Lo más grande es lo mejor

Más del 85 por ciento de los contratistas e instructores de electricidad no utilizarán más que cableado de cobre de 12 AWG en sus propios hogares, según una encuesta reciente. A medida que la demanda de electricidad residencial sigue creciendo, esto refleja un cambio importante en los hábitos de cableado de 14 AWG de las generaciones anteriores.

El cobre es la elección

Y 19 de cada 20 de estos profesionales utilizarían sólo cableado de cobre para circuitos derivados dedicados, como los que van a las unidades de HVAC, cocinas y secadoras de ropa. Desde la debacle del cableado de aluminio de los años 70, el metal blanco ha ido reapareciendo poco a poco para estas aplicaciones. Sin embargo, cuando se trata de sus propias instalaciones, los electricistas eligen casi invariablemente el cobre, y los conductores de cobre son su única consideración para las ramas típicas.

Prefieren el calibre 12

En una encuesta idéntica, cuatro de cada cinco inspectores e ingenieros eléctricos también dijeron que utilizarían el cable más grueso de calibre 12 en sus hogares, y sólo el 15 por ciento permitía el calibre 14 para aplicaciones limitadas de carga ligera. Las principales razones citadas por todos los grupos para esta abrumadora respuesta fueron:

  • Seguridad (preocupación por el sobrecalentamiento y el riesgo de incendio).
  • Capacidad (número de tomas de corriente y tamaño de los aparatos en una rama).
  • Número reducido de derivaciones.
  • Caída de tensión (para minimizar la pérdida de tensión relacionada con la longitud del cableado desde el disyuntor).
  • Expansión futura (la flexibilidad para añadir tomas o aparatos adicionales a una derivación).
    • Los resultados proceden de las encuestas realizadas por la Asociación para el Desarrollo del Cobre entre 2006 y 2007 entre los asistentes a las convenciones de la Asociación Internacional de Inspectores Eléctricos (IAEI), el Comité Nacional Conjunto de Aprendizaje y Formación (NJATC) y la Asociación Nacional de Contratistas Eléctricos (NECA).

      Los inspectores eléctricos se mostraron especialmente enfáticos a la hora de utilizar el cobre de mayor calibre, afirmando que han visto “demasiados circuitos sobrecargados”. Otros comentarios señalaron una mejor calidad de la energía, la capacidad de manejar cargas de corriente de hasta 20 amperios (en lugar del límite de 15 amperios del calibre 14), la concesión de cargas temporalmente pesadas como la iluminación navideña, la menor necesidad de preocuparse por la longitud del circuito y la consiguiente reducción de la tensión, y porque hay “demasiadas novedades en los requisitos de potencia.”

      Cobre vs. Aluminio

      Cuando se les pidió que eligieran el cobre o el aluminio para las ramas de carga pesada, el cobre fue el ganador indiscutible: 19 de cada 20 utilizarían sólo cobre para las cocinas, las secadoras de ropa y los sistemas de climatización; sólo el 2% prefirió el aluminio. Y, el 85% de todos los que respondieron a la encuesta usarían cobre para sus alimentadores de entrada de servicio.



      Las ventajas de utilizar menos tomas de corriente por rama

      En una encuesta realizada en 1999, los encuestados del IAEI informaron de que sus jurisdicciones permitían, de media, 8.4 tomacorrientes por circuito utilizando 14 AWG, mientras que se permitían 10 tomacorrientes por circuito con 12 AWG. Aunque los inspectores e ingenieros eléctricos señalaron la ventaja de poder utilizar más tomas por rama, sus opciones personales son más conservadoras. Aquí, de nuevo, entran en juego las cuestiones de seguridad, ya que su asignación personal de tomas de corriente por circuito es inferior a la práctica habitual de los contratistas. Para renovaciones o nuevas instalaciones, aquí están los números de tomas de corriente que los profesionales utilizarían en un circuito derivado:

      Fuente: CDA – IAEI Surveys

      Por razones obvias, la asignación de tomas de corriente cuando se utiliza cableado 12 AWG puede ser mayor que la de los circuitos 14 AWG. Cabe destacar que más del 70 por ciento de los inspectores e ingenieros dijeron que no utilizarían cable de calibre 14 en una cocina o baño, y alrededor del 30 por ciento dijo que no lo utilizaría para circuitos de dormitorios, salas familiares u oficinas en casa.

      El cobre arroja más luz

      Cuando se trata de tomas de corriente de iluminación, alrededor del 20 por ciento dijo que nunca utilizaría cable de 14 AWG para ninguna aplicación de iluminación. Sin embargo, entre aquellos que lo considerarían para la iluminación, sus números fueron similarmente proporcionales a su uso de tomas de corriente – de nuevo, mayores capacidades usando 12 AWG:

      Fuente: CDA – Encuestas IAEI

      Más circuitos para futuras demandas

      Las encuestas mostraron también que los profesionales llevarían una media de cuatro circuitos a sus cocinas y cuatro al exterior de la vivienda para los receptáculos exteriores. Una vez más, se reconoce que el número de electrodomésticos y aplicaciones que exigen cada vez más potencia es cada vez mayor.

      Pensamientos finales

      La conclusión más importante de la encuesta es que el cobre es el conductor preferido para todas las aplicaciones. Y, ya sea para tomas de corriente o para iluminación, el cobre 12 AWG para todo el cableado derivado es la preferencia de los profesionales. Para ellos, significa capacidad, flexibilidad, seguridad y tranquilidad, tanto para el instalador como para los ocupantes.

      También hay que tener en cuenta que el cable de cobre de calibre 12 tiene menos resistencia que el de calibre 14 y, por tanto, funciona más frío (el principio I 2R). Esto significa que se desperdicia menos energía en forma de calor, lo que significa una instalación más respetuosa con el medio ambiente, para siempre.

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