Las 10 mejores historias de Sherlock Holmes

En el transcurso de 40 años, a finales del siglo XIX y principios del XX, Arthur Conan Doyle publicó 60 cuentos de Sherlock Holmes en forma de cuatro novelas cortas y 56 relatos (que generalmente se publican en cinco colecciones distintas). Las aventuras del icónico detective de Doyle resultaron una locura desde el principio y, desde entonces, ningún personaje ha sido tan reproducido y adaptado en el cine, la televisión, el teatro y la letra impresa.

Desde hace tiempo me intrigaba la idea de Sherlock, pero no me animé a leer las historias hasta que tuvimos a Michael Sims en el podcast para hablar sobre Arthur Conan Doyle y la creación de su arquetípico detective. Empecé con la primera novela publicada, Un estudio en escarlata, y rápidamente leí las otras 59 historias. Quedé inmediatamente fascinado no sólo por los misterios, sino también por los personajes. La devoción y la confianza de Watson en Sherlock son admirables; la reticente confianza de Sherlock en la compañía de Watson es conmovedora. Aunque Doyle introduce sólo un par de detalles personales nuevos en cada relato, a lo largo de las historias las personalidades de estos protagonistas se redondean más de lo que quizás se esperaría.

Algunas de las entradas de la serie son definitivamente mejores que otras; por un lado, las dos últimas colecciones publicadas, Su última reverencia y El libro de los casos de Sherlock Holmes, son consideradas universalmente como material inferior. Así que, aunque no es una pérdida de tiempo leer todo el canon -¡puede que te encariñes tanto con los personajes que no puedas evitar hacerlo! – si quieres pasar a un conjunto de sugerencias más curadas, a continuación encontrarás mis 10 cuentos favoritos: dos novelas y ocho historias extraídas de las tres primeras colecciones de cuentos.

Casi todos los cuentos (aparte de los de El libro de los casos) son de dominio público; ¡haz clic en el título de cada uno para leerlos gratis en línea!

Un estudio en escarlata

Para cualquier nuevo lector de Sherlock, Un estudio en escarlata es sin duda el lugar por el que empezar. No podría haber mejor introducción que el encuentro a ciegas del señor Holmes, detective aficionado, y su nuevo compañero de habitación, el doctor John Watson. Rápidamente aprenden el uno del otro: Watson es ordenado, curioso, bueno en su trabajo, pero en general poco llamativo. Sherlock es absolutamente brillante en lo que respecta al trabajo detectivesco, pero ignora la mayoría de los demás temas. Puede ser frío, distante y espectacularmente arrogante, aunque muy raramente de forma vengativa. Watson, quizá sorprendentemente para el nuevo sherlockiano, se revela muy rápidamente como el tipo más simpático.

El primer caso que registra Watson implica un asesinato en una casa abandonada con “RACHE” escrito en la pared. El investigador de Scotland Yard, Lestrade (nunca sabemos su nombre de pila), invita a Holmes a consultar el caso; aunque el detective en ciernes finge inicialmente su reticencia, su intelecto no le permite rechazar la oportunidad de resolver un misterio.

El relato contiene numerosos ejemplos de la metodología clásica de Holmes, que se basa menos en los errores de los criminales -como había sucedido en gran medida en la ficción detectivesca anterior- que en el ingenio supremo y la capacidad de razonamiento inductivo del investigador. En todo el canon, no es que los criminales sean tontos; es que Holmes es más inteligente.

Desde los numerosos giros, pasando por un divertido viaje a la frontera del Oeste americano, hasta la deliciosa construcción de los encantos y personalidades de los personajes y, finalmente, la inolvidable conclusión, no se me ocurre mejor introducción a una serie policíaca que Un estudio en escarlata.

El sabueso de los Baskerville

Si bien Un estudio en escarlata sirve como una gran introducción a Holmes y Watson, ninguna historia en sí está tan bien hecha como El sabueso de los Baskerville. Utilizando la longitud de una novela en lugar de un simple relato corto, y sin necesidad de mucha rampa expositiva, Conan Doyle es capaz de explorar plenamente las profundidades del caso más rompedor de cabezas de la serie.

