Los 20 mejores alimentos de Bélgica (¡Con fotos!)

Colocado el 15 de septiembre de 2020
por Matthew De Cae
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Patatas fritas, cerveza y chocolate… difícilmente un trío de alimentos que cortaría la portada de la revista Weight Watchers. Aunque es innegable que la cocina belga está a la cabeza de la atención culinaria del público, cuenta con un amplio abanico de experiencias saladas que se resume mejor con la frase “cantidad alemana mezclada con calidad francesa”.

En el pasado reciente, se plantearon muchas dudas sobre la integridad nacional del país, sobre todo por las divergencias socioculturales entre Valonia (sur) y Flandes (norte). Y en un país donde el arte del consenso diplomático es ampliamente aclamado, parece que la comida y la bebida son cualquier cosa menos un motivo de división.

Aquí están los 20 mejores alimentos de Bélgica. ¡C’est parti !

Patatas fritas belgas

Patatas fritas belgas; Foto: Gav`s kitchen

Hay cosas que no tienen sentido. Entonces encabezamos este artículo sin una mención de honor sobre lo que posiblemente más enorgullece a los belgas (además de la cerveza y el chocolate, evidentemente). Aunque el término “patatas fritas” se ha impuesto de alguna manera en la jerga culinaria de todo el mundo, parece que incluso los franceses tendrían que admitir que, en realidad, nada supera a la variante belga.

¿Qué hace que la “patata frita” belga sea tan única? Ahí radica un secreto que quizá el mundo nunca llegue a descubrir. Lo que sí sabemos es que, para empezar, las patatas se fríen dos veces en estrictas y deliberadas demoras. La primera fritura da a las patatas su ternura. La segunda fase, justo antes de servirlas, crea el color dorado y el inconfundible crujiente. En general, es justo decir que la patata frita belga es un acompañante inigualable para casi cualquier plato belga.

Lapin à la Gueuze (Conejo a la Gueuze)

Lapin à la gueuze; Photo credit: Brussels.Life

En 2016, la cerveza belga fue incluida en la lista del patrimonio cultural inmaterial (PCI) de la UNESCO. La Gueuze, una cerveza lámbica característicamente seca y con sabor a sidra, es la base de un plato que se adapta mejor a las condiciones invernales. El conejo estofado se adorna con raíz de apio, cebolla y mostaza de grano entero, lo que añade un sentido de pertenencia estacional. Las guarniciones más relevantes incluyen puré de patatas o pan crujiente.

Stoemp

Stoemp; Photo credit: Simon Aughton

Tradicionalmente considerado como un acompañamiento de la carne picada frita, el boudin frito, el tocino a la parrilla o incluso el entrecot, el Stoemp es la versión bruselense del clásico plato holandés stamppot. Una mezcla perfecta de puré de patatas y otras hortalizas de raíz, a la que se añade nata, cebolla (o chalota), hierbas, especias y bacon.

Boulets à la Liégeoise

Boulets à la liégeoise; Photo credit: ELIZABETH’S KITCHEN DIARY

El boulet à la liégeoise es la representación ideal de cómo ciertas recetas pueden variar incluso de un hogar a otro. La base de esta especialidad consiste, sin embargo, en una o dos grandes albóndigas ensambladas a partir de una sutil combinación de carne de cerdo, ternera, carne picada, pan rallado, perejil y cebolla. Es probable que en algunos establecimientos de Lieja, ciudad de origen del plato, sea la única especialidad que se encuentre, haciendo así justicia a su prestigio culinario.

Tradicionalmente se sirve con patatas fritas, mayonesa y crudités suavemente sazonados, la carne se cocina a fuego lento en una salsa agridulce hecha con vinagre, cebollas, azúcar moreno, jarabe de Lieja y pasas.

Carbonnade Flammande

Carbonnade flammande; Photo credit: Pinterest

Un guiso flamenco a base de carne de vacuno o cerdo aderezado con tomillo, laurel, mostaza y, evidentemente, cerveza belga. La elección de la cerveza es primordial, ya que se busca extraer ese sabor amargo-agrio. La Oud bruin (Cerveza Negra Antigua), o la roja de Flandes forman, por tanto, una combinación perfecta. Como acompañamiento, se recomienda el mencionado stoemp, las patatas fritas belgas o las patatas hervidas.

