¿Qué es la gerontología social?

La gerontología social es una especialización que se centra en los aspectos sociales del envejecimiento. El objetivo de los gerontólogos sociales es ayudar a los adultos mayores a mejorar su comunicación e interacción con los demás. Idealmente, podrán ayudar a los adultos mayores a vivir estilos de vida activos e independientes.

Gerontología social 101

Este subcampo único de la gerontología se conoce a veces como la psicología social del envejecimiento. Los gerontólogos sociales son especialistas en servicios humanos que abogan por los adultos mayores. Se ocupan de una variedad de problemas sociales, sanitarios, personales y psicológicos comunes a los que se enfrentan los adultos mayores. Esto incluye la discriminación por edad y los estereotipos asociados en los medios de comunicación y la discriminación en el trabajo. Incluye el abuso y la negligencia que los adultos mayores experimentan en las instalaciones de vida asistida. También incluye problemas comunes de salud mental y física, como la demencia, la depresión y las discapacidades.

Los gerontólogos sociales se esfuerzan por aumentar la independencia y la productividad de los adultos mayores. También ayudan a combatir los estereotipos comunes de los medios de comunicación y la sociedad sobre los adultos mayores, como la idea errónea de que los adultos mayores son lentos y no pueden aprender cosas nuevas. Como resultado de estos estereotipos negativos, los empleadores tienden a evitar la contratación de adultos mayores y, si lo hacen, lo más probable es que contraten a un adulto mayor en lugar de a un adulto más joven.

Tareas del gerontólogo social

Dependiendo de su lugar de trabajo y del título del puesto, los gerontólogos sociales realizan una amplia gama de tareas. Esto se debe a que hay muchas maneras de aumentar la calidad de vida de los adultos mayores y ayudar a otros a entender y valorar a los adultos mayores. Por ejemplo, los gerontólogos sociales a menudo abogan por los adultos mayores ayudándoles a entender y a rellenar papeles difíciles, como formularios financieros, de seguros o de jubilación. Ayudan a los adultos mayores a localizar los servicios de salud y los recursos de la comunidad.

Los gerontólogos sociales también trabajan sobre el terreno ya que coordinan la comunicación entre los adultos mayores y sus proveedores de atención médica. Por ejemplo, pueden acompañar a un adulto mayor a un hospital para ayudarlo a procesar el papeleo y recibir el tratamiento adecuado. A veces, los gerontólogos sociales proporcionan apoyo y asesoramiento a los adultos mayores que experimentan dolor, ansiedad y depresión. Por último, algunos gerontólogos sociales encabezan programas de extensión o programas comunitarios para adultos mayores, como la organización de eventos y actividades sociales significativas.

¿Qué educación se requiere para convertirse en un gerontólogo social?

La Oficina de Estadísticas Laborales (BLS) afirma que los trabajos de servicios humanos de nivel de entrada sólo requieren un diploma de escuela secundaria o un grado asociado con capacitación en el trabajo. Sin embargo, la mayoría de los puestos requieren al menos una licenciatura en gerontología, psicología, trabajo social o servicios humanos. Los estudiantes interesados en seguir una carrera de gestión deben obtener un máster. Dicho esto, una licenciatura en gerontología es la opción ideal para un futuro gerontólogo social.

Estos programas comenzarán con clases estándar, como las clases introductorias sobre el envejecimiento saludable, los servicios humanos y los problemas actuales de la gerontología. Los estudiantes tomarán clases avanzadas que investigan los aspectos sociales, culturales, biológicos y psicológicos del envejecimiento. Esto es importante porque cada cultura tiene actitudes únicas hacia el envejecimiento. Los estudiantes tomarán un curso de conciencia de la diversidad que los expondrá a las diferencias culturales dentro del marco de la gerontología. Los estudiantes también aprenderán acerca de cómo convertirse en un defensor de la comunidad para los adultos mayores.

El BLS estima que la perspectiva de trabajo para los asistentes de servicios humanos está creciendo mucho más rápido que el promedio. Por lo tanto, los estudiantes interesados en trabajar con adultos mayores deben seguir un título relacionado con la gerontología social.

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