Sendero de las cataratas de Yosemite en el Parque Nacional de Yosemite

Sendero de las cataratas de Yosemite Parque Nacional de Yosemite Excursión a la parte superior de las cataratas de Yosemite Valley California

Las cataratas de Yosemite son increíblemente hermosas e increíblemente grandes. Es la cascada más alta de América del Norte, la quinta cascada más alta del mundo, y una estrella a lo largo de la pared norte del Valle de Yosemite. Ir de excursión a las cataratas de Yosemite es una de las mejores cosas que los visitantes pueden hacer en el Parque Nacional de Yosemite.

Las cataratas de Yosemite caen un total de 2.425 pies, comenzando con la catarata superior de 1.430 pies que salta el acantilado. A continuación vienen las vivaces Cascadas Medias, que miden 675 pies de altura, y que conducen a la potente Cascada Inferior, con una caída de 320 pies. Los excursionistas pueden echar un buen vistazo a la parte inferior de las cataratas de Yosemite en la sencilla ruta Lower Yosemite Fall Trail. Para ver de frente la catarata superior y una vista desde arriba de toda la catarata, emprenda la ruta más exigente Yosemite Falls Trail (también conocida como Upper Yosemite Fall Trail). El sendero de las cataratas de Yosemite es una de las excursiones de un día más exigentes del valle de Yosemite, pero las vistas son fantásticas.

El sendero de las cataratas de Yosemite presenta varias opciones de senderismo:
  • Dé la vuelta en Columbia Rock para un viaje de ida y vuelta de 3,5 km con un cambio de altitud de 3,5 metros (con vistas del valle de Yosemite pero no de las cataratas de Yosemite)
  • Dé la vuelta frente a la catarata Upper Yosemite para una caminata de aproximadamente 3.5 millas de ida y vuelta con 1,200 pies de cambio de elevación
  • Caminar todo el camino a un mirador en la parte superior de las cataratas de Yosemite para una caminata de 7 millas de ida y vuelta con 2,715 pies de cambio de elevación
  • Haga el día aún más largo visitando Yosemite Point o Eagle Peak
    • Sentinel Falls Yosemite Falls Trail Switchbacks
      Senderismo hacia las vistas de Half Dome en Yosemite Falls Trail

      El sendero de las cataratas de Yosemite comienza en el campamento 4, un campamento sin cita previa cerca de Yosemite Valley Lodge. Los que no se alojen en el camping pueden llegar al inicio del sendero tomando el Yosemite Valley Shuttle hasta la parada del Camp 4. Camine hasta el inicio del sendero en el extremo norte de la zona de aparcamiento del camping.

      El sendero de las cataratas de Yosemite se adentra en el bosque y llega a una intersección con el sendero Valley Loop, que serpentea alrededor de los bordes del valle de Yosemite. Gire a la izquierda e inmediatamente a la derecha para subir por Yosemite Falls Trail. Pasado el cruce, el sendero se lanza hacia la pared norte del valle de Yosemite. Pase con facilidad alrededor de una gran roca (una de las muchas que se desprendieron de la escarpada pared de arriba) y pase por una señal que indica el límite del Yosemite Wilderness.

      Las curvas comienzan en el Yosemite Falls Trail

      El Yosemite Falls Trail tiene dos secciones principales de curvas. La primera sección sube hasta Columbia Rock. La segunda sección sube por el cañón lateral junto a la catarata Upper Yosemite Fall hasta la cima del sendero.

      Suba por una ladera de talud sombreada por un bosque de robles vivos que crecen entre los cantos rodados. Admire la artesanía de los peldaños de piedra mientras se retuerce y gira por cinco docenas de curvas. Un cartel al final del sendero explica que John Conway trazó esta ruta en la década de 1870. John Muir llamó a John Conway el maestro constructor de senderos del Valle de Yosemite en su libro, The Yosemite. Aunque el sendero ha sido ciertamente mejorado en los últimos 150 años, el número de zancadas puede no haber cambiado.

      Suba los empinados escalones, elevándose aún más por la ladera del valle. Los pinos Ponderosa, los cedros de incienso y los laureles de los bahías añaden variedad al bosque dominado por el roble.

