Qué es la formación (psicología)

Todos los padres albergamos la esperanza de que nuestros hijos se conviertan en personas reflexivas, compasivas y de buen comportamiento. Pero, por desgracia, los niños no nacen con el conocimiento de los modales o del comportamiento aceptable. Sin embargo, hay esperanza, ya que podemos utilizar el moldeado (psicología) para ayudarnos a moldear el comportamiento de nuestros hijos.

Si alguna vez ha visto a un perro tumbarse para recibir una golosina, o a animales de circo realizar trucos, entonces ha visto cómo incluso un animal puede aprender un nuevo comportamiento.

La clave para conseguir que los animales realicen estos comportamientos aprendidos es a través de una técnica conocida como moldeado en psicología. Este método también se puede utilizar para enseñar a un niño nuevas habilidades en un proceso paso a paso.

A menudo modelado inicialmente por su cuidador principal, el moldeado conduce finalmente al dominio de una habilidad, incluso una complicada.

Utilizando la psicología del moldeado, un niño aprende a guardar los juguetes después de jugar

Qué es la psicología del moldeado

El moldeado consiste en utilizar una serie de pasos sucesivos de refuerzo sobre un sujeto para conseguir que éste se acerque cada vez más a exhibir una conducta objetivo.

El Shaping surgió originalmente de un campo de la psicología conocido como conductismo; establecido por B.F. Skinner a través de su teoría del condicionamiento operante.

Se basaba en la relación entre el refuerzo y las conductas. Skinner propuso que un reforzador es una consecuencia que aumenta la probabilidad de que la conducta deseada se repita, y el castigo disminuye la posibilidad de que se repita.

De forma similar a como se refuerzan las conductas positivas, también se pueden reducir o eliminar las conductas negativas a través del moldeamiento1.

Los reforzadores vienen en diferentes formas; el refuerzo positivo se produce cuando una conducta se refuerza con recompensas y el refuerzo negativo se produce cuando se resta o quita algo2.

Por ejemplo, si un niño responde bien a los elogios, entonces se puede utilizar como refuerzo positivo para mostrar un comportamiento deseado, como ordenar sus juguetes.

El refuerzo negativo es la eliminación de un estímulo, como si un niño se pone en un tiempo fuera por golpear a otro niño en una guardería. Si se elimina el tiempo fuera por jugar bien, la eliminación del estímulo negativo da lugar a un resultado positivo para el niño (no hay tiempo fuera)3.

El castigo del comportamiento indeseable es un método alternativo de moldeado; si se castiga a un niño por hacer una rabieta, es menos probable que lo vuelva a hacer. Esto es un castigo positivo porque es la adición de una consecuencia como respuesta al comportamiento.

El castigo negativo es la eliminación de las consecuencias favorables al comportamiento indeseable.

Por ejemplo; si el niño hace un berrinche y ya no se le permite la barra de chocolate que quería. El castigo es “negativo” debido a la eliminación de un estímulo.

Aunque el refuerzo y el castigo funcionan de forma independiente, funcionan más eficazmente en combinación como parte de un plan de comportamiento. En general, se considera que el refuerzo positivo es la opción preferida. El castigo sólo puede ser eficaz si se utiliza como parte de un plan de modificación de la conducta preestablecido, en el que el niño es consciente de antemano de las consecuencias de su comportamiento4.

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Aproximaciones sucesivas

El proceso de refuerzo de pasos de conductas deseables que se van acercando a una conducta objetivo se llama aproximaciones sucesivas.

Las aproximaciones sucesivas son esenciales para el moldeamiento, ya que es poco probable que un niño muestre una conducta objetivo de forma espontánea. Mediante el refuerzo de las acciones que se acercan cada vez más a la conducta deseada, se consigue el objetivo a través de la repetición y el refuerzo.

Las aproximaciones sucesivas pueden lograrse a través de una variedad de medios. Modelar un nuevo comportamiento a un niño es un método exitoso para establecer el paso inicial.

Por ejemplo, cuando un niño está aprendiendo a alimentarse por sí mismo, el padre puede iniciar el proceso utilizando la técnica de mano sobre mano, eventualmente moviendo su mano a la muñeca de su hijo, facilitando finalmente que se alimente por sí mismo.

Refuerzo diferencial

A diferencia de las aproximaciones sucesivas, que fomentan el aprendizaje de una nueva conducta, el refuerzo diferencial es una forma de refuerzo selectivo de una forma de conducta que se está perdiendo entre otras. Por lo tanto, la acción deseada ya se está produciendo y requiere un moldeado para que destaque en contraste con las conductas menos deseables.

El refuerzo diferencial se aplica típicamente a un grupo de conductas etiquetado como clase de respuesta. Esta categoría de comportamiento se refuerza mientras que la otra clase de comportamientos indeseables se desalienta.

