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Los dispositivos magnéticos que se proclaman terapéuticos incluyen brazaletes magnéticos, plantillas, muñequeras y rodilleras, corsés para la espalda y el cuello, e incluso almohadas y colchones. Se calcula que sus ventas anuales ascienden a 300 millones de dólares1 (171 millones de libras; 252 millones de euros) en Estados Unidos y a más de mil millones de dólares en todo el mundo2 . Una búsqueda en Google de los términos “magnetic + healing” omitiendo “MRI resonance” arrojó más de 20.000 páginas, la mayoría de las cuales pregonan la curación mediante imanes. Invitamos al lector a que introduzca “magnetic healing” en un navegador web y evalúe estas espectaculares afirmaciones.3

Muchos experimentos “controlados” son sospechosos porque es difícil cegar a los sujetos a la presencia de un imán. Un ejemplo es un ensayo aleatorio de potentes pulseras magnéticas para el alivio de la osteoartritis de cadera y rodilla, que informa de una disminución significativa del dolor gracias a las pulseras.4 Los pacientes a los que se les dieron imanes reales pudieron detectarlos porque los imanes a menudo se pegaban a las llaves en los bolsillos. Tal vez los sujetos con pulseras magnéticas detectaron inconscientemente un pequeño arrastre cuando las pulseras estaban cerca de superficies ferromagnéticas (que son omnipresentes en la vida moderna), y esto distrajo o influyó de otro modo en el dolor percibido. Los pacientes con fibromialgia detectaron qué almohadillas para dormir eran magnéticas por sus propiedades mecánicas, por su “comodidad con la firmeza “5 y, por lo tanto, desenmascararon el estudio.6 En un sofisticado ensayo postural, en el que se descubrió que las suelas magnéticas disminuían el balanceo,7 los autores admiten que las suelas magnéticas podrían haber diferido en la rigidez de los controles. Uno de nosotros sugirió a una creyente en la curación magnética que los imanes de nevera baratos eran lo suficientemente finos como para llevarlos en los zapatos de vestir y serían igualmente “eficaces”: le encantó comprobar que era así (E. Álvarez, comunicación privada). Nos preguntamos si una plantilla de zapato barata habría tenido el mismo efecto. En el caso del dolor pélvico crónico, un estudio a doble ciego informó de una mejora debida al uso continuado de imanes, pero admitió que la eficacia del cegado estaba comprometida.8

Para el dolor del síndrome del túnel carpiano, un estudio aleatorio a doble ciego que utilizó la terapia con imanes9 se aseguró de que los imanes y las férulas estuvieran en cajas individuales para que no se identificaran los tratamientos.10 No hubo diferencias estadísticas entre el imán y la férula, pero ambos mostraron una mejora. De ahí que los estudios futuros deban incluir soportes y pulseras que no contengan imanes. Uno de los beneficios comúnmente promocionados de la magnetoterapia es el alivio del dolor lumbar. Sin embargo, a pesar de la tendencia natural a informar de resultados positivos, un estudio sobre los efectos de los imanes no encontró ningún efecto.11

Es relevante para la relación coste-beneficio en la práctica clínica que los imanes, que se afirman como terapéuticos, hayan causado daños financieros.12 El dinero gastado en una terapia de imanes cara y no probada podría estar mejor gastado en medicina basada en la evidencia. Y lo que es más importante, el autotratamiento con imanes puede dar lugar a que se deje de tratar una afección médica subyacente.12 Lamentablemente, algunos anunciantes incluso afirman que los imanes son eficaces para el tratamiento del cáncer y para aumentar la longevidad; no es de extrañar que estas afirmaciones no estén respaldadas por datos.

Los imanes son promocionados por atletas de éxito, se permite su amplia publicidad y se venden sin restricciones, por lo que no es de extrañar que los profanos piensen que las afirmaciones de eficacia terapéutica son razonables. Sin embargo -incluso en teoría- la magnetoterapia parece poco realista.9,13 Si los tejidos humanos se vieran afectados por los imanes, cabría esperar que los campos masivos generados por la resonancia magnética (RM) tuvieran efectos profundos. Sin embargo, los campos magnéticos mucho más elevados de la RMN no muestran efectos ni enfermizos13 ni curativos10.

Las afirmaciones extraordinarias exigen pruebas extraordinarias. Si existe algún efecto curativo de los imanes, es aparentemente pequeño, ya que las investigaciones publicadas, tanto teóricas como experimentales, se inclinan fuertemente en contra de cualquier beneficio terapéutico. Hay que advertir a los pacientes de que la magnetoterapia no tiene beneficios demostrados. Si insisten en utilizar un dispositivo magnético, se les podría aconsejar que compraran el más barato, lo que al menos aliviaría el dolor de su cartera.

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