¿Qué es un terapeuta de salud mental?

También conocidos como psicoterapeutas, los terapeutas de salud mental tratan a los pacientes que tratan con trastornos del comportamiento y problemas de salud mental. A menudo se les conoce como consejeros de salud mental, los terapeutas tienen una licencia estatal diferente a la de los consejeros.

En la mayoría de los estados, los terapeutas deben tener títulos de postgrado y licencia. Los consejeros con una licenciatura pueden ejercer sin licencia, pero deben obtener una maestría para convertirse en consejeros clínicos profesionales con licencia.

Aunque existe cierto solapamiento entre las dos funciones, los terapeutas y los consejeros realizan tareas diferentes. El asesoramiento aborda cuestiones específicas, como la adicción o el estrés, y abarca un plazo más corto que la terapia. En general, los terapeutas tratan una variedad más amplia de problemas y enfermedades mentales durante un período de tiempo más largo.

La terapia de salud mental incluye especializaciones como la terapia de pareja y familiar, el duelo y el trauma, las cuestiones multiculturales y la terapia sexual. Los títulos de los terapeutas pueden reflejar un tipo específico de licencia o certificación, como terapeuta matrimonial y familiar autorizado o terapeuta de arte registrado.

¿Qué hacen los terapeutas de salud mental?

Las personas buscan terapia de salud mental por una variedad de razones. Pueden sufrir un trastorno, como ansiedad, adicción o esquizofrenia. Otros pueden experimentar problemas situacionales como conflictos familiares, cambios importantes en la vida, abusos o estrés laboral.

Los terapeutas de salud mental evalúan y valoran la salud mental, el comportamiento y los problemas situacionales de los pacientes. Piden a los pacientes que hablen de sus pensamientos y sentimientos para formular y recomendar planes de tratamiento.

Dependiendo de la situación, la psicoterapia puede incluir uno o más de los siguientes enfoques:

  • Terapia de aceptación y compromiso, que enseña a los pacientes a aceptar sus pensamientos y sentimientos y a comprometerse a cambiar
  • Terapia cognitiva, que se centra en los pensamientos
  • Terapia dialéctica conductual, que enseña habilidades de afrontamiento y gestión emocional
  • Terapia humanista, que enfatiza la elección racional y el desarrollo del máximo potencial
  • Psicoterapia interpersonal, que aborda los problemas de relación
  • Psicoanálisis y terapia psicodinámica, que explora las motivaciones y los significados inconscientes
  • Terapia integrativa u holística, que combina enfoques según las necesidades de los pacientes

Cómo convertirse en terapeuta de salud mental

El primer paso para convertirse en terapeuta de salud mental consiste en obtener una licenciatura en un campo relevante, como la psicología, el trabajo social o el asesoramiento, de una escuela acreditada regionalmente. El segundo paso requiere la obtención de un título de máster en un programa acreditado por el Consejo de Acreditación de Programas Educativos de Asesoramiento y Afines (CACREP). Los estudiantes de maestría pueden elegir entre áreas de concentración como adicción, rehabilitación o trauma.

Después de la graduación, los aspirantes a terapeutas completan entre 2.000 y 4.000 horas de experiencia clínica supervisada, incluyendo 100 horas de supervisión directa, y solicitan la licencia de su junta estatal. Los candidatos realizan un examen para obtener la licencia, que puede ser específico del estado o administrado por una junta u organización nacional, como el examen de terapia matrimonial y familiar, el examen de consejero escolar o el examen de trabajo social clínico.

Los terapeutas también pueden realizar el examen de Consejero Nacional Certificado, una credencial independiente de la licencia estatal. La elegibilidad requiere una educación avanzada de un programa acreditado por el CACREP o regionalmente, junto con cursos específicos, experiencia laboral en asesoramiento y un aval de un profesional de la salud mental.

Los estudiantes deben obtener su título de un programa acreditado por el CACREP, como el M.Ed. de Cambridge College. La acreditación garantiza que un programa mantiene altos estándares académicos y prepara a los candidatos para obtener la licencia, la certificación y la práctica.

Salario y perspectivas profesionales de los terapeutas de salud mental

El término “terapeuta” cubre un área profesional amplia, y los salarios y las perspectivas de empleo varían ampliamente según la concentración, las credenciales, los entornos de trabajo y la geografía. Sin embargo, la Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos (BLS) proporciona orientación en sus estadísticas para consejeros de abuso de sustancias, trastornos del comportamiento y salud mental.

La BLS informa de un salario medio anual en 2019 de 46.240 dólares y proyecta una tasa de crecimiento laboral del 25% entre 2019 y 29. Casi 320,000 consejeros en estas ocupaciones estaban empleados en 2019, con las principales industrias enumeradas como centros de atención ambulatoria, servicios individuales y familiares, instalaciones residenciales, oficinas de profesionales de la salud y gobierno local.

El BLS clasifica los estados mejor pagados como Utah, Nevada, Oregón, Alaska y Nueva Jersey, en los que los ingresos anuales promedio de estos consejeros superan los 60,000 dólares. A los profesionales de esta ocupación les va aún mejor en Lewiston (Idaho), Salt Lake City, Reno y Mankato (Minnesota), donde los ingresos son de media entre 71.230 y 81.600 dólares al año.

Preguntas frecuentes

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  • ¿Pueden los terapeutas recetar medicamentos?
    Los terapeutas generalmente no pueden recetar medicamentos. Sólo los psicólogos clínicos y algunos psicólogos escolares con un título avanzado pueden recetar medicamentos. Los psiquiatras y los enfermeros psiquiátricos o de salud mental también pueden recetar medicamentos, junto con los médicos de atención primaria y, en algunos estados, los farmacéuticos psiquiátricos.

  • ¿Cuánto tiempo se tarda en convertirse en terapeuta?
    Los estudiantes deben esperar pasar de 8 a 9 años preparándose para convertirse en un terapeuta licenciado y en ejercicio, incluyendo cuatro años para obtener una licenciatura, 2-3 años para una maestría y dos años ganando experiencia clínica. Algunas escuelas ofrecen opciones de aprendizaje acelerado o en línea que pueden acortar esta línea de tiempo.

  • ¿Qué es la acreditación y por qué es importante?

    La acreditación programática como CACREP y la acreditación institucional regional indican que una escuela o programa se ha sometido a evaluaciones curriculares regulares para garantizar que cumple o supera rigurosos estándares académicos. La acreditación puede influir en el hecho de que un estudiante reciba una oferta de admisión a la escuela de posgrado, la obtención de credenciales y el empleo.

  • ¿Es necesario un doctorado para ser terapeuta?

    Aunque las juntas de certificación y concesión de licencias sólo requieren un título de maestría, algunos terapeutas persiguen un doctorado. Aquellos que se sienten atraídos por la educación doctoral tienden a estar interesados en la investigación, la enseñanza o la administración de alto nivel, pero también existen doctorados clínicos. Los programas de doctorado más comunes para los profesionales de la salud mental conducen a un doctorado o Psy.D.

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