Un ejemplo de refuerzo diferencial en funcionamiento sería con los niños en un entorno de guardería; el concepto de juego cooperativo y sus conductas de conformidad se refuerzan, mientras que cualquier conducta de lucha se ignora o se castiga.

Cómo aplicar la psicología del moldeamiento

Al comenzar el proceso de moldeamiento de la conducta, puede ser útil establecer un plan de modificación de la conducta. Los siguientes pasos son una guía sobre cómo aplicar el moldeamiento a la conducta de un niño:

  • Aclare la conducta actual (de entrada) y la conducta deseada (objetivo). Asegúrese de que el comportamiento deseado es realista para el rango de edad y la capacidad del niño.
  • La siguiente etapa es establecer los pasos hacia el comportamiento deseado. Sea recursivo, ya que a menudo un paso puede resultar demasiado grande para el niño y puede ser necesario dividirlo en pasos más pequeños y sencillos.
  • Refuerce cualquier conducta exhibida que se acerque a la conducta deseada y objetivo. Asegúrese de ser verbalmente específico con el niño sobre lo que está siendo recompensado, por ejemplo, en lugar de decir “buen trabajo”, diga “buen trabajo ordenando tus juguetes”.
  • Cuando emplee el refuerzo diferencial porque la conducta objetivo se pierde entre otras conductas, elogie selectivamente la conducta deseada e ignore las demás.
  • Sucesivamente, refuerce el siguiente paso en la conducta que se acerque más a la conducta objetivo (esto significará dejar de reforzar la conducta anterior).
      • Continúe reforzando cada paso, o aproximación sucesiva, hasta que se logre la conducta deseada. Una vez conseguida la conducta deseada, reforzar únicamente esta respuesta.

      Un ejemplo de este proceso serían las etapas del entrenamiento para ir al baño. La conducta deseada puede lograrse a través del elogio del niño indicando que necesita ir al baño, hasta el elogio de que sea capaz de bajarse los pantalones y, finalmente, de que use el baño por sí mismo.

      ¿Qué tan efectivo es el Shaping

      El Shaping es un método efectivo de terapia conductual que puede lograr resultados duraderos y deseables si la aplicación es consistente, incluso después de que el plan de conducta haya cesado. El Shaping proporciona apoyo, guía y dirección tanto para el establecimiento de una conducta como para un programa de cambio de conducta.

      Por esta razón, permite evaluar su eficacia para un niño, y si inicialmente está resultando infructuoso, se puede modificar para adaptarlo a las necesidades del niño5.

      A menudo hay frustraciones de los padres con respecto al éxito de un plan de shaping. Con frecuencia, la falta de resultados es el producto de un plan que se centra más en el castigo del mal comportamiento en lugar del refuerzo positivo del comportamiento deseado.

      La investigación ha demostrado que un plan de modificación de la conducta exitoso y equilibrado se centra más en la recompensa del buen comportamiento en lugar de castigar únicamente las acciones indeseables6.

      Si se toma la decisión de utilizar el castigo como reforzador, entonces debe ser un castigo específico en conjunto con una conducta aberrante objetivo. Cabe señalar que la investigación ha demostrado que una combinación de estrategias cognitivas y conductuales tiende a tener el mayor impacto en el comportamiento, ya que las actitudes y el comportamiento están intrínsecamente vinculados. Por lo tanto, si el moldeamiento no está funcionando, puede ser útil utilizar un enfoque combinado para dirigirse tanto a los pensamientos como a los comportamientos.

  1. Peterson GB. A DAY OF GREAT ILLUMINATION: B. F. SKINNER’S DISCOVERY OF SHAPING. Diario del Análisis Experimental del Comportamiento. Publicado en línea en noviembre de 2004:317-328. doi:10.1901/jeab.2004.82-317

  2. Skinner BF. LA CONFORMACIÓN DEL COMPORTAMIENTO FILOGÉNICO. Journal of the Experimental Analysis of Behavior. Publicado en línea en julio de 1975:117-120. doi:10.1901/jeab.1975.24-117

  3. Wolf M, Risley T, Mees H. Application of operant conditioning procedures to the behaviour problems of an autistic child. Behaviour Research and Therapy. Published online 1963:305-312. doi:10.1016/0005-7967(63)90045-7

  4. Mowrer OH. Teoría del aprendizaje y comportamiento. John Wiley & Sons Inc; 1960. doi:10.1037/10802-000

    Kazdin AE. Aceptabilidad de las técnicas de tratamiento infantil: La influencia de la eficacia del tratamiento y los efectos secundarios adversos. Behavior Therapy. Publicado en línea en septiembre de 1981:493-506. doi:10.1016/s0005-7894(81)80087-1

  5. Chaiklin H. Attitudes, behavior, and social practice. Revista de sociología y bienestar social. 2011;38(1):31-54.

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