Las 14 principales atracciones turísticas de Israel

Aquí tienes 14 de las principales atracciones turísticas que deberías tener en cuenta a la hora de planificar tu viaje a Israel y la Tierra Santa. La selección no sigue ningún orden en particular.

1. MASADA… la fortaleza de la cima de la montaña

Situada en el desierto de Judea y con vistas al Mar Muerto se encuentra una de las atracciones turísticas más populares de Israel, la fortaleza de la cima de la montaña de Masada (a veces escrita como Massada). Este símbolo perdurable de la historia judía es el lugar del heroico desafío de 967 zelotes judíos que se levantaron contra el Imperio Romano en el año 66 d.C. y se quitaron la vida cuando la derrota parecía inevitable. Un viaje en teleférico o una caminata por el Sendero de las Serpientes lleva a la cima, donde se pueden disfrutar de impresionantes vistas sobre el Mar Muerto y el desierto circundante.

CONSTITUCIÓN DEL SANTO SEPULcro… el lugar más sagrado de los cristianos

La Iglesia del Santo Sepulcro es el lugar más sagrado de los cristianos en Jerusalén, el lugar de la crucifixión, entierro y resurrección de Jesús. Construida por primera vez en el año 335 por el emperador Constantino, a lo largo de los siglos la estructura ha sufrido continuos daños y las comunidades religiosas que la administran han realizado posteriores trabajos de reparación. La iglesia contiene la capilla del Gólgota y tres estaciones del Vía Crucis donde Jesús fue crucificado, y el propio Sepulcro marca el lugar de su entierro y resurrección.

MONTE DEL TEMPLO/DOME DE LA ROCA…importante para musulmanes, judíos y cristianos

El Monte del Templo, conocido por algunos como Monte Moriah, es un lugar de enorme importancia religiosa para musulmanes, judíos y cristianos por igual. Es uno de los monumentos más famosos de Jerusalén y se encuentra dentro de la sección amurallada de la Ciudad Vieja. La cúpula dorada de la Cúpula de la Roca se eleva de forma impresionante en el horizonte de Jerusalén y se ha convertido en el rasgo más distintivo de la ciudad. El Monte del Templo tiene una importancia histórica judía y cristiana por partida doble: se cree que la gran roca es el lugar donde Abraham ofreció a su hijo Isaac para el sacrificio, y el Primer Templo es el lugar donde se alojaba el Arca de la Alianza.

Aunque hoy en día está prohibido para los judíos, sigue siendo el punto central de la vida judía y los judíos de todo el mundo se enfrentan al Monte del Templo durante la oración. Para los musulmanes la misma roca es el lugar desde el que Mahoma, en un sueño, ascendió al cielo. En conmemoración, la Cúpula de la Roca se construyó sobre el lugar en el siglo VII. Los musulmanes lo conocen como el Noble Santuario o Al-Haram al-Sharif, y es uno de los tres lugares más importantes del Islam. En el Monte del Templo también se encuentran la mezquita de Al Aqsa y el Museo Islámico, que alberga una colección de coranes y reliquias islámicas.

Nota: el lugar está cerrado temporalmente a los no musulmanes.

Muro Occidental o Muro de las Lamentaciones…Sitio más sagrado de los judíos

El Muro de las Lamentaciones, conocido por los no judíos como el Muro de las Lamentaciones, es el sitio de oración judío más sagrado del mundo, el lugar donde miles de fieles se reúnen durante todo el año para rezar e incluso dejar oraciones dobladas en sus grietas. El muro, de 584 metros, es todo lo que queda del Segundo Templo de Jerusalén, construido en el año 30 a.C. por el rey Herodes. Está formado por enormes bloques de piedra y sirve de homenaje a la escala de la mano de obra de épocas pasadas.

Siguiendo la práctica judía ortodoxa, las secciones de oración se han separado para hombres y mujeres. Los hombres deben llevar un casquete (kippah) y las mujeres deben ir vestidas con modestia. Los viernes, el shabat o sábado judío, la sección de los hombres palpita especialmente con los cantos y oraciones de los fieles, ya que en principio todo el recinto es una sinagoga ortodoxa. El muro también es sagrado para los musulmanes, que creen que es el lugar donde el profeta Mahoma ató su caballo alado, Al Burak, antes de ascender al cielo.

VIA DOLOROSA…El camino de Jesús hacia su crucifixión

La Vía Dolorosa, también conocida como el Camino de la Cruz, es la ruta que se dice que siguió Jesús mientras llevaba la Cruz hacia su crucifixión. Hay 14 estaciones en el camino que conmemoran diferentes acontecimientos, empezando por la Puerta del León, en el barrio musulmán de la Ciudad Vieja, donde Jesús fue condenado por Poncio Pilato, y terminando en su tumba, dentro de la Iglesia del Santo Sepulcro, en el barrio cristiano. Todos los viernes a las 15:00 horas, los sacerdotes encabezan una procesión y se reza en cada estación. Un flujo constante de peregrinos recuerda y honra el sacrificio de Jesús recorriendo el Vía Crucis cada año.

