Sí, puedes dormir en el trabajo. Solo que, por favor, usa la sala de siesta.

Almohada para lasiesta

Almohada para la siesta de escritorio

Las empresas de Japón, la nación más privada de sueño del mundo desarrollado según una medida, están empezando a reservar espacios designados para que los empleados duerman en el trabajo.

Los trabajadores japoneses, con los ojos bien abiertos, se niegan a morder el anzuelo lleno de plumones.

La cultura del sueño tiene sutilezas con las que no soñaron los diseñadores de oficinas. Los japoneses prefieren echar una cabezadita en sus escritorios, en los bancos del parque, en las cafeterías… en cualquier otro lugar que no sea el oficial reservado para ello.

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Mitsubishi Estate es propietaria de algunos de los espacios de oficina más caros de Tokio y quiere promover sus propiedades como centros de innovación. En la sede central, el director de recursos humanos Go Negami encabezó la instalación de seis salas con sillones reclinables, luces de ambiente y folletos sobre la siesta eficiente. Anunció la iniciativa entre sus 850 empleados y dio a conocer un calendario de programación de siestas en línea.

El negocio ha sido somnoliento.

“He visto las salas de siesta pero nunca las he utilizado”, dice el director general de Mitsubishi Estate sobre habitaciones como ésta en la sede central.

Foto: Mitsubishi Estate Co.

Algunas personas “probablemente pensaron: ‘¿Por qué perder el tiempo durmiendo la siesta? “, dice el señor Negami. “Incluso yo sentí la presión de justificar el ir a dormir la siesta”. Él echa la siesta en las habitaciones designadas, con la esperanza de predicar con el ejemplo.

El superior del Sr. Negami, Bunroku Naganuma, dice que ha utilizado las habitaciones pero que prefiere dormir en su escritorio: “Parece que la mayoría de la gente en Japón se echa la siesta de esa manera”

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En las oficinas de Bitflyer Blockchain Inc, la mayor bolsa de divisas digitales de Japón, el director general Yuzo Kano dice que instaló, y luego desinstaló, una habitación con una litera. De sus 250 empleados, dice, tal vez sólo tres la usaron para dormir la siesta.

También desechó la idea de una bolsa de frijoles para que los empleados se relajaran mientras jugaban a los videojuegos, una característica de la oficina de la compañía en San Francisco. Los trabajadores, dice, se sentirían demasiado avergonzados para jugar delante de sus colegas.

No es que Japón tenga un tabú contra el sueño en público, como muestra un típico tren nocturno. Lo que estigmatiza la sala de siesta, dicen los trabajadores, es la naturaleza premeditada de la siesta.

Dormir en el escritorio es admirable o, al menos, perdonable, porque pone de manifiesto el duro trabajo y las agotadoras horas de trabajo. Reservar una habitación para la siesta parece una holgazanería.

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“Trabajar muchas horas sin descanso y todos juntos hasta el final del día, así es como tradicionalmente se han hecho las cosas en Japón”, dice Reina Hyakuya, gerente de Nextbeat Co, una empresa de consultoría de selección de personal de Tokio.

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Dice que utiliza las sillas para dormir la siesta en la planta baja de Nextbeat, pero que rara vez se aventura en sus salas de siesta, que son oscuras, están equipadas con difusores de aroma y máquinas de ruido blanco, y requieren una reserva.

Brigitte Steger, profesora de la Universidad de Cambridge que ha estudiado los hábitos de sueño de los japoneses, distingue entre una siesta y lo que los japoneses llaman inemuri, o sea, “echar una cabezada”. Los caracteres japoneses de la palabra se traducen más literalmente como “dormir mientras se está presente”.

“Inemuri es muy diferente” de una siesta, dice el doctor Steger. “No es quitarse los zapatos y retirarse, es en realidad, ‘estoy realmente en el trabajo’. Sigues trabajando oficialmente aunque te dejes caer.”