Sir Charles Baskerville es encontrado muerto cerca de su mansión en los escarpados páramos del sur de Inglaterra. No hay evidencia externa de asesinato, pero hay signos sospechosos, incluyendo la mirada congelada de horror en el rostro de Baskerville. No hay muchas pistas con las que trabajar, salvo una vieja leyenda sobre un sabueso monstruoso que ha atacado a los herederos de los Baskerville durante generaciones.

Parte de la diversión de esta historia son los diversos recursos de escritura -entre los relatos de primera mano, las anotaciones en el diario y los despachos de Watson a Holmes, el lector empieza a reconstruir poco a poco lo que está sucediendo. Pero, por supuesto, sólo el propio Holmes puede colocar la pieza final del rompecabezas.

¿Podría la solución estar realmente en lo sobrenatural? Tendrás que leer el cuento.

“La liga de los pelirrojos”

Ahora entramos en el terreno del relato corto. Jabez Wilson, un hombre de flamante cabello rojo, consulta a Holmes sobre un misterioso trabajo que aceptó en respuesta a un anuncio de búsqueda en el periódico. Colocado por “LA LIGA DE PELIRROJOS”, anunciaba que “Todos los hombres pelirrojos que estén sanos de cuerpo y mente y que tengan más de veintiún años” podían optar a un trabajo bien pagado pero poco descriptivo.

Wilson se presentó a la entrevista, le declararon que tenía el tono justo de rojo en sus mechones, y se puso a trabajar copiando la enciclopedia. Tras superar el sobresaliente, volvió a la oficina sólo para ver un cartel en la puerta que decía “LA LIGA DE LOS CABALLOS ROJOS SE DISUELVE”.

¿Qué está pasando? Seguramente hay más en estas extrañas circunstancias de lo que parece. Sólo Holmes puede resolver semejante enigma. Con esta historia, Doyle muestra el lado divertido y juguetón de sus chispas de escritor de misterio.

“El problema final”

Aunque sólo tiene un papel central en esta historia (se le recuerda en otras), ningún villano sherlockiano es tan nefasto como el profesor James Moriarty; “Es el Napoleón del crimen”, le dice Sherlock a Watson. “Es el organizador de la mitad del mal y de casi todo lo que no se detecta en esta gran ciudad. Es un genio, un filósofo, un pensador abstracto. Tiene un cerebro de primer orden”

Holmes lleva tiempo siguiéndole la pista a él y a su banda y está a punto de encerrarlos a todos. Pero cuando Moriarty descubre quién le sigue la pista, las tornas cambian y Holmes y Watson acaban huyendo ellos mismos. Podrán escapar de las garras de este monstruo sin corazón?

El final de esta historia estuvo a punto de provocar disturbios en Londres cuando se publicó.

Bonus: definitivamente deberías leer “La aventura de la casa vacía” justo después de terminar este.

“La aventura de Silver Blaze”

En la víspera de una importante carrera de caballos, un preciado purasangre, Silver Blaze, ha desaparecido, su entrenador ha sido asesinado y unas ovejas de un pasto cercano han sido encontradas cojas. ¿Se encontrará al caballo a tiempo para la carrera? ¿Se encontrará al asesino del entrenador? Qué pasará con esas malditas ovejas?

Hay un par de hilos diferentes aquí que presentan algunos de los mejores y más memorables escritos y razonamientos de Doyle. El famoso intercambio sobre “el curioso incidente del perro en la noche” de hecho inspiró una excelente novela que utilizó esa línea como título.

Algunas de las historias de Holmes mejor escritas son algo predecibles, y algunas de las mejores líneas argumentales no están tan bien escritas o estructuradas; “The Silver Blaze” es una de las que combina todos los mejores elementos de la obra de Doyle.