YAD VASHEM…memorial del Holocausto

Este vital memorial del Holocausto ofrece un homenaje multifacético a los millones de judíos que murieron durante la Segunda Guerra Mundial. El objetivo del museo es conmemorar y documentar los acontecimientos del Holocausto y proporcionar investigación y educación continuas. La colección de archivos del museo es la mayor y más completa del mundo, y contiene documentos, fotografías, películas y testimonios grabados en vídeo de los supervivientes. Se pueden leer y ver en las salas asignadas y es una experiencia aleccionadora. Un inspirador homenaje a las víctimas es la Sala de los Nombres, que detalla los nombres de las víctimas del holocausto. Las lápidas simbólicas se crean a partir de las “Páginas de Testimonio” que registran los detalles biográficos de millones de fallecidos.

La biblioteca de Yad Vashem contiene una impresionante colección de material en muchos idiomas. El Museo Histórico narra la historia del holocausto desde la aplicación de las políticas antijudías de los nazis hasta el asesinato en masa de millones de personas. La exposición incluye fotografías, artefactos, documentos y material audiovisual. Una importante colección de arte del Holocausto se exhibe en el Museo de Arte de Yad Vashem.

La Escuela Internacional de Estudios del Holocausto y la Investigación del Holocausto proporcionan educación e investigación continua sobre el Holocausto a nivel nacional e internacional. Otras facetas de la experiencia de Yad Vashem incluyen los Justos entre las Naciones, que honran a los no judíos que arriesgaron sus vidas durante el Holocausto para salvar a los judíos; y la Enciclopedia de Comunidades, que registra las comunidades histórico-geográficas de judíos destruidas o dañadas durante el régimen nazi.

EL MUSEO DE ISRAEL

El Museo de Israel ha alcanzado un estatus de clase mundial con sus notables colecciones que abarcan desde la arqueología prehistórica hasta el arte contemporáneo. Entre ellas se encuentran exposiciones de arqueología de Tierra Santa, una completa recopilación de judaica y etnología del pueblo judío, y una colección de bellas artes que abarca desde los antiguos maestros hasta renombradas obras contemporáneas. Tal vez la exposición más famosa sean los Rollos del Mar Muerto, que datan del siglo III a.C. al siglo I d.C. y fueron desenterrados en 1947.

Numerosas exposiciones temporales, publicaciones y actividades educativas forman parte del programa cultural del museo y más de 950.000 visitantes acuden a este vasto complejo cada año. Otra de las grandes atracciones del Museo es su Jardín de Arte, diseñado por el escultor japonés-americano Isamu Noguchi. Se trata de una fusión de paisaje zen que incorpora la vegetación natural de la zona, como arbustos de romero, olivos e higueras. En este pintoresco entorno se exponen las famosas esculturas de Rodin, Bourdelle, Maillol, David Smith, Henry Moore, Richard Serra, Sol LeWitt y James Turrell.

CITADEL O TORRE DE DAVID…una fortaleza para el rey Herodes

La Ciudadela se construyó en el siglo I a.C. como fortaleza para el rey Herodes y desde entonces ha servido como posición estratégica de defensa de la Ciudad Vieja. La torre más alta de la Ciudadela, la Fasael, es el lugar para apreciar la magnífica vista así como la orientación de la Ciudad Vieja. En la Ciudadela se encuentra el excelente Museo de la Historia de Jerusalén, con fascinantes muestras de 4.000 años del pasado de la ciudad.

BETLEHEM… el lugar de nacimiento de Jesús

Betlehem está a sólo seis millas (10 km) al sur de Jerusalén y es una importante atracción turística para peregrinos y visitantes. Lugar de nacimiento de Jesús, es una ciudad encantadora a pesar de su comercialidad centrada en el turismo.

La Iglesia de la Natividad es el punto central de la visita a la ciudad, erigida sobre el lugar de nacimiento de Jesús. Belén es también un lugar maravilloso para experimentar la variedad de monásticos cristianos que representan cada permutación del cristianismo. La Navidad se celebra en tres fechas distintas de acuerdo con los calendarios de las iglesias católica y occidental, el calendario oriental seguido por los armenios y el calendario juliano seguido por las iglesias ortodoxas griegas y orientales.

EL MAR MUERTO… la elevación más baja del mundo

El Mar Muerto y su entorno inmediato es un paisaje abundante en maravillas naturales. La más notable de ellas es la alta concentración de sal y minerales que se encuentra en las aguas y que permite a los visitantes flotar sin esfuerzo en su superficie salada. Las propiedades terapéuticas del barro negro que se encuentra en la región están formadas por una mezcla de minerales marinos y elementos orgánicos. Para disfrutar de una experiencia totalmente rejuvenecedora, varios balnearios del Mar Muerto ofrecen una serie de tratamientos de salud y belleza, así como la oportunidad de flotar en la masa de agua más salada del mundo y el lugar más bajo de la tierra.