Chicón gratinado

Chicón gratinado; Foto: Match s.a.

¿Buscas más formas de superar esos fríos invernales? La dicha agridulce te espera con este power-dúo de endivias estofadas enrolladas en dulces lonchas de jamón al horno, todo ello cubierto con una salsa Mornay y algo de queso rallado (preferiblemente Gruyère).

Waterzooi de Poulet

Waterzooi de Poulet; Photo credit: Fanfo

Con origen en la ciudad flamenca de Gante en el siglo XVI, el Waterzooi ha resistido el paso del tiempo de forma indiscutible. Aunque tradicionalmente se sirve con pescado blanco, la variante de pollo parece atraer continuamente más adeptos. Las patatas y una gruesa rebanada de pan están bien consideradas como un complemento a la base real de verduras y a la preeminente cremosidad de la sopa.

Choux de Bruxelles

Choux de Bruxelles; Photo credit: RitaE de

Al vapor, hervido, salteado, a la plancha, asado, encurtido, salteado: un todoterreno en su sentido más puro. La variedad de formas de cocinar el germinado se ve potenciada además por la gama de acompañamientos aparentemente ilimitados que armonizan su sabor a nuez y amargo. Entre ellos, grattons de cerdo, mostaza, queso y jamón, castañas, salsa agridulce, etc. Los belgas eligieron su veneno desde que estos cogollos se cultivaron en el territorio belga y sus alrededores, ya en el siglo V.

Moules Frites

Moules Frites; Photo credit: thefoodplace.co.uk

No confundir con los “Músculos de Bruselas”, los moules-frites son un clásico casi ineludible en la costa flamenca. Servidas en distintos sabores, las variantes más comunes son las moules natures (al vapor con apio, mantequilla y puerros), las moules marinières (chalotas, perejil, mantequilla y vino blanco) las moules à la crème (espesadas con nata y harina) o incluso, qué duda cabe, las moules à la bière.

L’Américain

L’Américain; Photo credit: Visit Brussels

Carne de vacuno que se asemeja en muchos aspectos al tartar francés. El Belgian Américain se diferencia principalmente en que se aplica mayonesa como ingrediente principal, lo que da al conjunto una textura más pastosa. Para condimentar un poco las cosas, se añaden a la mezcla cebollas finamente picadas, salsa Worcester, alcaparras y, sobre todo, pepinillos belgas. Como es de esperar, una buena ración de patatas fritas belgas completa el plato.

Mitraillette

Mitraillette; Photo credit: Trip Advisor

El mitraillette, “subfusil”, no entra, desde luego, en la lista de las 20 comidas más recomendables para la primera cita. Popular entre los estudiantes, la mitraillette es, sin más, un tipo de sándwich apilado con patatas fritas y carne frita. Estas últimas varían desde filetes hasta salchichas y hamburguesas, dependiendo de la friterie y/o cafetería en la que te encuentres, aunque la mayoría de los establecimientos tienen de todo. Añade salsas populares, como la andaluza, la mayonesa, el ajo o el ketchup al curry, y seguro que pospones esa bienintencionada visita al gimnasio durante 24 horas más.

Hamburguesa Bicky

Hamburguesa Bicky; Photo credit: Belga

Los amantes de la carne contemplan. Llega la hamburguesa frita hecha de pollo, cerdo y carne de caballo. En realidad, la Bicky Burger es originaria de los Países Bajos. Sin embargo, desde la década de 1980, los belgas le tienen más cariño que sus homólogos holandeses. La salsa Bicky, ampliamente aclamada, es en realidad lo que se trata de hacer: una exquisita y algo porosa fusión de mostaza, pepinos, cebollas, col y coliflor. Los rellenos adicionales incluyen pepinillos, cebollas fritas y salsa picante si es necesario.

Croquettes aux Crevettes Grises

Croquettes aux Crevettes Grises; Photo credit: Telepro

El Crangon Crangon. Lo que al principio puede sonar como un personaje bobalicón y secundario de Star Trek es más comúnmente conocido como camarón de bahía, camarón de arena o, según la traducción francesa, camarón gris. Su particularidad radica en que se pesca principalmente en el sur del Mar del Norte. Por ello, difícilmente encontrará una carta de restaurante en la costa flamenca en la que no figure de forma destacada la croqueta aux crevettes grises.