      A medida que el tren gana en altitud, finalmente alcanza unas vistas más amplias. Cruza una zona rocosa, a 0,6 millas del Campo 4, donde un arroyo estacional fluye sobre el sendero durante el deshielo de primavera. Mirando hacia arriba, puede ver una cascada efímera deslizándose por los acantilados de arriba, drenando una pequeña cuenca en el lado este del Pico del Águila. Esta efímera cascada no parece tener un nombre oficial (Conway Falls o Columbia Falls podrían ser títulos apropiados si no existe ninguno). El arroyo que cruza el sendero crea una brecha en el bosque, lo que permite contemplar el valle de Yosemite hacia el escarpado granito de la pared sur. Durante los meses de primavera, cuando la nieve se está derritiendo a lo largo de Glacier Point Road, puede ver cómo las cataratas Sentinel caen como una escalera blanca en el lado opuesto del valle, deslizándose 2.000 pies desde el borde hasta el fondo del valle.

      Sentinel Falls Yosemite Falls Trail Switchbacks
      Sentinel Falls above switchbacks on Yosemite Falls Trail

      Como descanso de las vertiginosas curvas, el sendero se vuelve más recto durante un tramo. Después de otra décima de milla, se abre una ventana aún más grande a través de los árboles con vistas al valle de Yosemite.

      Columbia Rock ofrece la mejor perspectiva hasta el momento, así que suba otro grupo de curvas. Tras un kilómetro y medio de caminata, es posible que vea a algunas personas en un banco rocoso debajo del sendero. Esto no es Columbia Rock, pero parece servir como alternativa – por elección o confusión. Sólo hay que seguir subiendo por el sendero a través de unos cuantos giros más para encontrar un espolón obvio a la derecha hacia Columbia Rock.

      Vista de Columbia Rock Half Dome Yosemite Valley
      Half Dome sobre Yosemite Valley desde Columbia Rock

      Mirador de Columbia Rock

      Sube a la barandilla metálica de Columbia Rock y echa un vistazo a todo el valle de Yosemite. Al principio, sus ojos se dirigirán hacia el este, hacia el poderoso Half Dome. La cara escarpada está dramáticamente expuesta desde esta perspectiva. Al sur del Half Dome, el Monte Clark se eleva hasta un punto entre las montañas más distantes. Al otro lado del valle, la imponente pared sur se eleva hasta Sentinel Dome, cerca de Glacier Point. Las cataratas Sentinel se precipitan por uno de los pliegues de la pared al suroeste. Más al oeste, la pared sur se vuelve más dentada en las Cathedral Rocks. A su derecha, la cara del Pico del Águila, similar a la de El Capitán, se eleva desde el lado norte del valle, bloqueando las vistas del verdadero El Capitán.

      Mirador de Columbia Rock Valle de Yosemite
      Mirando hacia el suroeste desde Columbia Rock

      El pueblo de Yosemite se extiende por debajo de Columbia Rock, y una verde pradera envuelta en el bosque se extiende hasta el extremo oeste del Valle de Yosemite. Las cosas parecen pequeñas ahí abajo, lo que tiene sentido ya que has subido casi mil pies. Columbia Rock se encuentra a unos 4.975 pies de altitud y el valle de Yosemite está a 4.000 pies.

      Las cataratas de Yosemite no son visibles desde Columbia Rock, pero la vista de 180 grados desde el lado del valle de Yosemite hace que esta percha sea un punto destacado en el sendero de las cataratas de Yosemite. La perspectiva de Columbia Rock del Half Dome que se eleva sobre el valle de Yosemite es tan satisfactoria que parece suficiente para satisfacer a los numerosos excursionistas que se dan la vuelta en Columbia Rock (disfrutando de caminatas de 2,2 millas de ida y vuelta con 985 pies de cambio de elevación). Si aprecia las cascadas, sería una verdadera lástima no continuar durante al menos otros 2/3 de milla por el estrecho sendero hasta el pie de Upper Yosemite Fall.

      De Columbia Rock a las vistas de Upper Yosemite Fall

      ¿Alguien le dijo que las curvas se detenían en Columbia Rock? Lo siento. El sendero de las cataratas de Yosemite se lanza a través de un par de curvas empinadas mientras se eleva por encima de Columbia Rock. Sin embargo, el sendero no tarda en suavizarse y enderezarse, cruzando un saliente boscoso en el lado del valle.

      Después de subir hasta los 1.200 metros, un cuarto de milla después de Columbia Rock, el sendero de las cataratas de Yosemite se dirige hacia abajo durante un tramo. Recupere el aliento y coja algo de sombra cuando el sendero cruza un par de manantiales estacionales, a 1,4 y 1,45 millas del inicio del sendero. Inevitablemente, el respiro se acaba y el sendero vuelve a subir a través de un bosque mojado por la luz del sol. Suba más escalones para ver por primera vez el Salto del Alto Yosemite, que por fin se ve desde una cresta del sendero, a 1,6 millas del comienzo.