El doctor Seiji Nishino, que dirige el Centro de Ciencias del Sueño y Medicina de la Universidad de Stanford, dice que los estadounidenses tienden a ver el resultado de su trabajo como algo importante, mientras que los japoneses se centran más en el proceso, incluyendo “cómo se les ve trabajando duro.”

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Ser visto en una habitación designada para la siesta sería una pesadilla de vigilia.

En el Nescafé Sleeping Cafe de Tokio, los clientes pueden tomar un café y luego dormitar con el sonido del agua que fluye.

En el Nescafé Sleeping Cafe de Tokio, los clientes pueden beber café y luego adormecerse con el sonido del agua que fluye.

Foto: Nestlé Japón

Louis Lapouille se trasladó a Japón hace un año desde Francia y a veces se dirige con sus compañeros franceses de su empresa de importación de Tokio a las salas de conferencias para echar una siesta de 20 minutos. Aguanta las miradas recelosas de sus colegas japoneses, dice. “Puedes sentir que algunos de los japoneses nos juzgan”.

La persona media en Japón duerme 6 horas y 15 minutos por la noche, una hora menos que en Estados Unidos y Suiza, según la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos, que sitúa a Japón en la parte baja de su lista de países desarrollados. En la Francia natal del Sr. Lapouille, son 7 horas y media.

Los colegas japoneses “salen más tarde, trabajan más y no duermen la siesta”, dice el Sr. Lapouille. “Una vez que te das cuenta de que no puedes trabajar tan duro como ellos, se hace más fácil la siesta”.

Takanori Kobayashi, director general de la startup de Tokio NeuroSpace Co, que desarrolla programas para mejorar la calidad del sueño de los empleados de las empresas, ha estado tratando de llevar la siesta eléctrica a las corporaciones japonesas. Afirma que una siesta -la de verdad, tumbarse 20 ó 30 minutos en la oscuridad- mejora la concentración y la productividad. Las empresas se han mostrado abiertas, pero los empleados se han opuesto: “Existe esta cultura, se respeta a alguien que no duerme mucho”.

El fabricante de camas Nishikawa Co. creó una línea de almohadas para dormir en el escritorio, diseñadas para evitar las marcas de sueño en la cara. Algunas tienen un orificio en la cara para evitar que se emborrone el maquillaje.

“Si te echas la siesta en el escritorio, los brazos y las manos pueden tocar directamente la cara, dejando marcas y haciendo que se te duerman las manos y los brazos”, dice la portavoz Kazue Kasuga, y añade que las almohadas para dormir en la oficina se están vendiendo más que la línea de almohadas para dormir en casa de la empresa.

Una imagen del libro de Seiji Nishino sobre cómo dormir mejor, 'The Stanford Method for Ultimate Sound Sleep'.''s book on how to sleep better, ‘The Stanford Method for Ultimate Sound Sleep.’

Una imagen del libro de Seiji Nishino sobre cómo dormir mejor, ‘The Stanford Method for Ultimate Sound Sleep.’

Foto: Sunmark Publishing

La unidad de Nestlé SA, Nestlé Japón, abrió en marzo un “Nescafé Sleeping Cafe” en Tokio, donde los clientes beben café y se adormecen en una habitación oscura con sonidos de agua fluyendo. La cafeína tarda más o menos media hora en hacer efecto, y la idea es echarse una siesta y despertarse con ganas. El personal dice que el negocio va bien y que los clientes más frecuentes son los trabajadores que acuden a descansar rápidamente fuera de la oficina.

La empresa de servicios de Internet de Tokio, GMO Internet Inc., decidió fomentar la siesta laboral sin prejuicios estableciendo un periodo de siesta en la empresa que comenzara después del almuerzo e invitando a todos los empleados a hacerlo juntos. Creó un espacio de siesta común con 27 catres.

En los momentos de mayor actividad, dice la portavoz Sae Takahashi, alrededor del 80% de los catres están ocupados. “La facilidad para ir a la sala de siesta -el obstáculo que tienen que superar los empleados para llegar allí- es probablemente menor para un espacio de siesta comunal”, afirma.

Escribe a Suryatapa Bhattacharya en [email protected]

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