Croquetas de Tomates

Croquetas de Tomates; Foto: Intermarché

Servida como plato principal con patatas fritas o como aperitivo, la crevette de tomate ofrece una alternativa refrescante a los platos más sustanciosos presentados hasta ahora. El tomate sin cocer se rellena con una combinación de gambas (grises… obviamente), mayonesa, perejil, zumo de limón y zumo de tomate. La parte superior del tomate actúa simplemente como elemento decorativo. Se coloca sobre un lecho de verduras frescas para ensalada y ¡voilà!

Gofre de Lieja

Gofre de Lieja

El gofre de Lieja. Una malla inigualable de interior suave y exterior crujiente que se hace aún más irresistible por sus granos de azúcar caramelizados. Su textura esponjosa, característicamente gruesa, contrasta de forma impecable con su exterior crujiente. Junto con los “boulets”, es una visita obligada en Lieja.

Gofre de Bruselas

Gofre de Bruselas; Foto: Visit Brussels

El gofre de Bruselas no sólo se diferencia en su aspecto de la edición de Lieja. Uniformemente rectangular, con agujeros más profundos y bordes más suaves, el primero es también más ligero para las papilas gustativas debido al uso de la clara de huevo y de una masa fina fermentada con levadura en su disposición. Sin embargo, la adición habitual de nata montada o helado puede atenuar la bienintencionada ligereza inicial.

Le Merveilleux

Le Merveilleux; Photo credit: Grains de Sel

En un país ampliamente considerado como el corazón de los asuntos relacionados con el chocolate en todo el mundo, no hay nada mejor que esto. El merveilleux es un pastel que ha llegado incluso a algunas ciudades de Estados Unidos. Unas virutas de chocolate sobre un lecho de nata montada ponen la guinda a una base de merengues ligeros de doble capa. De sabor ligero, se puede añadir una cereza confitada principalmente con fines decorativos.

Cuberon

Cuberon; Photo credit: ONFOODANDWINE

Un dulce con forma de cono/nariz de Gante que da una nueva definición a la expresión “dar en el clavo”. De color púrpura y con sabor a frambuesa en su origen, el interior gelatinoso y pegajoso y el exterior algo más duro se presentan ahora en diferentes colores y sabores. Desconocido en su mayor parte por el público no belga, el cuberón, un jarabe convertido inesperadamente en caramelo de la noche a la mañana en un experimento farmacéutico fallido hace 150 años, despierta un sentimiento de nostalgia y recuerdos de la infancia en muchos nacionales.

Dolor Cramique

Dolor Cramique; Photo credit: CuisineAZ

Aquí, pues, una variante del rico y tierno brioche, relleno de pasas y de carácter verdaderamente nacional. Se consume principalmente en el desayuno y/o durante la merienda. Se suele untar con mantequilla, mermelada, cacao e incluso foie gras, en cuyo caso las rebanadas se tuestan ligeramente. El pain cramique es un auténtico favorito en los hogares flamencos, valones o bruselenses. ¡Vive la Belgique!

Café Liégeois

Café Liégeois; Photo credit: JACOBS DOUWE EGBERTS

En 1914, tuvo lugar la Batalla de Lieja, que se cree que detuvo temporalmente el avance de las tropas alemanas en Francia. En un acto de gratitud y honor hacia la resistencia liégea que había permitido al ejército francés reorganizarse, lo que antes se conocía como café viennois fue rebautizado como café liégeois. Elaborado con café ligeramente azucarado, nata montada y helado de moka, es un ejemplo de libro de texto del término “bomba calórica”. Cruel, pero tan tentador.

Matthew De Cae

Matthew es un ávido aprendiz de idiomas (13 y contando), músico y entusiasta del desarrollo personal. Creció en un hogar belga-británico en Luxemburgo y ha vivido en 12 países europeos en los últimos 12 años. El término “Emprendedor Nómada” es el que mejor describe su capacidad y su deseo de adaptarse a todos los contextos socioculturales y de averiguar rápidamente cómo ser valioso para los demás.

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