Laboratorio forense 8.1: Desempolvando y levantando huellas dactilares latentes

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Este artículo incorpora, de forma modificada, material de la Guía Ilustrada de Experimentos Científicos Forenses Caseros, de próxima publicación.

Necesitarás los siguientes elementos para completar esta sesión de laboratorio. (El kit estándar para este libro estará disponible en http://www.thehomescientist.com para cuando el libro salga a la venta, e incluye los elementos enumerados en el primer grupo.)

Materiales del kit

  • Gafas
  • Pincel de huellas
  • Polvo de huellas, negro
  • Polvo de huellas, blanco

Materiales que proporciona

  • Guantes
  • Cámara con capacidad macro (opcional)
  • Lámpara de escritorio
  • Fichas o papel (blanco y negro)
  • Escáner (opcional)
  • Cinta, embalaje o similar transparente
  • Fuente de luz ultravioleta (UV) (opcional)
  • Especímenes: Objetos con huellas dactilares

Antecedentes

Comenzaremos con el método más antiguo de revelado de huellas dactilares, el espolvoreo. Con la excepción del uso de poderes magnéticos para tratar el papel recién tocado, el espolvoreado se utiliza casi exclusivamente en superficies no porosas, y puede proporcionar excelentes resultados si se hace con habilidad. Si no se hace con destreza, el desempolvado puede dañar o destruir fácilmente cualquier huella dactilar latente presente, como descubrimos y probablemente usted también lo hará. En esta sesión de laboratorio, desempolvaremos varias muestras, utilizando polvo oscuro o claro según el color de la superficie. A continuación, haremos un levantamiento con cinta adhesiva para preservar las huellas dactilares que hemos desarrollado.

Antes de empezar, es necesario crear algunos especímenes para ser analizados. Escoge varios objetos no porosos, como un vaso, una lata de bebida, etc. Utiliza un paño suave para pulir el artículo y eliminar cualquier contaminación. En sus primeros intentos de limpiar el polvo, es posible que le resulte bastante difícil obtener huellas utilizables incluso en condiciones perfectas. Puede aumentar la probabilidad de obtener huellas utilizables en sus especímenes frotando su dedo índice contra la nariz o la frente y luego presionando cuidadosamente su dedo en contacto con la superficie, asegurándose de no manchar las huellas. Una vez que se sienta cómodo con esta versión de ruedas de entrenamiento del revelado de huellas mediante el espolvoreo, puede intentar espolvorear objetos al azar de la casa para tener una mejor idea de la calidad altamente variable de las muestras de huellas dactilares latentes reales.

Además de crear huellas dactilares latentes en varios objetos no porosos, cree al menos un conjunto de huellas dactilares latentes en una hoja de papel normal. Utilizará ese espécimen para determinar la idoneidad del desempolvado para revelar huellas en superficies no porosas.

Procedimiento IV-1-1: Desempolvado de huellas dactilares latentes

  1. Usando guantes y manipulando el objeto cuestionado por los bordes o de otra manera según sea necesario para evitar dañar cualquier huella latente, observe el objeto con la iluminación oblicua de la lámpara de escritorio u otra fuente de luz direccional. Registre sus observaciones en su cuaderno de laboratorio y anote la ubicación aproximada de cualquier huella latente que se haga visible por la iluminación oblicua.
  2. Si tiene una luz negra u otra fuente de luz ultravioleta, repita el paso 1 utilizando esa fuente de luz.
  3. Coloque el objeto en una superficie limpia y plana con la ubicación sospechosa de las huellas latentes accesible. (No olvide llevar guantes.)
  4. Elija el polvo para huellas dactilares oscuro o claro, según el que ofrezca un mejor contraste con el color de la superficie.
  5. Transfiera una pequeña cantidad del polvo para huellas dactilares a la tapa o trabaje directamente con el frasco que contiene el polvo. Sumerja sólo las puntas de las cerdas del pincel en el polvo para que una pequeña cantidad de polvo quede retenida por las cerdas. Golpee suavemente la brocha para devolver el exceso de polvo al recipiente.
  6. Bajo una luz intensa, utilice un movimiento circular y giratorio para barrer suavemente la brocha sobre la zona a tratar, como se muestra en la figura IV-1-1, permitiendo que las cerdas apenas entren en contacto con la superficie. Continúe depositando polvo ligeramente hasta que la huella dactilar latente comience a desarrollarse, concentrándose en esa zona a medida que se aclare dónde están las huellas latentes en la superficie. Si es necesario, añada más polvo al pincel siguiendo el procedimiento del paso 5. Cuando empiecen a aparecer las crestas, cambie la dirección del movimiento para seguir la dirección de las crestas. Una vez que la huella dactilar esté claramente revelada, deje de espolvorear inmediatamente. Los principiantes tienden a revelar demasiado las huellas, lo que casi siempre provoca la pérdida de detalles, si no la pérdida de toda la huella.
    1. Figura 8-4

      Figura 8-4

      Figura IV-1-1. Bárbara espolvoreando un espécimen en busca de huellas dactilares

      1. Utilice el cepillo o una pera de soplar suavemente para eliminar el exceso de polvo. (Vale, lo admitimos; usamos la boca para soplar el exceso de polvo, pero es una práctica horrible). También puedes utilizar aire comprimido si lo haces con mucho cuidado, manteniendo la boquilla de aire comprimido lo suficientemente lejos de la huella espolvoreada para evitar que se vuele todo, incluida la huella. Si tiene una cámara, tome una imagen de la huella revelada.
      2. Repita los pasos 1 a 7 para cada uno de sus otros especímenes, incluyendo al menos un conjunto de huellas dactilares latentes en una hoja de papel.
      3. Probablemente encontrará que sus primeros esfuerzos son pobres, pero que mejora rápidamente con la práctica. Por supuesto, llegar a ser realmente bueno en el desempolvado de huellas requiere mucha práctica. Los técnicos dactiloscópicos profesionales pueden hacer maravillas al desempolvar huellas latentes, pero entonces tienen años de experiencia en ello. La figura IV-1-2 muestra una muestra después de desempolvar pero antes de levantar las huellas.

        Figura 8-5

        Figura 8-5

        Figura IV-1-2. Huellas en polvo en la superficie del espécimen

        Procedimiento IV-1-2: Levantamiento de huellas reveladas

        1. Elija una de sus huellas mejor reveladas. (Si es posible, tome una imagen de una huella antes de intentar levantarla. Los accidentes ocurren.)
        2. Usando guantes, levante el extremo libre del rollo de cinta adhesiva de elevación y extraiga suavemente unos 6 cm a 7,5 cm (2,5 a 3 pulgadas) de cinta del rollo. No toque la superficie pegajosa de la cinta, y no corte la cinta del rollo.
        3. Presione el extremo libre de la cinta en contacto con la superficie, empezando a 5 o 6 cm de la parte más cercana de la impresión espolvoreada. Asegúrese de que la cinta se adhiere firmemente a la superficie.
        4. Empezando por el extremo libre, utilice los dedos para presionar cuidadosamente la cinta sobre la superficie, asegurándose de que no quedan burbujas de aire atrapadas.
        5. Continúe presionando la cinta sobre la superficie, desenrollando más según sea necesario, hasta que haya cubierto toda la impresión con cinta y haya continuado un par de centímetros más allá de la impresión.
        6. Usando el rollo como asa, despegue la cinta de la superficie usando un movimiento suave, como se muestra en la Figura IV-1-3. Es útil poner un dedo en el extremo libre de la cinta para asegurarse de que la cinta no se enrolle sobre sí misma.

        Figura 8-6

        Figura 8-6

        Figura IV-1-3. Bárbara levantando una huella dactilar espolvoreada de una muestra

        1. Pegue el extremo libre de la cinta adhesiva cerca de un borde de una tarjeta de transferencia de un color que contraste con el polvo que utilizó para espolvorear la huella. Asegúrese de que el extremo libre se adhiere firmemente a la tarjeta de transferencia y, a continuación, presione con cuidado la cinta en contacto con la tarjeta de transferencia, asegurándose de evitar las burbujas de aire.
        2. Corte la cinta usada del rollo y presione el extremo libre en contacto con la tarjeta de transferencia. Etiquete la tarjeta de transferencia con sus iniciales, la fecha y la hora, y el objeto del que se levantó la impresión.
        3. Repita los pasos 2 a 8 para sus otros especímenes.

        Este procedimiento funciona bien para la mayoría de los levantamientos, pero ¿qué pasa si el espécimen no es plano? Si el contorno de la superficie hace imposible seguir estas indicaciones con exactitud, modifique el procedimiento según sea necesario, por ejemplo, retirando la cinta del rollo antes de presionarla en su lugar.

        La figura IV-1-4 muestra una huella transferida.

        Figura 8-7

        Figura 8-7

        Figura IV-1-4. Una huella parcial después de la transferencia

        ¿Qué pasa si no es plana?

        El procedimiento descrito funciona bien para la mayoría de los levantamientos, pero hay veces en que el contorno de la superficie hace imposible seguir estas indicaciones con exactitud. En tales situaciones, puede que tenga que modificar ligeramente este procedimiento, por ejemplo, retirando la cinta del rollo antes de presionarla en su lugar.

        Preguntas de la revisión

        P1: ¿Debería ser el polvo el primer o el último método que se intente para levantar las huellas dactilares latentes?

        P2: ¿Es el polvo más adecuado para las superficies porosas o no porosas?

        Agosto 16, 2009

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