“La aventura de las hayas de cobre”

Lo bueno de las historias de Sherlock Holmes es que seguro que encuentras una con un tono que te atraiga; hay toda una gama en una escala que va desde lo divertido y juguetón hasta lo oscuro y retorcido. Esta historia se sitúa en el último extremo y ofrece una visión más oscura de la mente de Doyle que la que se obtiene en la mayoría de las otras historias. Dicho esto, no es tan retorcido como para resultar desagradable y, alerta de spoiler, al final hay un final feliz.

La encantadora Srta. Violet Hunter visita a Holmes y le pide su opinión sobre aceptar un trabajo como niñera que, aunque está bien pagado, también conlleva una serie de condiciones peculiares, como cortarse el pelo y llevar una ropa particular. Acepta el trabajo, pero como las cosas en la casa se vuelven cada vez más extrañas, llama a Holmes para que venga a ayudarla. El enigma resulta ser más rebuscado y retorcido de lo que Holmes o Watson creían posible.

“Un escándalo en Bohemia”

Este es otro de los relatos más juguetones de Doyle y en él interviene el personaje femenino más memorable de toda la serie; a ojos de Sherlock, “eclipsa y predomina el conjunto de su sexo.”

En vísperas de su matrimonio, el rey de Bohemia necesita ayuda no para resolver un crimen, sino simplemente para mantener en secreto un viejo asunto. En su juventud, el rey tuvo un retoque con una cantante de ópera americana llamada Irene Adler. Durante su relación, el rey le envió una gran fotografía de ellos juntos, que todavía está en su poder. En caso de que Irene se enemiste con él, podría salir a la luz y avergonzar a la piadosa prometida del rey.

Holmes acepta el caso, pensando que será pan comido engañar a la mujer y recuperar la fotografía. Resulta que Irene es bastante más astuta de lo que Holmes sospecha inicialmente. Con una serie de disfraces utilizados por ambas partes, uno de ellos se impone finalmente y de forma permanente. Pero, ¿es Adler o Holmes quien gana la partida?

“La aventura del constructor de Norwood”

Esta historia tiene un comienzo tan memorable como el que se puede encontrar en el canon: un joven abogado, John McFarlane, llega al despacho de Holmes sabiendo perfectamente que va a ser detenido y acusado de asesinato. El día anterior, McFarlane había sido nombrado beneficiario en el testamento de uno de sus clientes; más tarde, esa misma noche, el cliente fue violentamente apaleado hasta la muerte y su cuerpo prendido en llamas para ocultar las pruebas. Por supuesto, todos los indicios apuntan a la culpabilidad de McFarlane.

El inspector Lestrade mantiene a McFarlane bajo custodia por el momento, dando a Holmes algún tiempo para demostrar su inocencia antes de que el joven abogado sea acusado. Podrá hacerlo?

Es divertido ver que Holmes tiene que trabajar al revés de su metodología habitual. También vemos una imagen más completa de Lestrade en esta historia; en lugar de una mera competencia rencorosa, la relación entre él y Holmes parece florecer hasta convertirse en una verdadera camaradería.

“La aventura de Charles Augustus Milverton”

Aunque Holmes siempre tiene la justicia a los ojos de la ley como su principal objetivo, de vez en cuando surge un caso que desafía sus ideas sobre el bien y el mal. El más memorable es la historia de Charles Augustus Milverton. Es un adinerado solitario cuyos principales ingresos provienen del negocio del chantaje. Compra cartas y fotografías sórdidas y luego las vende a quien sea el mejor postor, sin importarle las vidas de quienes se destruyen en el proceso.

Holmes es reclutado en la lucha contra Milverton por Lady Eva Blackwell, que está interesada en recuperar unos documentos comprometedores. Milverton es un tipo tan ruin como Londres ha visto jamás, y aunque Holmes es consciente de él, no ha tenido la oportunidad de encontrar pruebas de que ha infringido la ley; esta es su oportunidad y la aprovecha. El lector recibe el regalo de los disfraces ingeniosos, un compromiso falso, el allanamiento de morada, el robo de cajas fuertes y un final tan sorprendente como el que se puede encontrar en estas historias. Es una delicia.

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Consulta nuestro podcast con Michael Sims sobre los orígenes de Sherlock Holmes:

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