Serena Williams llega al US Open todavía atascada en 23 Majors: ‘Nunca estaré satisfecha hasta que me retire’

Abierto del Oeste del Sur - Día 6
Sirve a Maria Sakkari de Grecia durante el Western & Southern Open en el USTA Billie Jean King National Tennis Center el 25 de agosto, 2020 en el barrio de Queens de la ciudad de Nueva York. (Foto de Matthew Stockman/Getty Images)

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Serena Williams ganó su último título de Grand Slam en el Abierto de Australia de 2017 cuando venció a su hermana mayor Venus en la final estando embarazada de su hija Olympia.

Eso fue hace más de tres años y medio.

Desde entonces, ha perdido en sus últimas cuatro finales de Grand Slam, incluyendo dos en el Abierto de Estados Unidos.

Williams, que cumple 39 años el próximo mes, entra en este U.S. Open todavía atascada en 23 títulos importantes de su carrera y todavía necesita uno más para empatar el récord de todos los tiempos de Margaret Court.

“Definitivamente he estado orgullosamente atascada aquí, partido de uno”, dijo el sábado en una llamada de Zoom antes del comienzo del US Open el lunes. “Así que estoy bastante contenta por ello, pero obviamente nunca estoy satisfecha. Esa ha sido la historia de mi carrera, así que es lo que es. Me tomé un año y medio de descanso por un bebé.

“Nunca estaré satisfecha hasta que me retire. Nunca voy a parar hasta que me retire. Esa es simplemente mi personalidad, así es como llegué a estar aquí”

Williams, la cabeza de serie número 3 del Abierto, sigue siendo la favorita en las apuestas para ganar el título, a pesar de que sólo lleva 3-2 en partidos desde la reanudación del tenis. Seis de las mejores mujeres del mundo se saltan el evento por la preocupación del COVID, por lo que Williams teóricamente tiene más posibilidades de ganar.

La última vez que jugó fue el martes, cuando perdió ante Maria Sakkari en tres sets en el Western & Southern Open de Nueva York. Los cinco partidos que ha disputado este verano han sido de larga duración. Ha permanecido en Nueva York, alojándose en una casa particular porque tiene problemas pulmonares y no quiere arriesgarse a contraer COVID.

“No sé realmente cómo sentirme”, dijo el sábado. “Definitivamente no estoy fatigada en el sentido de juego de partido en absoluto, o incluso físicamente.”

Torneo Abierto de Tenis de Estados Unidos 2018

Serena Williams, de Estados Unidos, durante su entrevista televisiva en la cancha en la presentación de trofeos después de su controvertida derrota ante la japonesa Naomi Osaka en la final de individuales femeninos en el estadio Arthur Ashe del Torneo de Tenis US Open 2018 en el USTA Billie Jean King National Tennis Center el 8 de septiembre, 2018 en Flushing, Queens, ciudad de Nueva York. (Foto de Tim Clayton/Corbis vía Getty Images)

Corbis vía Getty Images

Naomi Osaka, que venció a Serena en la final del Open 2018 y es la segunda favorita detrás de Serena este año, fue noticia esta semana cuando inicialmente boicoteó su semifinal del jueves para protestar por la injusticia racial. Osaka luego jugó el partido el viernes y lo ganó, diciendo más tarde que quería hacer que su viejo amigo Kobe Bryant estuviera “orgulloso.” Osaka luego se retiró de la final el sábado citando una lesión en el isquiotibial izquierdo.

“Creo que fue la decisión de Naomi y si fue una buena decisión para ella, fue lo que sintió que era la decisión correcta y esa fue su decisión”, dijo Williams. “Fue bueno para ella llegar a esa decisión”.

Preguntada por sus pensamientos más amplios sobre lo que los atletas pueden esperar lograr con las protestas sobre la injusticia racial, Serena dijo: “Todos ustedes saben lo que siento. Siento que es algo injusto, pero tengo otras creencias, más espirituales”.

En cuanto a su búsqueda de su 24º major, Serena ya es la GOAT del tenis femenino a los ojos de muchos, aunque la 18 veces campeona de Grand Slam en individuales Martina Navratilova dijo esta semana que la cuestión de la GOAT estaba en debate.

“Si sólo te fijas en los majors, entonces tienes a Serena”, dijo Navratilova el lunes en una conferencia telefónica de Tennis Channel cuando le pregunté su opinión al respecto. “Si vas por otro camino, entonces sería yo o Steffi Graf, quizás Margaret Court. Sólo depende de cómo quieras medirlo.

“Pero creo que Serena sólo quiere ese récord independientemente de cualquier estatus de GOAT. Para ella se trata de ese número. Ahora tiene una gran oportunidad con el Abierto de Estados Unidos con un campo más pequeño, obviamente.”

De cara al futuro, si Serena no puede llegar al número 24 en 2020, sólo será más difícil en su año de 40 años en 2021.

“Todo se vuelve más difícil cuando envejeces”, dijo Navratilova. “Todo lleva más tiempo: la preparación, la recuperación, la recuperación de las lesiones, los nervios se interponen más a medida que envejeces y te ralentizas un poco. Por mucho que trabajes, la rapidez no es la misma”.

“Sé que la edad definitivamente se interpone en el camino. Sólo es cuestión de que lo manejes bien. “

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