¿Qué es mejor? ¿Alimentos fortificados o alimentos enriquecidos? La diferencia explicada – Cancer Fighters Thrive

Probablemente ha visto los términos “fortificado” y “enriquecido” en los alimentos que compra regularmente. Podría asumir que significan esencialmente lo mismo, pero en realidad hay una diferencia significativa.

Cuando un alimento es procesado, muchos de los nutrientes beneficiosos se pierden. Este es uno de los principales escollos de los alimentos procesados, y una razón clave por la que los alimentos integrales no procesados -carnes magras, verduras y frutas frescas, legumbres, etc.- se encuentran entre los alimentos más saludables que se pueden consumir, mientras que ciertos alimentos procesados se encuentran fácilmente entre los peores.

Aquí es donde entra el enriquecimiento. Los alimentos enriquecidos han sido, bueno, enriquecidos con vitaminas o minerales que se perdieron durante el proceso de fabricación. Por ejemplo, cuando la harina de trigo se refina en harina blanca, se pierden varias vitaminas del complejo B. A la harina enriquecida se le vuelven a añadir vitaminas del grupo B.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) exige que los alimentos enriquecidos contengan al menos un 10 por ciento más del valor diario de ese nutriente que el mismo tipo de alimento que no está enriquecido.

Entonces, ¿qué es la fortificación? El enriquecimiento es el proceso de añadir nutrientes adicionales a los alimentos. Sin embargo, estos nutrientes no se pierden necesariamente durante el proceso de fabricación, como ocurre con el enriquecimiento. El propósito de los alimentos enriquecidos es proporcionar nutrientes que pueden faltar en una dieta típica de Estados Unidos. Según Supermarket Guru:

“A nivel mundial, la decisión de enriquecer los productos se deja en manos de cada fabricante de alimentos. Cincuenta países, entre ellos Estados Unidos, Canadá y Australia, exigen el enriquecimiento obligatorio de ciertos alimentos básicos con nutrientes específicos para mejorar la salud pública, como el enriquecimiento de la harina enriquecida con ácido fólico para reducir el riesgo de defectos congénitos del tubo neural, y (por otro lado) restringen el enriquecimiento de alimentos con ciertos nutrientes como la vitamina D.”

Uno de los alimentos enriquecidos más consumidos es la sal yodada, que es también uno de los primeros alimentos que se enriquecieron. El yodo se añadió a la sal en la década de 1920 para ayudar a reducir el bocio, un agrandamiento de la glándula tiroides que puede ser causado por un exceso de yodo. Otros alimentos comúnmente fortificados son la leche, el zumo, los cereales y el pan.

Tenga en cuenta que sólo porque un alimento esté etiquetado como fortificado o enriquecido, no significa que sea automáticamente bueno para usted. Una mejor apuesta a la hora de elegir los alimentos procesados es convertirse en un lector de etiquetas y evitar los alimentos con listas de ingredientes excepcionalmente largas, así como los que contienen aditivos, conservantes y sabores y colores artificiales desconocidos. Y utiliza siempre el sentido común. Sabe que un cereal azucarado para el desayuno no va a ser su opción más saludable, aunque en la etiqueta diga que está fortificado con vitaminas y minerales.

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