      En el momento en que vea la cascada, mire a su derecha para ver un camino no marcado que desciende desde el sendero (es posible que tenga que retroceder unos tres metros una vez que vea la cascada para encontrar el inicio de este camino). Este corto sendero conduce a un mirador poco visitado sobre la cascada de Lower Yosemite. ¿Quieres explorar un antiguo sendero lateral?

      Mirador de bonificación: Tomando el corto sendero que desciende desde Yosemite Falls Trail, llegará a un precario mirador en la cima de un acantilado frente a Lower Yosemite Fall. Al igual que Columbia Rock, este mirador cuenta con una barandilla metálica, de la que debería quedarse detrás. (Un resbalón desde estos acantilados sería mortal. Su seguridad es su responsabilidad).

      Este mirador aparece en mapas del siglo pasado, cuando el sendero de las cataratas de Yosemite era conocido como Eagle Peak Trail, pero la percha parece haber sido olvidada en gran medida por los visitantes modernos. El mirador ofrece una rara perspectiva de las tres secciones de las cataratas Yosemite. Agárrese a la barandilla con los nudillos blancos y mire hacia abajo de Lower Yosemite Fall. Observe a los pequeños excursionistas del sendero Lower Yosemite Fall, que cruzan el puente bajo la cascada. Contemple el valle de Yosemite para disfrutar de otra inspiradora perspectiva del Half Dome.

      Subida de las cataratas de Yosemite
      Subida de las cataratas de Yosemite desde el mirador del sendero de las cataratas de Yosemite

      Mirando a la izquierda desde el mirador, se observa una perspectiva poco común de las Cascadas Medias, donde el arroyo Yosemite se vierte a través de una serie de punchbowls salvajes, corriendo por un profundo abismo de roca oscura. Por encima de las cascadas se encuentra la poderosa cascada Upper Yosemite Fall. Aunque está oscurecida por alguna que otra rama de árbol, nada puede disminuir la impresión de esta extraordinaria cascada.

      Deje el sobrecogedor mirador único y ascienda de nuevo al sendero de las cataratas Yosemite. Esta excursión lateral añade aproximadamente una décima de milla a la longitud de su caminata.

      Continuación: es posible que vea a los excursionistas detenerse y dar la vuelta en el primer punto en el que aparece la cascada Upper Yosemite Fall. No acorte las cosas. Continúe subiendo por el sendero mientras éste dobla hacia el norte y desciende a través de un par de giros que conducen a vistas aún mejores de las cataratas Yosemite.

      Superior de las cataratas Yosemite
      Superior de las cataratas Yosemite

      El sendero es relativamente llano durante las siguientes 0,2 millas, con vistas casi constantes de Upper Yosemite Fall. El sendero cruza una hendidura en forma de cuenco tallada en la pared del valle de Yosemite. Una niebla de gotas de agua llena el aire, emitida por la colisión del agua y la roca al pie de las cataratas.

      La caída de 1.430 pies de Upper Yosemite Fall es tan enorme que es difícil de comprender (o de capturar eficazmente en fotografías). Upper Yosemite Fall tiene una caída larga y afilada que se abre en abanico hacia la base. El río nace de una catarata en la cima de un escarpado acantilado de granito. Mirando a través de la niebla en la parte inferior de la cascada, puede ver cómo las cargas en caída libre golpean el granito oscuro. Los arroyos se forman y se funden en un canal que se adentra en las Cascadas Medias. Los árboles completamente crecidos cerca de la base de la cascada proporcionan una referencia de la grandeza de la cascada.

      Superior Yosemite Fall
      La parte inferior de Upper Yosemite Fall

      Las cataratas de Yosemite suelen estar en su máximo esplendor durante el mes de mayo, cuando el deshielo se vierte en Yosemite Creek. Durante los meses de primavera, el volumen del arroyo aumenta el volumen de la cascada, creando un fuerte estruendo de agua chocando que reverbera en el granito.

      Salto superior de Yosemite
      Salto superior de Yosemite

      El sendero de las cataratas de Yosemite se aproxima a un tramo aún mayor de curvas. Este es el siguiente lugar lógico para dar la vuelta en Yosemite Falls Trail, antes de que el sendero suba otros 1.500 pies hasta un mirador en la parte superior de Upper Yosemite Fall, al que llega a 1 2/3 millas desde el inicio de estos switchbacks superiores. La caminata hasta las vistas cerca del pie de Upper Yosemite Fall es de 3,5 a 3,8 millas de ida y vuelta con 1.200 pies de cambio de elevación. Después de cruzar la zona expuesta cerca de la base de la cascada Upper Yosemite Fall, el sendero vuelve a girar hacia arriba, a 1,85 millas del comienzo. El sendero gira a la izquierda para entrar en un bosque donde las curvas ascienden por más escalones de piedra. Las vistas de la cascada quedan ocultas por los árboles mientras el sendero asciende entre robles negros, abetos blancos y pinos Jeffrey hasta un empinado cañón lateral junto a la cascada Upper Yosemite Fall.

      Salto superior de Yosemite
      Caminando por las curvas superiores cerca del salto superior de Yosemite

      Nota del escritor: Lamentablemente, este excursionista decidió darse la vuelta antes de tiempo para evitar una tormenta eléctrica que se avecinaba (y un resbaladizo descenso de los escalones de granito).

      Las indicaciones para el resto del sendero de las cataratas de Yosemite son las siguientes:

  1. Suba muchos escalones y curvas extenuantes
  2. Cuando el sendero se nivela, llegue a un cruce señalizado con el sendero de Eagle Peak (3.2 millas desde el inicio del sendero), y gire a la derecha para permanecer en el sendero de las cataratas de Yosemite
  3. Después de otra décima de milla, llegue a un cruce cerca del punto más alto de la caminata y gire a la derecha de nuevo pasando por un sendero a Yosemite Point (una extensión popular)
  4. Baje por los estrechos y empinados escalones de piedra hasta una barandilla en un mirador junto a la parte superior de la catarata Upper Yosemite Fall (donde termina el sendero, 3.5 millas desde el inicio)
  5. Experimenta el vértigo y la increíble vista mirando directamente hacia abajo de Upper Yosemite Fall y hacia fuera a través del Valle de Yosemite
  6. Vuelve a bajar por Yosemite Falls Trail
  7. Extensiones: El sendero a Yosemite Point se divide cerca de la parte superior del sendero, cruza el arroyo Yosemite y continúa 0,8 millas hasta una percha panorámica de 6,936 pies en el borde del valle de Yosemite. Eagle Peak se encuentra a unos 3,5 km de Eagle Peak Trail desde Yosemite Falls Trail, con conexiones adicionales a Tioga Road y El Capitan.

    Salto superior de Yosemite
    Salto superior de Yosemite

    Pensamientos finales

    Las cosas no son fáciles en la bajada del sendero Yosemite Falls ya que esa dirección tiene algunos pasos cuesta arriba también. De alguna manera, la escalera de piedra de las curvas en la parte inferior del sendero parece más larga al bajar que al subir. Sin duda, tendrá las piernas cansadas cuando regrese al campamento 4.

    Correr cualquier tramo del Yosemite Falls Trail crea un recuerdo imborrable de Yosemite. Estar frente a la catarata Upper Yosemite Fall es una de las experiencias más sobrecogedoras que ofrece el Parque Nacional de Yosemite, (y el parque ofrece muchas). La honrosa caminata a mitad de camino de Yosemite Falls Trail no le dejará con la sensación de que se ha quedado corto, sino que le dejará con ganas de volver para completar el ascenso.

    Los perros y las bicicletas no están permitidos en Yosemite Falls Trail (Upper Yosemite Fall Trail). Esta excursión atraviesa el Yosemite Wilderness, por lo que se requieren permisos de zonas silvestres para pernoctar. Los excursionistas de un día no necesitan adquirir ni llevar permisos. El Parque Nacional de Yosemite tiene una tarifa de entrada.

    Para llegar al inicio del sendero: Diríjase al Valle de Yosemite, aparcando donde esté disponible cerca de Yosemite Village o Curry Village. Tome el servicio de transporte gratuito del parque hasta la parada 7 del Campamento 4.

    Dirección del inicio del sendero: Camp 4 Campground, Northside Drive, Yosemite Valley, CA 95389
    Coordenadas del inicio del sendero: 37.7423, -119.6021 (37° 44′ 32.3″N 119° 36′ 07.6″W)

    Perfil de elevación
    Haga clic o pase el ratón por encima de cualquier punto de este perfil de elevación para ver la distancia desde el inicio y la elevación sobre el nivel del mar en ese lugar, que se resaltará en el mapa.

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      Estas fotos fueron tomadas en mayo de 2017. Haz clic para ampliarlas.

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