Prevención del cáncer de próstata

El objetivo final es evitar que los hombres desarrollen cáncer de próstata. Aunque se han realizado avances significativos y se han identificado factores de riesgo genéticos y ambientales para el cáncer de próstata, las pruebas no son lo suficientemente sólidas como para realizar recomendaciones concluyentes sobre la prevención del cáncer de próstata.

Dado que el cáncer de próstata se alimenta de testosterona y DHT (dihidrotestosterona), se han realizado múltiples estudios de gran envergadura en los que se ha intentado reducir la DHT en los hombres para prevenir el cáncer de próstata. Estos estudios han investigado la finasterida y la dutasterida, que reducen los niveles de DHT y se utilizan a menudo para tratar a los hombres con la afección no cancerosa HBP, han demostrado que estos fármacos pueden reducir las posibilidades de que un hombre sea diagnosticado de cáncer de próstata. El Estudio de Prevención del Cáncer de Próstata fue uno de los mayores ensayos sobre el cáncer de próstata jamás realizados y en él participaron más de 18.000 hombres a los que se hizo un seguimiento durante más de una década. Este estudio demostró que el tratamiento con finasterida reducía el riesgo de que a un hombre se le diagnosticara cáncer de próstata en un 25%. El estudio encontró una tasa ligeramente más alta de cánceres de próstata agresivos en los hombres que tomaron finasterida, lo que otros estudios han sugerido que puede deberse a un artefacto o a una mayor capacidad de encontrar cánceres más agresivos debido a un tamaño de próstata más pequeño (es decir, si se ponen 12 necesidades de biopsia en una próstata pequeña es más probable encontrar cáncer que si se ponen las 12 biopsias en una próstata grande). Dado que este agente es bien tolerado, las recomendaciones actuales exigen un debate sobre los riesgos y beneficios de estos agentes en la prevención del cáncer de próstata y para el tratamiento de otras afecciones, como la HBP.

También se ha demostrado que las modificaciones en la dieta y el estilo de vida reducen el riesgo de desarrollo y progresión del cáncer de próstata, y pueden ayudar a los hombres con cáncer de próstata a vivir más y mejor.

Las 10 principales consideraciones para prevenir el cáncer de próstata

Para entender cómo prevenir el cáncer de próstata, primero hay que entender qué lo causa. Hay cuatro factores principales que influyen en el riesgo de desarrollar cáncer de próstata.

Edad: la edad media de diagnóstico del cáncer de próstata en Estados Unidos es de 69 años y, a partir de esa edad, la posibilidad de desarrollar cáncer de próstata se vuelve más común que cualquier otro cáncer en hombres o mujeres.

Raza: los afroamericanos son más propensos a desarrollar cáncer de próstata y tienen más del doble de riesgo de morir por esta causa. Por el contrario, los hombres asiáticos que viven en Asia tienen el menor riesgo; sin embargo, cuando emigran a Occidente, su riesgo aumenta.

Historia familiar: Un hombre con un padre o hermano que haya desarrollado cáncer de próstata tiene un riesgo dos veces mayor de desarrollarlo. Este riesgo aumenta aún más si el cáncer se diagnosticó a una edad más temprana (menos de 55 años) o afectó a tres o más miembros de la familia. Debe consultar con su médico si tiene antecedentes familiares no sólo de cáncer de próstata, sino también de cáncer de mama, de colon o de páncreas.

Donde vive: El riesgo de desarrollar cáncer de próstata para los hombres que viven en la China rural es del 2% y para los hombres de Estados Unidos es del 17%. Cuando los hombres chinos se trasladan a la cultura occidental, su riesgo aumenta sustancialmente; los hombres que viven al norte de los 40 grados de latitud (al norte de Filadelfia, Columbus, Ohio, y Provo, Utah) tienen el mayor riesgo de morir de cáncer de próstata de todos los hombres en los Estados Unidos – este efecto parece estar mediado por la luz solar inadecuada durante tres meses del año que reduce los niveles de vitamina D.

Desgraciadamente, los factores anteriores son difíciles o imposibles de cambiar, sin embargo, hay muchas cosas que los hombres pueden hacer para reducir o retrasar su riesgo de desarrollar cáncer de próstata. ¿Por qué el cáncer de próstata es tan común en la cultura occidental y mucho menos en la asiática, y por qué cuando los hombres asiáticos emigran a los países occidentales el riesgo de cáncer de próstata aumenta con el tiempo? Creemos que el principal factor de riesgo es la dieta: los alimentos que producen daños oxidativos en el ADN. ¿Qué se puede hacer al respecto para prevenir o retrasar la aparición de la enfermedad?

1. Coma menos calorías y haga más ejercicio para mantener un peso saludable.

2. Intente mantener al mínimo la cantidad de grasa que obtiene de la carne roja y los productos lácteos.

3. Vigile su consumo de calcio. No tome dosis suplementarias muy por encima de la cantidad diaria recomendada. Un poco de calcio está bien, pero evite tomar más de 1.200 mg al día.

4. Coma más pescado: las pruebas de varios estudios sugieren que el pescado puede ayudar a proteger contra el cáncer de próstata porque tiene “grasa buena”, en particular ácidos grasos omega-3. Evite los ácidos grasos trans (por ejemplo, en la margarina).

5. Incorpore tomates cocidos (preparados con aceite de oliva), que pueden ser beneficiosos, y verduras crucíferas (como el brócoli y la coliflor) en muchas de sus comidas semanales. Los alimentos a base de soja y el té verde también son componentes dietéticos potenciales que pueden ser útiles.

6. Evite fumar por muchas razones. Beba alcohol con moderación, si es que lo hace.

7. Busque tratamiento médico para el estrés, la presión arterial alta, la diabetes, el colesterol alto y la depresión. El tratamiento de estas afecciones puede salvarle la vida y mejorará su supervivencia al cáncer de próstata.

8. Evite el exceso de suplementos con megavitaminas. Aunque no es probable que un multivitamínico sea perjudicial, probablemente no lo necesite si sigue una dieta saludable con muchas frutas, verduras, cereales integrales, pescado y aceites saludables. Pregunte a su médico sobre los suplementos de hierbas, ya que algunos pueden perjudicarle o interferir con el tratamiento.

9. Relájate y disfruta de la vida. Reducir el estrés en el lugar de trabajo y en el hogar mejorará su supervivencia y le llevará a una vida más larga y feliz.

10. En el caso de los hombres de 45 años o más (40 años o más en el caso de los hombres afroamericanos o con antecedentes familiares de cáncer de próstata), discuta con su médico los riesgos y beneficios del cribado con una prueba de PSA y, si está indicado, un examen rectal.

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