Qué hace que una cerilla se encienda?

¿Cuál es su parte favorita de ir de camping? Para algunos, es la oportunidad de participar en sus actividades favoritas al aire libre, como el senderismo, el piragüismo o la pesca. Otros disfrutan de la oportunidad de dormir en un saco de dormir bajo las estrellas.

Muchos niños creen que acampar no sería acampar sin una hoguera alrededor de la cual sentarse mientras se cuentan historias espeluznantes y se comen s’mores. No hay nada como asar malvaviscos para ayudar a mantener alejados a los fantasmas y duendes.

Crear una hoguera es bastante fácil hoy en día. Con las comodidades modernas, como los mecheros y el líquido para encendedores, incluso un novato puede apilar algo de leña y tener un fuego ardiente en cuestión de minutos. En el pasado, las cosas no siempre fueron tan fáciles.

Los primeros seres humanos pueden haber necesitado la ayuda de la Madre Naturaleza. Antes de que aprendieran a crear fuego frotando palos, es probable que esperaran a que un rayo prendiera fuego a un árbol para poder capturar una llama y mantenerla encendida.

Con el tiempo, la gente descubrió que golpeando el pedernal con una piedra se producía una chispa, y esto hizo que encender el fuego fuera mucho más fácil. Sin embargo, no fue hasta 1827 cuando se produjo una verdadera innovación tecnológica. ¿De qué estamos hablando? De la invención de la cerilla, por supuesto!

Aunque las cerillas puedan parecer una tecnología antigua en el mundo actual, fueron revolucionarias a principios del siglo XIX. Sólo hay que imaginar que se pasó de golpear el pedernal para crear chispas a golpear un diminuto palo de madera que contenía todo lo necesario para crear fuego de forma más rápida y sencilla.

Sin embargo, las primeras cerillas no eran realmente diminutas. Las primeras cerillas de John Walker, creadas en 1827, eran en realidad palos de madera de aproximadamente un metro de largo. En el extremo de los palos había una cabeza que consistía en una mezcla de fósforo y azufre que se encendía cuando se golpeaba contra cualquier superficie rugosa.

A lo largo de las siguientes décadas, las cerillas se irían mejorando y perfeccionando hasta parecerse a los diminutos palos que usamos hoy en día con seguridad. Las cerillas actuales crean fuego como resultado de una simple reacción química. Cuando se golpea una cerilla, la fricción crea calor y un compuesto inflamable que se enciende en el aire.

En las cerillas modernas, los dos compuestos inflamables más utilizados son el azufre y el fósforo rojo. En las cerillas de encendido universal, estos compuestos se encuentran en la cabeza de la cerilla.

La mayoría de la gente, sin embargo, utiliza cerillas de seguridad, que tienen cabezas de cerillas con azufre y un percutor (normalmente una tira negra en el exterior de un paquete o caja de cerillas) con fósforo rojo. Las cerillas de seguridad, como su nombre indica, evitan que las cerillas se enciendan accidentalmente.

Además de azufre, la cabeza de una cerilla de seguridad incluye polvo de vidrio y un agente oxidante, como el clorato de potasio. El polvo de vidrio ayuda a crear la fricción necesaria para encender los compuestos inflamables durante el proceso de encendido. El agente oxidante proporciona el oxígeno adicional necesario para ayudar al proceso de ignición.

El percutor de un paquete o caja de cerillas también contiene polvo de vidrio y arena, además de fósforo rojo. El polvo de vidrio y la arena proporcionan la fricción que ayuda a crear el calor necesario para convertir un poco del fósforo rojo en fósforo blanco, que es más volátil y se enciende más fácilmente. El calor de la fricción también estimula el agente oxidante en la cabeza de la cerilla para producir gas de oxígeno, que enciende el fósforo blanco que a su vez enciende el azufre en la cabeza de la cerilla.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *