a dos jinetes que, desenvainando sus espadas, corrieron directamente hacia Barba Azul. Éste los reconoció como los hermanos de su esposa, uno de ellos dragón y el otro musiquero, y, en consecuencia, huyó inmediatamente, con la esperanza de escapar; pero le persiguieron tan de cerca, que le alcanzaron antes de que pudiera llegar al escalón de su puerta, y, atravesándole el cuerpo con sus espadas, le dejaron muerto en el acto.

La pobre esposa estaba casi tan muerta como su marido, y no tenía fuerzas para levantarse y abrazar a sus hermanos. Se descubrió que Barba Azul no tenía herederos, por lo que su viuda quedó en posesión de todos sus bienes. Empleó una parte en casar a su hermana Ana con un joven caballero que la amaba desde hacía tiempo; otra parte, en comprar comisiones de capitanes para sus dos hermanos, y con el resto se casó ella misma con un hombre muy digno, que le hizo olvidar el miserable tiempo que había pasado con Barba Azul.

Provided one has common sense,And of the world but knows the ways,This story bears the evidenceOf being one of bygone-days.No husband now is so terrific,Impossibilities expecting:Though jealous, he is still pacific,Indifference to his wife affecting. And of his beard, whate'er the hue,His spouse need fear no such disaster;Indeed, 'twould often puzzle youTo say which of the twain is master.CharlesCharles

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