Pinchazos en los nervios

¿Qué es un pinzamiento nervioso?

Un pinzamiento nervioso es un nervio comprimido. Los tejidos circundantes que presionan las raíces nerviosas pueden causar dolor, entumecimiento y hormigueo en diferentes zonas del cuerpo. En muchos casos, la causa es una hernia discal que se desliza entre las vértebras de la médula espinal y presiona el nervio espinal que baja por la pierna.

La mayoría de los nervios pinzados se originan en el cuello (radiculopatía cervical), en la parte superior de la espalda media (radiculopatía torácica) o en la parte inferior de la espalda (radiculopatía lumbar). También puede experimentar nervios pellizcados en la mano, el codo y la muñeca (síndrome del túnel carpiano para la muñeca).

Los nervios pellizcados pueden afectar a varias zonas del cuerpo:

  • Un nervio pellizcado en la columna cervical puede provocar rigidez en el cuello, y el dolor y el entumecimiento pueden afectar al hombro y al brazo.
  • Un nervio lumbar pinzado en la parte baja de la espalda puede causar dolor en la espalda, las caderas, las nalgas y las piernas.
  • La radiculopatía torácica causa dolor en la zona del pecho. Si tienes un dolor intenso en el pecho, ve a lo seguro y llama a tu proveedor de atención médica.
  • Un nervio pinzado puede ser doloroso, pero suele ser tratable con reposo, medicamentos de venta libre y fisioterapia. La mayoría de las personas se recuperan completamente de un nervio pellizcado.

    ¿Qué tan común es un nervio pellizcado?

    Los nervios pellizcados son comunes; cada año alrededor de 85 de cada 100,000 adultos en los Estados Unidos se ven afectados por nervios pellizcados. Las personas de cualquier edad pueden sufrir pinzamientos nerviosos, pero los mayores de 50 años son los más propensos a padecerlos, debido a la artritis y la degeneración de la columna vertebral y otras partes del cuerpo.

    ¿En qué parte del cuerpo se producen los pinzamientos nerviosos?

    Los pinzamientos nerviosos pueden producirse en todo el cuerpo en función de la ubicación de los nervios afectados. Las zonas más comunes en las que sentirás los efectos de un nervio pinzado son las siguientes:

    • Cuello y hombro (nervios cervicales comprimidos).
    • Espalda y parte superior del pecho (nervios torácicos y lumbares comprimidos).
    • Brazo y codo (causado por la presión en el nervio cubital; por ejemplo, el dolor en este nervio se siente cuando se golpea el “hueso de la risa” del codo).
    • Muñeca y mano (a menudo causado por el síndrome del túnel carpiano).
      • ¿Un nervio pinzado desaparecerá por sí solo? ¿Cuánto tiempo tarda?

        Sí, la mayoría lo hará con el tiempo (normalmente de cuatro a seis semanas). Puede mejorar los síntomas con reposo y medicamentos para el dolor como el naproxeno, el ibuprofeno o el paracetamol. Si el tratamiento casero no te alivia después de varios días, llama a tu médico, que te orientará mejor. Es posible que le pidan que acuda a la consulta para que le evalúen y le hagan pruebas.

        ¿Puede un nervio pellizcado provocar problemas más graves?

        Un nervio pellizcado puede llegar a ser grave, causando un dolor crónico, o incluso provocar un daño permanente en el nervio. El líquido y la hinchazón pueden causar daños irreversibles a los nervios, así que asegúrese de ponerse en contacto con su proveedor si sus síntomas empeoran o no mejoran después de varios días.

        ¿Qué causa un nervio pellizcado?

        Algunas condiciones pueden hacer que el tejido o el hueso compriman un nervio y causen síntomas. Entre ellas se encuentran:

        • La artritis reumatoide provoca una inflamación en las articulaciones que puede presionar los nervios cercanos.
        • El envejecimiento provoca un “desgaste” en la columna vertebral y sus discos. Con el tiempo, los discos de la columna vertebral pueden perder contenido de agua y aplanarse. Las vértebras (huesos de la columna vertebral) se acercan entre sí, y en respuesta el cuerpo forma crecimientos de hueso. Estos crecimientos óseos, o espolones, pueden comprimir los nervios.
        • Una lesión repentina por un deporte o un accidente puede dar lugar a un nervio pinzado. Los movimientos torpes de levantamiento, tracción o torsión pueden provocar una hernia discal.
        • Las tareas de movimiento repetitivo, como los períodos prolongados de escritura en un teclado, pueden provocar tensión en la muñeca y la mano. Esto puede provocar el síndrome del túnel carpiano (inflamación del tendón que presiona el nervio mediano del brazo).
        • Obesidad: El exceso de peso puede hinchar su vía nerviosa, presionando los nervios.
        • Embarazo: El peso extra puede provocar la compresión de los nervios.
        • Diabetes: Los niveles altos de glucosa (azúcar) en la sangre dañan los nervios.
          • ¿Cuáles son los síntomas de un nervio comprimido?

            • Dolor (agudo o un dolor sordo).
            • Entumecimiento.
            • Debilidad muscular.
            • Hormigueo (sensación de “pinchazos”).
            • Sensación de que la mano o el pie se han dormido.
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