El balneario de Ein Gedi se encuentra en la orilla occidental. Igualmente fascinantes son los yacimientos arqueológicos de la región del Mar Muerto, con vestigios de las civilizaciones persa, griega, romana y otras. Entre los lugares históricos más destacados se encuentra la famosa ciudad bíblica de Sodoma, que fue destruida junto con Gomorra. Los pilares de sal emergen de esta cresta geológica de ocho millas (12 km) en la parte sur del Mar Muerto.

PARQUE NACIONAL DE HAMAT TIBERIAS…manantiales terapéuticos

Los 17 manantiales de Hamat Tiberias fluyen desde una fuente que se extiende a 33 pies (10 m) bajo el suelo. Sus poderes terapéuticos se han utilizado desde la antigüedad para curar diversas dolencias. La sinagoga de Hamat Tiberias, construida entre el 337 y el 286 a.C., contiene el suelo de mosaico más antiguo que se conserva en Israel. El mosaico central es un diseño bellamente conservado que representa un gran zodiaco con Helios en el centro guiando su carro celestial en dirección al sol.

PARQUE NACIONAL DE BEIT SHE’AN…historia sorprendente

Beit She’an se estableció en el siglo V a.C.. Su ubicación estratégica trajo consigo muchas escaramuzas en un esfuerzo por controlar este asentamiento en la cima de la colina. Fue la sede de la dominación egipcia antes de caer en manos del rey de Asiria y, posteriormente, se reasentó como ciudad helenística en tiempos de Alejandro Magno. Siguió un periodo de conquistas hasta que los romanos devolvieron la ciudad a sus antiguos habitantes. Prosperó durante la época de Adriano y vivió su época dorada tras la revuelta de Bar Kochva.

Durante esta época se construyeron numerosos edificios y los residentes disfrutaron de una época de convivencia pacífica. Tras la declaración del cristianismo como religión oficial del Imperio Romano en el siglo IV d.C., la fisonomía de la ciudad cambió notablemente. A esto le siguieron nuevas conquistas hasta que un terremoto dejó la ciudad en ruinas. Más tarde surgieron asentamientos alrededor de las ruinas y la ciudad recibió una afluencia de gente después de 1948 y la creación del Estado de Israel. Ahora es una ciudad próspera construida en torno a los restos de un antiguo centro. Entre las ruinas destacan el teatro romano, los baños bizantinos, la calle y la columnata romanas y el anfiteatro utilizado para las batallas de gladiadores.

CAESAREA..El tributo del rey Herodes al emperador romano

La antigua ciudad portuaria de Cesarea fue establecida hace 2000 años por Herodes el Grande como tributo al emperador romano, Augusto César. Su rico patrimonio arqueológico incluye los restos de la arquitectura romana, especialmente un acueducto, un teatro, casas y palacios. Para los aficionados al buceo, sumergirse en las ruinas de la ciudad de Herodes es una experiencia extraordinaria. La Cesárea actual es conocida por sus magníficas casas, su campo de golf de 18 hoyos, sus hoteles de lujo, sus galerías y sus boutiques. Kilómetros de playas de arena se extienden a lo largo de la costa mediterránea y los visitantes pueden disfrutar del ambiente bañado por el sol en medio de este lujoso telón de fondo.

14. NAZARETH… donde Jesús pasó la mayor parte de su vida.

Nazaret es uno de los lugares sagrados cristianos más importantes que atrae a peregrinos de todo el mundo a sus partes. Fue aquí donde Jesús pasó la mayor parte de su vida y fue aquí donde tuvo lugar el Milagro de la Anunciación. Nazaret alberga tanto a cristianos como a musulmanes (la mayor población árabe que queda en Israel) y es una pintoresca amalgama de tejados rojos e iglesias blancas que salpican las laderas de la colina de Galilea. Desde la cima, que da al valle de Jezreel, se disfrutan unas vistas impresionantes.

La Iglesia de la Anunciación de Nazaret es uno de los lugares más importantes del mundo cristiano, construido sobre el lugar de la Anunciación. Las paredes del santuario superior están decoradas con paneles que representan escenas de la vida de María, donados por comunidades católicas de todo el mundo. La cercana iglesia de San José alberga los restos de bajorrelieves, capiteles e inscripciones de los cruzados encontrados durante la construcción de la iglesia. Se cree que la iglesia de la Sinagoga de Nazaret se construyó sobre el lugar donde Jesús predicó y leyó la llegada del Mesías. El Barrio de la Mezquita es una zona interesante que comprende una elegante mezquita dentro de la zona del mercado central. El edificio de estilo turco fue construido en 1812 y hoy pertenece a la rica familia Fahoum.

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