La rebelión de Essex

La residencia londinense del conde, Essex House, se convirtió en un punto de encuentro para la gente que estaba molesta con el gobierno de Isabel. El 3 de febrero de 1601, cinco de los líderes de la conspiración se reunieron en Drury House, el alojamiento del conde de Southampton. Esperando evitar sospechas, el propio Devereux no estuvo presente. El grupo discutió las propuestas de Devereux para tomar la corte, la torre y la ciudad. Su objetivo era obligar a la reina a cambiar a los dirigentes de su gobierno, en particular a Robert Cecil, aunque este intento supusiera causar daño al pueblo de la reina.

El 7 de febrero, algunos de los seguidores de Devereux fueron al Globe Theatre para pedir a los Lord Chamberlain’s Men que pusieran en escena una representación especial de Ricardo II con la escena de la deposición incluida. La compañía se mostró reticente a representar una obra tan controvertida, pero finalmente accedió una vez que se les prometió un pago de 40 chelines (equivalentes a 445 libras en 2019) “más que el ordinario”. Ese mismo día, el consejo citó a Devereux para que compareciera ante ellos, pero éste se negó. Había perdido su oportunidad de tomar al tribunal por sorpresa, así que volvió a recurrir a su plan para despertar a la ciudad de Londres a su favor con la afirmación de que el gobierno de Isabel había planeado asesinarle y había vendido Inglaterra a España.

Essex y sus seguidores planearon apresuradamente el levantamiento. Alrededor de las 10 de la mañana del día siguiente (8 de febrero), el Lord Guardián Thomas Egerton y otras tres personas acudieron a Essex en nombre de la Reina. Devereux tomó a los cuatro mensajeros y los mantuvo como rehenes mientras él y sus seguidores (unas 200 personas) se dirigían a la ciudad. Programaron su llegada para que coincidiera con el final del sermón en Paul’s Cross, porque esperaban que el Lord Mayor estuviera allí. Mientras tanto, Robert Cecil envió una advertencia al alcalde y a los heraldos denunciando a Devereux como traidor. Una vez que se utilizó la palabra traidor, muchos de los seguidores de Devereux desaparecieron, y ninguno de los ciudadanos se unió a él como había esperado. La posición de Devereux era desesperada, y decidió regresar a Essex House. Cuando llegó allí, encontró que los rehenes habían desaparecido. Los hombres de la Reina, bajo el mando del almirante Charles Howard, primer conde de Nottingham, asediaron la casa. Esa noche, tras quemar las pruebas incriminatorias, Devereux se rindió. Devereux, el conde de Southampton y los demás seguidores restantes fueron puestos bajo arresto.

Menos de dos semanas después de la rebelión abortada, Essex y Southampton fueron juzgados por traición. El juicio duró sólo un día, y el veredicto de culpabilidad fue una conclusión inevitable. Aunque Devereux había quemado pruebas incriminatorias para salvar a sus seguidores antes de su arresto, fue convencido por el reverendo Abdy Ashton para que purgara su alma de culpa: a su vez Devereux confesó a todos los implicados, incluida su hermana Penelope Blount, condesa de Devonshire, a la que echó gran parte de la culpa, aunque no se tomaron medidas contra ella.

ConclusiónEdición

El 25 de febrero de 1601, Devereux fue decapitado en los confines de la Torre. El gobierno estaba preocupado por la simpatía hacia el conde en esa ocasión y se preocupó de informar al predicador de Paul’s Cross (William Barlow) sobre cómo abordar la confesión y ejecución del conde. Southampton y Henry Neville (fallecido en 1615), sin embargo, sobrevivieron a la Torre, para ser liberados tras la llegada de Jacobo I. Sir Christopher Blount, Sir Gelli Meyrick, Sir Henry Cuffe, Sir John Davies y Sir Charles Danvers fueron juzgados por alta traición el 5 de marzo de 1601 y todos fueron declarados culpables. A Davies se le permitió salir, pero los otros cuatro fueron ejecutados. Sin embargo, no hubo ejecuciones a gran escala; los otros miembros de la conspiración fueron multados.

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